Mesnil-les-Hurlus  Frankrijk.
Ferme de Beauséjour.
Mesnil-les-Hurlus Frankrijk.

Léon Camille Arthur Degousée werd geboren op 1 juni 1881 te Fourmies (Noord Frankrijk). Voor zijn militaire dienstplicht was hij schrijnwerker en woonde in Avesnes-sur Helpe. Léon was van de klasse 1901 en kwam terecht bij het 146e RI (infanterie regiment), dat in Toul gelegerd was. Op 1 juli 1904 zwaaide hij af, hij was toen soldaat 1e klas. Vanaf november 1905 behoorde hij bij de reserve van het actieve leger. Léon trouwde met Germaine Fontenelle. Germaine bracht twee zonen ter wereld, Georges (1904)en Pierre (1906). Léon werd tweemaal opgeroepen, in 1908 en 1911, voor een oefenperiode bij het 84e infanterie regiment.

 

Bij het uitbreken van de oorlog werd hij gemobiliseerd, en op 12 augustus vervoegde hij het 84e RI, dat bij het Vijfde Franse Leger behoorde. Léon werd er ondergebracht bij de 5e compagnie van het 2e bataljon. Zijn tien jaar jongere broer Henri werd ook bij het 84e RI ingelijfd, hij zou er blijven tot mei 1915. Hun regiment vocht in augustus ’14 in België, en daarna aan de Guise. In september maakten de broers het strijdgewoel aan de Marne mee. Vervolgens werd hun regiment, vanaf december ‘14, ontplooid in de Champagne in de sector van Beauséjour tot Minaucourt-Mesnil-les-Hurlus (Marne). Het front stabiliseerde zich hier, er werd wel nog aangevallen maar dat bracht allemaal niet veel op. Léon en Georges, beiden bij  de 5e Compagnie, verdienden op 29 januari 1915 een vermelding in het regimentsorder. Beiden maakten deel uit van een patrouille die de Duitse linie moest aanvallen, de broers toonden hierbij doorzetting en wilskracht en dat leverde hen alle twee een Oorlogskruis met bronzen ster op.

 

Tijdens het vreselijke offensief van 16 februari 1915 werd Georges aan de rechter schouder verwond. In maart 1915 zegevierden de Franse troepen in de gevechten van de sector Suippes – Beauséjour, maar dat koste weer talloze mensenlevens, een van hen was soldaat Léon Degousée. Léon overleed op 11 maart 1915, om 8u, in de loopgraaf van Beauséjour, hij bezweek ten gevolge van een hoofdwonde. Nog dezelfde dag werd zijn regiment definitief van de sector van Beauséjour terug getrokken! Ze gingen op rust in Moncetz (Marne).  Zoals het grootse deel van de mannen van het 84e RI dat in de streek van Beauséjour vocht heeft Léon geen gekend graf, hij rust nu waarschijnlijk ergens op een Franse begraafplaats in de regio.

 

In 1914 vertrokken er nog vier broers van Léon naar de oorlog. Broer Georges muteerde van het 84e naar het 100e RI en werd in september 1915 krijgsgevangen genomen, hij verbleef tot december 1918 in Duitsland. Albert was sergeant bij het 65e BCP (Bataljon Jagers te Voet), hij sneuvelde op 21 mei 1916 in het bos van d’Haudrmont (Meuse). Victor, korporaal bij het 145e RI werd gevangen genomen in september 1914 en Ernest diende bij het 3e Hussards (huzaren) en nam met bravoure deel aan de campagnes in België, aan de Marne, Vlaanderen en de  Somme.

 

Meer artikels
Nécropole Nationale de la Targette. 25-05-2015
Neuville-Saint-Vaast Frankrijk.

La Targette is een gehucht van het Franse dorp Neuville-Saint-Vaast.

lees meer ...
Memorial van de Zwarte Duivels. 04-08-2014
Halen België.

Op deze plaats voerde de Duitse cavalerie, op 12 augustus 1914, hevige charges uit op de nabijgelegen boerderij de 'IJzerwinning'. Die hoeve was het centrum van de Belgische stelling en speelde een sleutelrol in de slag der Zilveren Helmen (slag van Halen). De Belgische militairen hadden er zich verschanst in de bijgebouwen en de struiken rond de hoeve.

lees meer ...
Graf Lt. Col. John McCrae. 22-01-2018
Wimereux Communal Cemetery Wimereux Frankrijk.

Het levensverhaal van Luitenant-kolonel John Alexander McCrae, is waarschijnlijk één van de meest bekende verhalen uit de Groote Oorlog.

lees meer ...