Transinne België.
Ralentis... tu arrives près de mon école!
Transinne België.

'Ralentis... tu arrives près de mon école!' ligt binnen het schootsveld van dit kanon.

 

Op de loop van het kanon staat in het Latijn: Ultima Ratio Regum ( vrij vertaald: DE LAATSTE HOOP VAN DE KONINGen) Deze leuze staat vandaag nog op het kenteken van de Belgische artillerie. Houwitser, kanon of mortier? Een houwitser was oorspronkelijk een wapen dat explosieve ladingen verschoot terwijl een kanon vrijwel alleen maar recht vooruit projectielen verschoot zoals schroot of massieve ballen met de bedoeling een ricochetschot een stuiterbal door de gelederen te veroorzaken. Dit is de reden waarom Napoleon de voorkeur gaf aan harde grond voor zijn veldslagen. 

 

De omschrijving van de termen houwitser en kanon zijn in de loop der tijd sterk gewijzigd en werd de mate van de elevatie van de loop bepalend. Tijdens WOI haalden de meeste vlakke baan wapens een elevatie van slechts 35° of minder, terwijl de meeste houwitsers toen maximaal 45-50° konden halen. Bij een hogere elevatie sprak men van mortieren. Kanon is de verzamelnaam voor een aantal stukken geschut dat een projectiel in een nagenoeg rechte baan op het doel afschiet (vlakbaan geschut). Het moderne kanon is omstreeks 1325 in Italië uitgevonden, dankzij de uitvinding van het buskruit in China, dat door ontdekkingsreizigers naar Europa was meegenomen. Een houwitser wordt ook krombaan geschut of worpgeschut genoemd. Houwitsers kunnen projectielen tot 30 kilometer ver afschieten. Een voorbeeld van een grote houwitser in WOI was de bekende Duitse Dikke Bertha. De houwitser werd vooral aan het begin van een veldslag ingezet. Snel oprukkende aanvallende legers konden door de verdedigers met houwitsers worden bestookt, nog voordat deze hun stellingen hadden bereikt. Aanvallend konden houwitsers worden gebruikt om de stellingen van de vijand te beschieten, voordat tot de eigenlijke aanval werd overgegaan.

  

Een mortier is een stuk artillerie met een zeer korte, in een hoek van meer dan 45° geplaatste afvuurpijp. De mortier behoort ook tot het krombaan geschut. Mortieren behoren tot de oudste groep vuurwapens. Het waren in oorsprong logge en zware wapens met als voornaamste toepassing de inzet bij beleggen van steden en vestingen. Tot de Napoleontische tijd was de mortier een voornaam artillerie wapen, maar de Franse veldheer had er een andere mening over. Hij achtte de logge zware mortieren ongeschikt voor de dynamische moderne oorlog, en bouwde juist houwitsers en zwaarder veldgeschut uit tot de notenkrakers van het slagveld. De naam mortier is afgeleid van het gelijknamige keukenwerktuig dat vaak ook vijzel wordt genoemd. Vroege uitvoeringen tonen daar ook gelijkenis mee. De mortier is vooral geschikt om op korte afstand tegen vijandelijke troepen te gebruiken. Het is een doeltreffend middel om projectielen over een muur heen te schieten. De Eerste Wereldoorlog - met zijn typerende loopgravenstrijd - betekende de wedergeboorte voor de mortier. De tijd was rijp voor vernieuwende ontwerpen waarbij zijn belangrijkste eigenschap gecombineerd werd met een hanteerbaar gewicht. Na WOII ontstond de omschrijving die thans nog geldt. Alle wapens die een direct vuur geven worden geschaard onder kanonnen; wapens die indirect vuur geven noemen we houwitsers.

Meer artikels
Gedenkkruis Bellewaerde 'Kings Royal Rifle Corps'. 27-07-2015
Zillebeke ( Ieper) België.

Het herdenkingskruis voor het King's Royal Rifle Corps (K.R.R.C.), gelijkaardig met een gedenkteken te Pozières (Fr.) en in Winchester (GB), werd hier geplaatst omwille van de deelname van deze eenheid aan de gevechten op 30/31 juli 1915 op Hooge en ook voor hun deelname aan de latere gevechten bij Sanctuary Wood (2 juni 1916).

lees meer ...
'Sundown' Anzak Koyu ( Anzac Cove). 11-01-2016
Ariburnu Turkije.

Het gevecht op Gallipoli dat in twee dagen tijd afgelopen had moeten zijn, duurde uiteindelijk meer dan acht maanden.

lees meer ...
Le Trou Aid Post Cemetery. 02-02-2015
Fleurbaix Frankrijk.

Momenteel telt het dorp vier Britse begraafplaatsen. Een van die vier werd al in oktober 1914 aangelegd “Le Trou Aid Post Cemetery”.

lees meer ...