Hartmannswillerkopf (Vieil Armand)  Frankrijk.
Crypte.
Hartmannswillerkopf (Vieil Armand) Frankrijk.

De Hartmannswillerkopf, de heuvel die de Duitse commandant afgekort ‘HK’ noemde, is een piramidale rots hoogte die uitkijkt op de zuidelijke vlakte van de Elzas. De Fransen noemden de Hartmannswillerkopf vanaf 1915 ‘le Vieil-Armand’ en later de ‘menseneter’ of de ’berg van de dood’. Deze strategische positie, 956 meter hoog, was de inzet van hardnekkige gevechten, verspreid tussen 26 december 1914 en 9 januari 1916. Het geschatte aantal doden loopt op boven de 25.000, voor de twee kampen. Van de 6.000 gebouwde bunkers is nog de helft zichtbaar, langs een parcours van 90 kilometer loopgraven.

 

Het monument en de Crypte van Hartmannswillerkopf is een van de vier Franse nationale monumenten van de Grote Oorlog. Het monument werd ontworpen door architect Robert Danis, en werd ingewijd in 1932. Achter het monument  met uitzicht op de 'HK' ligt er een Franse militaire begraafplaats.

 

Het bouwwerk bestaat uit een crypte die drie kapellen herbergt, een katholieke, protestantse en joodse. De crypte bereikt men via een monumentale ingang. Twee bronzen sculpturen van Engelen vervaardigd door Antoine Bourdelle bewaken langs beide zijdes de ingang. De crypte is een sobere meditatie ruimte. Centraal in de crypte staat een bronzen schild ( schild van het vaderland)  van 6 m diameter. Onder dit schild bevind zich een ossuarium met daarin de  stoffelijke resten van 12.000 onbekende militairen.

 

Meer artikels
Nabij Black Watch Corner 'Hond & Baasje'. 22-08-2016
Zonnebeke België.

Tijdens de oorlog werden paarden, katten, duiven en ratten ingezet om het eigen leger te beschermen of de vijand te schaden.

lees meer ...
Ramparts Cemetery. 24-11-2014
Ieper België.

De Rijselpoort was een belangrijke doorgang naar het front en werd meer gebruikt dan de Menenpoort, want deze weg kon beter beschermd worden tegen vijandelijke artillerie.

lees meer ...
Pte. Albert Ingham 'Shot At Dawn’. 28-11-2016
Bailleulmont Communal Cemetery Frankrijk.

De kleine gemeentelijke begraafplaats van Bailleulmont ligt, een beetje verloren, in de heuvels net buiten het dorpje.

lees meer ...