Menenpoort Ieper  België.
'Uniformen'.
Menenpoort Ieper België.

Het gemiddelde gewicht van de bepakking dat een infanterist, in om het even welk leger, moest dragen was ongeveer 25 a 30 kg. Dat is al zo sinds de tijd van de Romeinen. Private E.G. Hall, van het 6th Battalion (West Yorks)  getuigde: mijn totale bepakking woog ongeveer 35 kilo en ik woog destijds zelf maar 51 kilo. Een infanterist moest zowat alles meenemen en dragen wat hij nodig had aan het front.

 

Ook tijdens een aanval werd die bepakking meegesjouwd. De noodzakelijkste benodigdheden waren: was- en scheergerief, eten en eetgerief, rookgerief, een deken of een mantel, extra kledij en reserve sokken, soms reserveschoenen, poetsgerief, munitie… Zo’n zware bepakking is natuurlijk niet handig in de loopgraven, daarom werd ze tijdens het verblijf in de eerste lijn vaak afgeworpen. Maar in de aanval moest de bepakking wel mee, zo moesten ze het niemandsland oversteken onder hels geweervuur en mitrailleurvuur en met een volledige standaardbepakking. Bij de Britse infanterist woog die 55 lb. [55 librae = 55 x 0,4536 kg. = 25 kilogram].

 

Hierbij is het gewicht van de persoonlijke bezittingen niet bijgerekend, die de soldaat ook nog moest meetorsen. Daarnaast droeg men bij de aanvallen nog gereedschappen en andere zaken die bij het ingraven en bezetten van de veroverde stellingen hard nodig zouden zijn. Een bepakkinggewicht van 45 tot 50 kilo was niet ongewoon. De soldaten konden daardoor moeilijk in dekking gaan omdat ze nauwelijks in staat waren weer overeind te komen. 

 

 

Meer artikels
Caverne du Dragon. 19-01-2015
Oulches-la-Vallée-Foulon Frankrijk.

De Caverne du Dragon is een oude kalksteengroeve ( een 'creute' in de lokale Franse taal) die van de 16e tot de 19e eeuw geëxploiteerd werd.

lees meer ...
Essex Farm Cemetery 'Valentine Joe Strudwick'. 08-02-2016
Boezinge (Ieper) België.

Valentine Strudwick, de zoon van Jesse Strudwick en Louisa Fuller, werd geboren op 14 februari 1900. Inderdaad hij zag het levenslicht  op  Valentijnsdag,  de dag waarop geliefden elkaar extra aandacht geven met cadeautjes, bloemen, of kaarten.

lees meer ...
Bard Cottage Cemetery. 15-06-2015
Boezinge (Ieper) België.

Bard Cottage was de naam van een boerderij, gelegen tussen de huidige begraafplaats en het kanaal Ieper-IJzer, nabij een brug die Bard’s Causeway genoemd werd.

lees meer ...