Vauquois  Frankrijk.
Butte de Vauquois.
Vauquois Frankrijk.

De Butte de Vauquois was de hoogste heuvel in het gebied ten westen van de Argonne en bood een eindeloos gezichtsveld in alle richtingen. Zowel de Duitse als de Franse legerleiding beschouwden deze strategische hoogte als zeer belangrijk! Op 24 september 1914 bezetten de Duitsers zonder strijd de Butte de Vauquois en veranderden de heuvel in een ware vesting. Hun kanonnen stonden opgesteld in de achter de heuvel gelegen bossen van Cheppy en Montfaucon en boden de bezetters een zekere bescherming. 

 

Half maart’15 bezette de Franse 11e Divisie, van generaal Valdant, de zuidelijke helft van het ondertussen volledig in puin geschoten dorpje Vauquois. De Fransen groeven zich in aan de zuidkant, de Duitsers langs de noordkant van het dorp. De loopgarven lagen soms niet meer dan een steenworp van elkaar verwijderd.   Tijdens hun tegenaanvallen maakten de Fransen er voor het eerst kennis met de met de vreselijke vlammenwerpers.

 

De stellingenoorlog waarbij Duitsers en Fransen elkaar het leven boven op de kapotgeschoten heuvelrug volkomen onmogelijk maakten begon. Beide partijen groeven zich geleidelijk in en begonnen met een ondergrondse strijd. De 1.500 meter lange, 50 tot 250 meter brede en van 10 tot 50 meter hoge Butte de Vauquois veranderde in een reusachtig mierennest. In de kalksteengrond werd gehakt en gegraven. De totale lengte van de gangen aan Duitse zijde was meer dan 17 kilometer en aan Franse kant 5 km. Er waren mijnschachten, gangen en aftakkingen waarin ruimtes waren aangelegd voor manschappen, commandoposten, telefooncentrales, magazijnen enz…

Meer artikels
Sacrario Militaire Redpuglia. 10-10-2016
Fogliano Redipuglia Italië.

Op zaterdag 13 september 2015 reisde Paus Franciscus naar de Noord-Italiaanse gemeente Fogliano Redipuglia om er deel te nemen aan de herdenking van de 100e verjaardag van de Eerste Wereldoorlog.

lees meer ...
Zillebeke Churchyard 'Aristocrats Cemetery'. 06-10-2014
Zillebeke (Ieper) België.

Het unieke Britse militaire ereperk op het kerkhof van Zillebeke, de laatste rustplaats van 32 militairen, ligt links aan de ingang van de kerk en het kerkhof. Het kerkhof bevat de graven van tweeëntwintig militairen uit het Verenigd Koninkrijk en van tien Canadese militairen. Twee Britten en vier Canadezen konden niet meer geïdentificeerd worden. Twee graven raakten vernield door het latere oorlogsgeweld en worden nu herdacht met 'special memorials', vooraan op de begraafplaats.

lees meer ...
Nieuwstraat 7 13-04-2015
Tielt België.

In de vroege morgen van 14 oktober 1914 werd de stad Tielt bezet door Duitse troepen.

lees meer ...