Loos (Loos-en-Gohelle) Frankrijk.
Dud Corner Cemetey.
Loos (Loos-en-Gohelle) Frankrijk.

Enkele maanden na de Duitse gasaanval nabij Ieper (22 april1915, Steenstrate - Langemark) lanceerden de Britten op 25 september 1915 in Loos, een klein mijnwerkersdorp gelegen in de driehoek Lens, Bethune, en La Bassee, hun eerste gasaanval.  Het gas was bedoeld om het gebrek aan artillerie te compenseren.

 

Omdat de aanval als steun van een Franse aanval was bedoeld kon men niet wachten op de meest gunstige tijd, zoals de Duitsers dat bij Ieper wel hadden gedaan, maar moest het gas op een bepaalde dag op een precies tijdstip worden gelost. Een uur voor zero hour sloeg midden in een opslagplaats van gascilinders een Duitse granaat in en ontplofte, het chloorgas verspreide zich de loopgraaf met werd gevuld. Het zou niet de laatste keer zijn dat iets gelijkaardigs gebeurde.

 

Op het overeengekomen tijdstip losten de Britten hun chloorgaswolken in de richting van de vijand en hoopten dat ze tot bij de vijand zouden drijven,de windrichting was echter een grote tegenslag. De richting van het uit cilinders afkomstige gas was oncontroleerbaar. In sommige sectoren waaide de wind in westelijke richting waardoor de gaswolken terug naar de eigen stellingen dreven. Bovendien werkte het systeem waarmee het gas uit de cilinders richting vijand moest worden gedreven niet optimaal. Als gevolg daarvan kon niet al het gas gebruikt worden dat men voorzien had in te zetten, er bleven ook hele gaswolken hangen bij de mannen die ze loslieten.

 

Sergeant-majoor Morrison raakte hierdoor zo gefrustreerd dat hij de cilinders oppakte en ze richting Duitse loopgraaf droeg, en ze daar probeerde met behulp van pistoolschoten lek te schieten. Het lukte, maar het chloorgas bracht ook hem om het leven. De eerste Britse gasaanval was een flop en een bittere ervaring, zeker is dat er die dag meer Britten dan Duitsers aan het geallieerde gas ten offer zijn gevallen. De meeste Britse soldaten brachten het er  wel levend van af, maar ook hun lot was niet benijdenswaardig. Een arts herinnerde zich de dag als één lange nachtmerrie waarin slechts één ding duidelijk was geweest: dat hij iedere minuut meer en meer gewonden had moeten bijstaan.

 

Alles bij elkaar eiste het enkele dagen durende offensief te Loos de Britten 50.000 slachtoffers. Van hen was ongeveer vijf procent slachtoffer van gas, wat hoog was vergeleken met andere offensieven waarbij gas werd gebruikt.  In Loos ontstond een wedloop tussen gas en gasmasker.

 

Meer artikels
Kerstbestand aan de IJzer. 22-12-2014
Diksmuide Belgiƫ.

Kerstdag, de eerste Kerst aan het IJzerfront. De Duitsers, aan de overkant  van het water, zongen ‘Stille nacht, heilige nacht’ en riepen ‘Vrolijk Kerstfeest’!

lees meer ...
Bois d'Elville 'Devil's Wood'. 18-07-2016
Longueval Frankrijk.

Het bois d’Elville dat nabij het Franse dorp Longueval (Somme)ligt was tijdens de oorlog bij de Britten gekend als Delville Wood, maar in de loop van de oorlog werd het omgedoopt tot Devil’s Wood (bos van de Duivel).

lees meer ...
Welsh Memorial Park. 13-02-2017
Langemark Belgiƫ.

In het voorbije 1916 werd de oorlog aan het Westelijk Front vooral aan de Franse fronten van Verdun en de Somme uitgevochten.

lees meer ...