Sint-Juliaan  (Langemark-Poelkapelle) België
The Brooding Soldier.
Sint-Juliaan (Langemark-Poelkapelle) België

Op 22 april 1915 ontketenden de Duitsers in de regio van Poelkapelle - Langemark een aanval op het diepste punt van de Ieperboog. Voor het eerst gebruikten de Duitsers hier met succes het zeer giftige en verstikkende chloorgas. Het gas trof vooral de Franse 87e Territoriale en 45e Algerijnse divisie. De Franse militairen kregen een pijnlijk, branderig gevoel in de ogen, de neus en de keel. Ze werden er misselijk van. In hun longen vormde zich een geelachtig slijm dat hen eerst hard deed hoesten en waarna de ophoping van het slijm hen langzaam stikte. Vijfduizend mannen stierven, de rest  panikeerde en vluchtte weg, waardoor er een kilometers breed gat in de verdedigingslinie werd geslagen. 

 

Door deze nieuwe toestand kwam de linkerflank van de 1ste Canadese Divisie bloot te liggen en werd de veiligheid van de hele Ypres Salient bedreigd. Gelukkig waren de mannen van het 13e Bataljon Royal Highlanders of Canada (3rd Brigade Canadian Expeditionary Force) daar ter plaatse aanwezig. Hun zeer bekwame aanvoerder de 35 jarige majoor Edward Cuthbert Norsworthy leidde zijn mannen vakkundig naar de weg tussen Ieper en Poelkapelle. Toen ze hun schuilplaatsen en loopgraven verlieten kwamen ze terecht in een ongelofelijke regen van granaten en geweerkogels. Sommigen van hen vertoonden de neiging tot aarzelen en terugwijken. Toen de majoor dit bemerkte sprong hij voorwaarts en  riep: “Come on men, remember we are Canadians and all the eyes of Canada are upon us!” Zijn daden en woorden kalmeerden diegenen die aarzelden. Wild roepend volgden ze hun majoor en rukten op naar de greppels langs de weg Ieper – Poelkapelle, en vormden er een verdedigingsflank.

 

Het duurde niet lang vooraleer de eerste Canadese slachtoffers vielen want de greppels boden maar weinig bescherming. Een van de slachtoffers van deze uitdagende houding was Majoor Norsworthy zelf. Op het zelfde moment dat kapitein Drummond gedood werd kreeg de majoor een kogel in de nek!  Hij bond zijn zakdoek rond de nek, stond recht en liep opnieuw langs de linie waar hij zijn mannen aanmoedigde om stand te houden. Toen een tweede kogel hem raakte moest hij de strijd staken en gaan liggen. Zijn wonde werd zo goed mogelijk verbonden, maar de tweede kogel had een zware wonde veroorzaakt!  Driekwartier later was de majoor overleden. Zijn jongere broer lieutenant Alfred James Norsworthy sneuvelde op 29 maart 1917, zijn twee andere broers die ook militair waren overleefden de oorlog wel. Edward werd in 1922 opgegraven en herbegraven op Tyne Cot Cemetery.

 

Meer artikels
Sacrario Militaire Redpuglia. 10-10-2016
Fogliano Redipuglia Italië.

Op zaterdag 13 september 2015 reisde Paus Franciscus naar de Noord-Italiaanse gemeente Fogliano Redipuglia om er deel te nemen aan de herdenking van de 100e verjaardag van de Eerste Wereldoorlog.

lees meer ...
Crypte Ijzertoren 'Steen van Merkem'. 16-10-2017
Diksmuide België.

 

“Hier ons bloed, wanneer ons recht''.

lees meer ...
Clay-Kicking 'Three Tunnellers'. 05-01-2015
Bronzen reliëf (Plugstreet 14-18 Experience) Ploegsteert (Comines-Warneton) België.

Reeds op 21 december 1914 brachten de Duitsers de eerste mijnen tot ontploffing nabij de stad Béthune (Pas-de-Calais) in Frankrijk.

lees meer ...