Boezinge (Ieper) België
Essex Farm Cemetery
Boezinge (Ieper) België

Een foto genomen van een starende man, 80 jaar na de wapenstilstand. Hij lijkt te mijmeren over wat er zich toen heeft afgespeeld op die plaats. Deze man uit Oxford vertelde dat z'n vader hier in de streek had gevochten in de Grote Oorlog, terwijl hijzelf aan de landing in Normandië had deelgenomen. Waarom hij zijn hoed heeft afgenomen heb ik nooit gevraagd. Wellicht uit eerbetoon en respect. Dit heeft me ook vaak aan het denken gezet, wat is er daar precies gebeurd?

Op een zondag morgen op 2 mei 1915 verlaten 2 Canadese luitenanten Owen Hague (rechts) (26j) en Alexis Helmer (links) (22j) hun positie om een Canadese artilleriebatterij hier in de buurt te inspecteren. Na enkele stappen slaat een zware granaat in, Helmer is op slag dood en Hague word enkele meters verder geslingerd door de kracht van de explosie. De resten van Helmer's stoffelijk overschot worden zoveel mogelijk verzameld in zandzakjes.

Tijdens de begrafenis rond 11 uur in de morgen  toen het vuren even ophield citeerde een diep ontroerde John McCrae enkele gebeden. Hij was erg geraakt door de laatste woorden in het dagboek van zijn goede vriend die de avond ervoor had geschreven: 'It has quieted a little and I shall try to get some sleep'. Owen stierf die nacht aan zijn verwondingen in een veldhospitaal te Hazebrouck en is begraven op de burgerlijke begraafplaats te Hazebrouck (Fr).

De volgende dag schrijft McCrae het beroemde 'In Flanders Fields', terwijl hij naar het graf van Helmer staarde. In de omgeving bloeiden wilde klaprozen tussen de kruisen van de vele graven. Het graf van Helmer is verloren gegaan in het verloop van de strijd, deze jongeman wordt nu herdacht op de Menenpoort. Dit is slechts één fragmentje van wat zich hier afspeelde in de 'Grote Oorlog'.

John McCrae (45j) sterft op 28 januari 1918 aan een long- en hersenvliesontsteking. Hij werd met volle militaire eer begraven in de burgerlijke begraafplaats te Wimereux (Fr).

Meer artikels
Franse begraafplaats Saint-Charles-de-Potyze. 09-11-2015
Ieper België.

Het ontstaan van deze Franse oorlogsbegraafplaats, de grootste in België, dient gezocht te worden in de onmiddellijke om­geving van de 'ambulance St.-Charles' of 'ambulance de Frezenberg' tijdens de eerste slag om leper.

lees meer ...
Tyne Cot Cemetery 'Ceremonie'. 27-02-2017
Passendale ( Zonnebeke) België

Net zoals men nu in 2017 volop bezig is met de voorbereidingen voor de  herdenkingsplechtigheden voor de gevechten die zich hier honderd jaar geleden in de regio van Ieper afpeelden, was men begin 1917 bezig met de voorbereiding van een grootschalig offensief dat geleid zou worden  door de Britse opperbevelhebber Douglas Haig.

lees meer ...
Nabij Canakkale Memorial voor de Turkse Martelelaren. 13-04-2015
Morto Bay ( Seddülbahir) Turkije.

De Turken waren door de gebrekkige geheimhouding volledig op de hoogte van de geallieerde plannen.

lees meer ...