Boezinge  (Ieper) België.
Site John McCrae
Boezinge (Ieper) België.

De inscripties verraden de (oorspronkelijke) functie van het bouwwerk, namelijk een "Orderly Room" van de "Royal Engineers Field Companies", als het ware dus een soort commandopost van de genietroepen. Tot aan de Tweede Slag om Ieper lag de Kanaaldijk op ongeveer 8 kilometer van de frontlijn. De dijk werd enkel gebruikt door de artillerie.  Voor John McCrae, dokter bij de 1ste Canadese Artilleriebrigade,zag er alles in het begin anders uit. Hij liet een gat graven in de helling van ongeveer 2,5 meter bij 2,5 meter. Het gat werd vooraan voorzien van zandzakken en bovenaan van hout en platen. Zijn verbandpost, die ook diende als schuilplaats, werd voorzien van stro. De gewonden van de 1ste Canadese Artilleriebrigade werden hier gedurende 17 dagen verzorgd. De soldaten die bezweken aan hun verwondingen werden begraven nabij de verschansing.

 

McCrae schreef met een zekere regelmaat gedichten waarvan er ook een aantal in literaire bladen werd gepubliceerd. In Flanders Fields schreef hij voor de gesneuvelde Luitenant Alexis Helmer, een goede vriend, die op 2 mei 1915 gedood werd door een exploderende artilleriegranaat. Een  diep ontroerde McCrae moet honderden klaprozen hebben zien bloeien toen hij de volgende dag het gedicht schreef.  De klaprozenzaden kunnen jarenlang op de grond  liggen en pas beginnen te groeien als de nabije planten en struiken weg zijn, bijvoorbeeld als de grond werd omgewoeld en vervuild. Precies zoals de grond rond de loopgraven grondig omgespit en besmet was door de gevechten en bombardementen.

 

 

Vanaf september 1916 werden talrijke versterkte schuilplaatsen (dug-outs) gebouwd in de linker- en rechteroever van het kanaal, deze werken werden uitgevoerd door de genie compagnies van de Britse 38ste (Welsh) Divisie. In december 1916 en januari 1917 werd dit werk voortgezet door de Royal Engineers, die opdrachten uitvoerden voor de Britse 39ste divisie. Door de aanhoudende beschietingen van de bruggen over het kanaal en van de Kanaaldijk dienden er voortdurend herstellingen te worden uitgevoerd. Daarbij werd steeds meer beton gebruikt. Tijdens de voorbereidingen op het grote offensief van de zomer van 1917 (Derde Slag om Ieper) werden in het westelijke gedeelte van de helling verscheidene vooruitgeschoven verbandposten uitgebouwd. De posten waren Talana Farm, Shallows en Essex farm. Advanced Dressing Station Essex Farm (zo luidde toen de naam) werd voorzien van ruimtes voor zowel het verzorgen van de gewonden als voor het verblijf van het personeel. Na de eerste noodzakelijke verzorging werden de gewonden overgeplaatst naar de Main Dressing Station, Casualty Clearing Station en de Base Hospitals die zich achter het front bevonden.

Meer artikels
Nécropole Nationale de Craonnelle. 21-05-2018
Nécropole Nationale de Craonnelle.

Tussen de vele Franse kruisen, zien we de grafstenen van twee onbekende Britse militairen die in Craonnelle een laatste rustplaats kregen.

lees meer ...
Prowse Point Military Cemetery. 19-06-2017
Ploegsteert (Comines-Warneton) België.

Tijdens de oorlog had de heuvelrug van Mesen (Messines Ridge) een strategische ligging, niet enkel omwille van de hoogte, maar ook door het systeem van ondergrondse versterkingen onder het vroegere klooster "Institut Royale".

lees meer ...
'Kurt Kirsten Einjähriger Freiwilliger'. 20-10-2014
Deutscher Soldatenfriedhof Menen Wald. Menen België.

Op 5 oktober 2013 plaatste Manfred Kirsten een herdenkingskrans op het graf van zijn  neef  Kurt Kirsten. Bij het uitbreken van de oorlog trok Kurt Kirsten enthousiast naar Dresden en nam er dienst als  eenjarige vrijwilliger. Hij werd ingedeeld bij het Königlich Sächsisches Reserve-Infanterie-Regiment Nr. 241. Na een laatste dronk ter gelegenheid van het 'afscheid van het thuisfront' vertrekt hij  met zijn regiment op 11 oktober 1914 naar Vlaanderen.

lees meer ...