Marbotte (Apremont-la-forêt) Frankrijk.
Eglise Saint-Gérard.
Marbotte (Apremont-la-forêt) Frankrijk.

Het dorpje Marbotte situeert zich ten zuiden van de weg St- Mihiel – Apremont. In de oorlog lag het dorp achter de Franse frontlijn en werd vaak het slachtoffer van artilleriebeschietingen. Alleen het kerkje Saint Gerard, gebouwd in 1781, bleef gespaard. Het was enige gebouw in Marbotte dat overeind bleef staan. Het kleine kerkgebouw deed in de oorlog dienst als en soort mortuarium voor de militairen die sneuvelden aan het front in het bos van Ailly of in het bos van Apremont.

 

De Franse schrijver Paul Cazin beschreef het als volgt:“ Ze liggen in een rij in het midden van de kerk en op de vloer tussen de banken. Het zijn er acht, negen tien, elf…ik zal niet kunnen passeren. Hun voeten jagen me angst in, ze zijn dood van kop tot teen.”

 

Adjudant Jacques Péricard , militair en schrijver, citeerde het wat bombastischer: “Het is in dit kerkje dat de lijken van onze kameraden die van aan de frontlijn naar hier gebracht werden verpoosden, ze lagen hier in afwachting totdat hun graven op het  hiernaast liggend kerkhof klaar waren. Duizenden lijken zijn beurt om beurt naar hier gebracht. Men legde ze voor het koor en bedekte ze met een tentzeil. Een zegening, een gebed, een laatste bezoek van de kameraden die op rust waren aan het meer. En dan de grote rust in de lange nacht. De tegels zijn hier doordrenkt met bloed …”

 

Vooral tussen oktober 1914 en maart 1915 werd er hier in de regio fel gestreden. In de bossen van Ailly en in het bos van Apremont verloor het Franse leger circa 30.000 man. Ook  de Duitse aanval op 8 april 1915 in het Bois Brulé en de gevechten in mei 1915 bij la tranchée de la soif zorgden nog voor heel wat ongelukkigen.

 

 

Meer artikels
Thiepval Memorial. 08-08-2016
Thiepval Frankrijk.

Gedurende de slag om de Somme (1 juli tot 19 november 1916) lag het dorp Thiepval, waar de Duitsers een net van loopgraven en ondergrondse schuilplaatsen hadden gebouwd, te volle in het oorlogsgeweld.

lees meer ...
Cambrai East Military Cemetery. 20-11-2017
Cambrai Frankrijk.

Langs een oostelijke uitvalsweg van Cambrai, net voorbij de stadsgrens, ligt de grote en fraaie militaire begraafplaats van Cambrai.

lees meer ...
Aurisina Österreichisch-ungarischer Soldatenfriedhof. 08-08-2016
Aurisina Italië.

Op deze begraafplaats begroef men de Oostenrijks-Hongaarse militairen die, tussen 1915 en 1917, in het gebied dat zich uitstrekte van Monfalcone tot Monte Ermada het leven lieten.

lees meer ...