Poperinge België.
Oorlogsmonument.
Poperinge België.

Poperinge ligt slechts 13 kilometer van Ieper verwijderd, maar toch namen beide steden tijdens de Groote Oorlog een compleet verschillende positie in. Poperinge, een plattelands stad omringd door hoppevelden, werd in 1914 door tienduizenden passerende manschappen uit zijn dagdagelijkse eenzaamheid weggerukt. Britten en Fransen die naar het front oprukten, met in hun zog diverse koloniale troepen, doorkruisten de stad. Poperinge fungeerde als doorvoerplaats voor materiaal en militairen op weg naar Ieper.

                        

Het provinciestadje werd plots een metropool. Naast  de  honderden Belgische vluchtelingen  was er ook een internationaal gezelschap aanwezig, er waren Senegalezen, Indiërs, Chinezen, Schotten, Australiërs….enz.  Poperinge lag in de Britse sector en gezien het achter het front gelegen was deed het ook dienst als ontspanningsoord. Al vlug dreven de stedelingen er een profitabele handel met de goed betalende Britse militairen, die hier bewust en voor ze weer naar de loopgraven moesten, met volle teugen van het leven genoten.

 

Pop (  werd zo genoemd door de Britten) was een gastvrije stad waar je lekker kon eten en waar het bier rijkelijk vloeide….de hemel na, of voor de hel!. Poperinge was een stad waar drama en komedie in elkaar smolten, het was een stad waarin de meest uiteenlopende aspecten aan bod kwamen. Er waren vluchtelingen, kinderen en ziekenzorg, maar ook doden en begraafplaatsen. Men vond er ontspanning via spel of prostitutie, maar ook spionage en executies maakten hier deel uit van het dagelijks leven. Gezien de overvloed aan (al dan niet geïmproviseerde) cafeetjes, bordelen, bioscopen, concertzalen, clubs en andere oorden van vertier, noemden de Britten Pop ook wel eens een klein Parijs.

 

Het station van Poperinge diende als een logistieke draaischijf voor de aanvoer van troepen en goederen, maar ook als centraal punt binnen de medische evacuatie van aan het front  richting Frankrijk, de gewonden en zieken werden via de spoorlijn naar Hazebrouck vervoerd. Ook vluchtelingen maakten gebruik van deze spoorlijn. In mei 1915 werd er  langs de spoorlijn een Franse evacuatiepost opgericht het Hôpital d’évacuation HOE15, later kwam er ook een Brits Casualty Clearing Station en een begraafplaats.

 

Meer artikels
Ruïne 'Château de Coucy'. 27-03-2017
Coucy-le-Château Frankrijk.

Coucy-le-Chateau, nu een onbelangrijk dorpje in Frankrijk was in de middeleeuwen de trotse hoofdplaats van "Les Sires de Coucy".

lees meer ...
Londsdale Cemetery ' Love is Eternal and Lives For Ever' 11-09-2017
Authuille Frankrijk.

Na de oorlog besloot de Britse Imperial War Graves Commission (vanaf 1960 de Commonwealth War Graves Commission)  om de graven van de al dan niet geïdentificeerde militairen te voorzien van uiterst eenvoudige grafstenen, zij spraken van “a uniform headstone”.

lees meer ...
Belgische militaire begraafplaats Houthulst. 29-01-2018
Houthulst België.

Het beruchte bos van Houthulst was bijna de ganse oorlog in het bezit van de Duitsers, en werd uitgebouwd met allerlei Duitse installaties en verdedigingswerken, in en rond het bos werd ook een netwerk van spoorlijnen aangelegd.

lees meer ...