Brussel België.
Het Graf van de Onbekende Soldaat.
Brussel België.

Het monument ligt aan de voet van de Congreskolom, die het nationaal congres van 1830 herdenkt, de bekrachtiging van de Belgische grondwet. Bedoeld om de herinnering levend te houden aan de soldaten van wie de stoffelijke resten nooit werden gevonden op de slagvelden van de eerste wereldoorlog of de identiteit niet meer was te achterhalen.

 

Op 5 verschillende militaire begraafplaatsen te Antwerpen, Luik, Namen, het Ijzerfront en uit Vlaanderen (de zone van het bevrijdingsoffensief) werd in 1922 één doodskist opgegraven van een gesneuvelde Belgische militair. Oudstrijder Renold Haesebrouck kreeg de eer om uit de 5 één doodskist aan te duiden. Hij raakte gewond op 24 oktober 1917 en werd blind toen zijn beide ogen werden doorboord door granaatscherven. De aangeduide kist werd vanaf toen het symbool voor de 'onbekende soldaat’. De kist van die soldaat waarvan de naam en de militaire graad onbekend waren, werd naar zijn laatste rustplaats gedragen door 8 oorlogsinvaliden ( 4 verloren hun linkerarm en 4 hun rechterarm) en met alle eer en in het bijzijn van de Koninklijke familie begraven in de grafkelder voor de congreskolom op 11 november 1922.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Koning Albert I sprak tijdens de ceremonie onder meer deze woorden " Het is van geen belang te weten of hij burger, werkman of landbouwer, Vlaming of Waal is; wij brengen hem hulde omdat hij onze ogen de blijvende eigenschappen van ons ras vertegenwoordigt, omdat hij een onaantastbaar symbool is van de verdediging van onze vrijheid en eenheid en onafhankelijkheid, en een waarborg voor het onsterfelijk bestaan van ons Vaderland”.

 

Veel Vlaamse oud-strijders, beweerden nadien dat de onbekende soldaat een Vlaming was, want moest het een Franstalige geweest zijn dan had men gesproken van de onbekende officier. Uiteraard klopt dit niet maar het weerspiegelde wel de frustratie van de Vlaamse jongens die bevolen werden in het Frans Bij staatsbezoeken en tijdens speciale gelegenheden oa. de herdenking van de wapenstilstand worden er door de koning en zijn hoge gasten bloemenkransen neergelegd.

 

In de eeuwige vlam kan je het gezicht van de dood herkennen. Toeval of niet?

 

Meer artikels
Canadian National Vimy Memorial. 03-04-2017
Vimy Frankrijk.

De uit krijtsteen bestaande heuvelrug bij het Franse dorp Vimy ten noorden van Arras, die een ver en weid uitzicht bood over de laagvlakte van Artois, was het toneel van felle strijd en werd op 9 april 1917 in de  voorjaarsslag bij Arras aan het Duitse 6de leger ontrukt.

lees meer ...
Giavera British Cemetery ( Cimitero Britannico di Giavera del Montello ) 11-12-2017
Giavera ( Montello ) Italië.

De Italianen die sinds mei 1915 meestreden aan geallieerde zijde kregen aan hun front, tussen november 1917 en november 1918, de steun van troepen uit het Gemenebest en Frankrijk.

lees meer ...
Arras stedelijke begraafplaats. 16-07-2018
Arras Frankrijk.

Tijdens de oorlog was Arras (Atrecht), de hoofdstad van het Franse departement Pas-de-Calais.

lees meer ...