Marbotte (Apremont-la-forêt) Frankrijk.
Eglise Saint-Gérard.
Marbotte (Apremont-la-forêt) Frankrijk.

Het dorpje Marbotte situeert zich ten zuiden van de weg St- Mihiel – Apremont. In de oorlog lag het dorp achter de Franse frontlijn en werd vaak het slachtoffer van artilleriebeschietingen. Alleen het kerkje Saint Gerard, gebouwd in 1781, bleef gespaard. Het was enige gebouw in Marbotte dat overeind bleef staan. Het kleine kerkgebouw deed in de oorlog dienst als en soort mortuarium voor de militairen die sneuvelden aan het front in het bos van Ailly of in het bos van Apremont.

 

De Franse schrijver Paul Cazin beschreef het als volgt:“ Ze liggen in een rij in het midden van de kerk en op de vloer tussen de banken. Het zijn er acht, negen tien, elf…ik zal niet kunnen passeren. Hun voeten jagen me angst in, ze zijn dood van kop tot teen.”

 

Adjudant Jacques Péricard , militair en schrijver, citeerde het wat bombastischer: “Het is in dit kerkje dat de lijken van onze kameraden die van aan de frontlijn naar hier gebracht werden verpoosden, ze lagen hier in afwachting totdat hun graven op het  hiernaast liggend kerkhof klaar waren. Duizenden lijken zijn beurt om beurt naar hier gebracht. Men legde ze voor het koor en bedekte ze met een tentzeil. Een zegening, een gebed, een laatste bezoek van de kameraden die op rust waren aan het meer. En dan de grote rust in de lange nacht. De tegels zijn hier doordrenkt met bloed …”

 

Vooral tussen oktober 1914 en maart 1915 werd er hier in de regio fel gestreden. In de bossen van Ailly en in het bos van Apremont verloor het Franse leger circa 30.000 man. Ook  de Duitse aanval op 8 april 1915 in het Bois Brulé en de gevechten in mei 1915 bij la tranchée de la soif zorgden nog voor heel wat ongelukkigen.

 

 

Meer artikels
Beaumont (Village Détruit) 'Julien Quenet'. 16-11-2015
Beaumont-en-Verdunois Frankrijk.

Beaumont-en-Verdunois is een van de negen verdwenen dorpjes nabij Verdun.

lees meer ...
Cabaret Rouge British Cemetery. 21-05-2018
Cabaret Rouge British Cemetery.

 

Deze Britse militaire begraafplaats ligt ten zuiden van de dorpskern van Souchez langs de weg naar Arras.

lees meer ...
Zantvoorde British Cemetery. 28-03-2016
Zandvoorde (Zonnebeke) België.

De Canadese troepen hadden al tijdens de Tweede Slag bij Ieper (22 april – 24 mei 1915) een zware tol aan mensenlevens betaald.

lees meer ...