Massiges Frankrijk.
La Vierge aux Abeilles.
Massiges Frankrijk.

Dit gedenkteken wordt net zoals veel andere heiligenbeelden gekarakteriseerd met haar eigen legende. Het verhaal wil dat dit beeld werd opgericht door de bewoners van Massiges, nadat ze in 1854 (andere bronnen vermelden 1865) gespaard bleven van een choléra epidemie. Zij waren er heilig van overtuigd dat een hemelse kracht, de maagd Maria in het bijzonder, hen had gered van de dood. Daarom besloten de dorpelingen om de Maagd Maria te bedanken met het smeedden van dit gietijzeren Mariabeeld.

 

De devotie voor het Mariabeeld kreeg een nieuwe wending tijdens de Grote Oorlog.  Om naar de gevechten te trekken, moesten de Franse poilus die hier in de regio van la Main de Massiges verbleven dit beeld passeren. Hoewel het beeld  blootgesteld stond aan zware beschietingen bleef het gespaard. Enkel een verdwaalde Duitse kogel kon het Mariabeeld, onder haar linker borst, doorboren. De kogelinslag liet er een opening na. Via dit kogelgat kwam er een zwerm bijen huizen in het holle beeld. De poilus doopten het  Mariabeeld  om  tot la Vierge aux Abeilles (de Maagd van de bijen) dat toen zeker een gepaste naam was.

 

In 1970 werd het beeld het officiële gemeentelijke herdenkingsmonument der gesneuvelden. In Frankrijk is er geen enkel ander beeld die zo het religieuze als het commutatieve aspect verenigt. Iets  onder de linker borst van het beeld is de kogelopening waardoor de bijen ooit naar binnen en buiten zoemden nog altijd zichtbaar.

 

Meer artikels
Ossuaire la Ferme de Navarin. 09-07-2018
Souain-Perthes-lès-Hurlus Frankrijk.

Het Ossuaire de Navarin is een imposante piramide, die er ons aan herinnert dat er in dit desolate gebied een afschuwelijke en onzinnige strijd werd uitgevochten.

lees meer ...
Tyne Cot Cemetery 'Remembrance Ceremony'. 19-12-2016
Passendale (Zonnebeke) België.

De plaatselijke bevolking van de Westhoek keken heel verwondert toen ze in hun rustige en door God vergeten dorpjes, opeens militairen met rokken zagen marcheren.

lees meer ...
De Dodengang / le boyau de la mort. 30-05-2016
Kaaskerke (Diksmuide) België.

Op 1 juni 1916 schreef oorlogsvrijwilliger René Deckers het volgende raar maar waargebeurde verhaal in zijn dagboek:

lees meer ...