Hartmannswillerkopf (Vieil Armand)  Frankrijk.
Crypte.
Hartmannswillerkopf (Vieil Armand) Frankrijk.

De Hartmannswillerkopf, de heuvel die de Duitse commandant afgekort ‘HK’ noemde, is een piramidale rots hoogte die uitkijkt op de zuidelijke vlakte van de Elzas. De Fransen noemden de Hartmannswillerkopf vanaf 1915 ‘le Vieil-Armand’ en later de ‘menseneter’ of de ’berg van de dood’. Deze strategische positie, 956 meter hoog, was de inzet van hardnekkige gevechten, verspreid tussen 26 december 1914 en 9 januari 1916. Het geschatte aantal doden loopt op boven de 25.000, voor de twee kampen. Van de 6.000 gebouwde bunkers is nog de helft zichtbaar, langs een parcours van 90 kilometer loopgraven.

 

Het monument en de Crypte van Hartmannswillerkopf is een van de vier Franse nationale monumenten van de Grote Oorlog. Het monument werd ontworpen door architect Robert Danis, en werd ingewijd in 1932. Achter het monument  met uitzicht op de 'HK' ligt er een Franse militaire begraafplaats.

 

Het bouwwerk bestaat uit een crypte die drie kapellen herbergt, een katholieke, protestantse en joodse. De crypte bereikt men via een monumentale ingang. Twee bronzen sculpturen van Engelen vervaardigd door Antoine Bourdelle bewaken langs beide zijdes de ingang. De crypte is een sobere meditatie ruimte. Centraal in de crypte staat een bronzen schild ( schild van het vaderland)  van 6 m diameter. Onder dit schild bevind zich een ossuarium met daarin de  stoffelijke resten van 12.000 onbekende militairen.

 

Meer artikels
Vimy 100 'Boots of the Fallen'. 19-06-2017
Vimy Frankrijk.

Op 9 april 2017, op de 100e verjaardag van de Canadese zege bij Vimy Ridge, honoreerden het Canadese ministerie van nationale defensie en de Canadese strijdkrachten hun slachtoffers uit de Eerste Wereldoorlog.

lees meer ...
Deutscher Soldatenfriedhof Vladslo. 20-10-2014
Vladslo (Diksmuide) Belgiƫ.

In één van de zalen van het In Flanders Fields Museum staat een klein houten kruis met het opschrift: Peter Kollwitz. R.I.R. 207.+ 23.10.1914. Dit kruisje stond oorspronkelijk op het Friedhof Roggeveld te Esen. In het begin van de oorlog kwam Peter terug van een vakantie in Noorwegen, hij wou als vrijwilliger dienst nemen in het leger.

lees meer ...
'Winter 14-15' 02-02-2015
Hooge ( Zillebeke) (Ieper) Belgiƫ.

In die vergeten winter, zoals hij later genoemd werd, was, er hier en daar ook sprake van verbroederingen, hierbij wisselden soldaten souvenirs en voedsel met de vijand uit.

lees meer ...