Mont St Eloi Frankrijk.
Abbaye & Poppies.
Mont St Eloi Frankrijk.

Mont-Saint-Éloi (Sint-Elooiberg) is een gemeente in het Franse departement Nord-Pas-de-Calais. De gemeenschap groeide uit bij de voormalige abdij van Mont-Saint-Éloi. Al in de 7de eeuw ontstond er hier een eerste religieuze stichting, volgens de legende werd de abdij in de zevende eeuw gesticht door de heilige Vindicianus, een volgeling van de heilige Eligius. Na zijn dood werd de heilige Vindicianus, bisschop van Kamerijk en Atrecht, hier begraven. Na invallen door Noormannen in de 9de eeuw werd het klooster verlaten. Bij de herontdekking van het graf van Vindicianus in de 10de eeuw werd er hier een basiliek opgetrokken.

 

In 1068 werd de religieuze gemeenschap een augustijner abdij, die zijn bloeitijd kende in de middeleeuwen. In de 18de eeuw werd een nieuwe abdijkerk opgetrokken. Na de Franse Revolutie werd de abdij opgedoekt en werden de meeste gebouwen gesloopt. Alleen de witte torens en het portiek van de westelijke gevel bleven bewaard. Tijdens de Revolutie kreeg de gemeente even de naam Mont-la-Liberté. In 1836 werden de laatste overblijfselen van de abdij door de staat gekocht.

 

Tijdens de Eerste Wereldoorlog lag Mont-Saint-Éloi aan het front en werden de abdijtorens als observatiepost gebruikt. Na de gevechten van 1914 besloten de Fransen hier een tweede groot offensief te starten. Op 9 mei 1915 begon de aanval, maar vooraf had men onder de Duitse stellingen wel mijnen laten ontploffen. De gevechten duurden tot 16 juni en koste ongeveer honderdduizend slachtoffers, er werd slechts enkele kilometers winst geboekt. Het 20e Korps veroverde La Targette op 9 mei 1915, het dorp werd volledig vernield. Pas een maand later, op 9 juni, lukte de 5e divisie van generaal Mangin er in om het dorp Neuville-Saint-Vaast in te nemen. Een week later werd het offensief afgebroken. In die periode beschadigde het kanonvuur de bovenste verdieping van de abdijtorens, die krompen van 53- tot 44 meter. In september 1915 begon men aan het derde offensief in Artois. Dit duurde slechts van 25 tot 30 september. Nu slaagde het 21e Korps er eindelijk in de Duitsers van de hellingen van Notre-Dame de Lorette te verdrijven en de ruïnes van het dorp Souchez in te nemen. Begin 1916 werden de Franse troepen in dit gebied aflost door het Britse leger.  

 

Meer artikels
First and Last Battle Memorial. 01-09-2014
Mons België.

Mijn herinneringen baseren zich vanuit een vervloekt lange verontrustende en chaotische tocht in de verkeerde richting. Gekenmerkt door uitgesproken onplezierige tijden en een heleboel moeilijk verteerbare geruchten. Kaarten hadden we niet, de enige uitgedeelde kaarten waren bedoeld voor een opmars en waren al vlug nutteloos.

lees meer ...
Fort Loncin 'Flame of Remembrance'. 11-08-2014
Loncin (Luik) België.

Rond 15 uur werd de beschieting nog erger. Op het midden massief, boven de laatste dekking van het garnizoen vielen er 20 à 30 granaten per minuut. Ik was er toen van overtuigd dat de vijand weldra zijn voetvolk naar het fort zou laten oprukken. Ik waarschuwde dus dat men nog voor de avond of ten laatste 's anderdaags bij zonsopgang een stormloop mocht verwachten.

lees meer ...
The Indian Forces Memorial. 03-11-2014
Ieper België.

Het 129th Duke of Connaught's Own Baluchis was een van de eerste Indische Regimenten die in actie kwam aan het Westelijk Front. 

lees meer ...