Hartmannswillerkopf (Vieil Armand) Frankrijk.
Monument van de 152e RI 'Diables Bleus'.
Hartmannswillerkopf (Vieil Armand) Frankrijk.

Op de Hartmannswillerkopf begon de strijd al in de tweede helft van december 1914, dat gebeurde weliswaar op kleine schaal, het waren vooral Duitse en Franse patrouilles die elkaar op de berg tegenkwamen en slaags raakten. Begin januari 1915 besloten de Duitsers om de Fransen van de bergtop te verdrijven, op 21 januari veroverden de Duitsers de top. Beide partijen begonnen vervolgens met het uitbouwen en versterken van hun posities, artilleriestukken werd de berg opgesleept. Aan beide kanten van de bergrug werden wegen voor de bevoorrading aangelegd de Serpentinenweg en de Route des Crêtes. In maart ’15 kreeg het Franse 152e infanterieregiment het bevel om de top te heroveren en lanceerde zijn eerste aanval op 23 maart. Samen met de door eerdere gevechten uitgedunde bataljons Chasseurs Alpins lukte het hen om drie dagen later door de Duitse verdediging heen te komen, tot op de oostelijk gelegen Aussichtsfelsen. De Fransen hadden nu uitzicht op de laagvlakte aan de oostkant van de Vogezen en konden die met artillerie gaan bestoken.

 

De Duitse toevoerlijnen kwamen nu in gevaar en dus besliste men om de top vlug te heroveren, en liefst nog voordat de Fransen hun zware artillerie in de sneeuw de berg hadden opgesleept. Duitse bataljons gardejagers werden van elders van het Westelijk Front naar de Elzas gestuurd en na zware gevechten lukte het ze om op 25 april de Fransen van de oostelijke kant te verdrijven. Meer dan 1.000 Fransen werden op de top ingesloten en gevangen genomen. Ondertussen was de Hartmannswillerkopf in de al maanden durende strijd compleet veranderd. Door de aanhoudende artilleriebeschietingen was de bebossing grotendeels verdwenen. Het plateau op de top was nu een kaal niemandsland en was voor beide partijen niet meer te bemannen doordat het onder direct artillerievuur lag. Het werd nu relatief rustig op de berg, maar in het najaar van’15 zou de strijd er weer oplaaien.

 

Meer artikels
Piper of Loos. 31-08-2015
Ieper Belgiƫ.

De piper (doedelzakspeler) doet denken aan de fiere Schotten. 

lees meer ...
Australian Memorial Park 'Bullecourt Digger'. 08-05-2017
Bullecourt Frankrijk.

Net buiten het dorp Bullecourt bevindt zich het Australische Memorial park met daarin het bronzen beeld de "Bullecourt Digger".

lees meer ...
Trincea Della Selletta. 07-05-2018
Montfalcone Italiƫ.

Monfalcone is een stad in de Italiaanse provincie Gorizia in Friuli-Venezia Giulia, Noord-Italië, en gelegen aan de Golf van Triëst.

lees meer ...