Mesnil-les-Hurlus. Frankrijk.
Ruines 'Ferme de Beauséjour'.
Mesnil-les-Hurlus. Frankrijk.

Op 14 september stopte de terugtocht van de Marne. De Duitsers bivakkeerden nu op de lijn Souain, Perthes, Le Messin, Hurlus, Beau-Séjour en Massiges. De gevechten werden hervat bij het krieken van de dag, het 7e R.I. probeerde opnieuw om Marson te naderen. Maar de vijandelijke weerstand was ondertussen al goed georganiseerd. De voorste secties van het 7e R.I. trokken over de bergrug van de Mont du Marson, maar net over de bergtop werden ze onthaald op een stevige fusillade. Compagnie per compagnie naderden de Franse een bergriviertje. Ze kregen het hard verduren, de Duitsers bestookten hen van uit hun loopgraven op de noordelijke hoogte van Beauséjour. De verliezen werden zo ernstig dat de aanval werd gestaakt. Om 22 u. werd de aanval hervat, deze keer gebeurde dat met elementen van vier regimenten, maar ze geraakten weer niet over de heuvel. Op hun beurt begonnen de Fransen zich nu ook in te graven op de zuidelijke oever. Dat de gevechten hier in deze sector vier jaar zou duren verwachtte niemand. De hoeve van Beauséjour werd op 26 september 1914, tijdens hevige gevechten, door Franse kolonialen heroverd. Honderden marsouins (marine infanterie) vonden hier de dood. Het front herstelde zich aan de noordelijke kant, enkele meters over de heuvel. Op 20 december begon er een nieuwe aanval. Deze werd uitgevoerd door bataljons van het 7e,22e en 23e R.I.C. ( Regiment d’Infanterie Colonial). De frontlijn schoof na maanden van strijd een beetje per beetje op, maar op 1500 meter ten noorden van de hoeve van Beauséjour hadden de Duitsers op een hoogte een netwerk van versterkte loopgraven aangelegd. De Fransen doopten het Duitse bastion met de naam 'le Fortin de Beauséjour'. Tussen half februari en half maart 1915 werd dat bolwerk zeven keer veroverd en heroverd. Men ging er in de aanval met de bajonet op het geweer en de klaroen op kop, maar ook de ondergrondse oorlog deed er zijn intrede. De Duitsers verlieten deze positie tijdens het Franse offensief van 25 september 1915, maar ondertussen schoot er van het gehucht en de hoeve van Beauséjour niet veel meer over, hier en daar stond er nog een stukje muur recht. 

 

Nu blijft daar quasi niets meer van over, de natuur overwoekert de resterende overblijfsels. Deze site is samen met nog enkele vernietigde dorpen geïntegreerd in het militaire kamp Suippes. Hoewel het plakkaat het tegendeel doet vermoeden is de toegang in het militaire kamp  verboden voor het publiek.

Meer artikels
L'Ossuaire de Douaumont. 04-04-2016
Douaumont Frankrijk.

Een kenmerk van de strijd om Verdun was, in vele gevallen, het niet kunnen begraven van de doden.

lees meer ...
Folkstone War Memorial. 31-07-2017
Folkstone Verenigd Koninkrijk.

'May Their Deeds Be Held In Reverence' staat gegraveerd op de sokkel van dit beeld in Folkstone.

lees meer ...
Monument aux Coloniaux. 25-08-2014
Rossignol België.

Op 20- 21 augustus 1914 was Rossignol – Neufchateau de mars richting van afdelingen van het 4e Franse leger, onder hen de 3e koloniale divisie. De Fransen dachten de Duitsers veel noordelijker op hun invalsweg naar Brussel te vinden en zouden hen daar dan in hun flank kunnen aanvallen. Maar De feldgrauen waren al over de Semois en veel dichter dan gedacht, zelfs zeer dicht!

lees meer ...