Gardone Riviera Italiƫ.
Kruiser Puglia.
Gardone Riviera Italiƫ.

De 88,25 m lange kruiser Puglia kwam in dienst in 1898 bij de 'Regia Marina (Koninklijke Marine). Tijdens de eerste dienstjaren vaarde het schip onder de Italiaanse vlag op alle zeeën van de wereld, zelfs tot in China en Japan.

 

Tijdens de Eerste Wereldoorlog zag de kruiser weinig actie, het diende als oorlogsschip in de Adriatische zee en in Dalmatië. Het dichtste dat de Puglia ooit tot bij een treffen met een vijandig schip kwam, was de ontmoeting met de Oostenrijks - Hongaarse verkenningskruiser Novara. Op 27 januari 1915 terwijl de Puglia vanuit Durazzo patrouilleerde kwam ze plots de Novara tegen, maar het Oostenrijks - Hongaarse schip trok zich terug zonder dat een van beide vaartuigen een schot losten.

 

Eind februari 1916 dekten de Puglia en de kruiser Libia de terugtrekking van elementen van het Servische leger vanuit Durazzo. Het Oostenrijks - Hongaarse leger zat de terugtrekkende Serviërs toen op de hielen, de Puglia vuurde uit volle kracht met haar kanonnen en probeerde zo de Oostenrijks - Hongaarse opmars af te stoppen. De Puglia werd later dat jaar omgebouwd tot een mijnenlegger. Ze kwam in deze rol in dienst op 1 juli, en zou in actieve dienst blijven tot het begin van 1920.

 

Na de oorlog moest de Puglia patrouilleren aan de Dalmatische kust. Op 11 juli 1920 raakten er bemanningsleden van het schip betrokken bij de onrusten in Split. De bevolking van deze stad kwam toen in opstand tegen de Italiaanse bezetting. Tijdens een gewelddadige confrontatie met een groep Kroaten werd Tommaso Gulli (1879-1920) de kapitein van de kruiser en een matroos neergeschoten en gedood.

 

Op 22 maart 1923 werd de Puglia verkocht voor de sloop. Terwijl het schip werd ontmanteld, doneerde de Italiaanse Duce Benito Mussolini de boeg van het schip aan schrijver en vurig nationalist Gabriele D'Annunzio, Die wou het op zijn landgoed als onderdeel van de 'Vittoriale Degli Italiani' installeren. De 'Vittoriale Degli Italiani' is complex bestaande uit monumenten,musea, straten, pleinen, een openluchttheater, tuinen, waterwegen, fonteinen en een mausoleum. Het park werd tussen 1921 en 1938 gebouwd in Gardone Riviera dat aan de oevers van het Gardameer ligt.

 

Toen het schip in stukken verdeeld was transporteerde men die per trein vanuit La Spezia naar haar bestemming, die 300 km ver lag. Voor deze operatie, geleid door de marine ingenieur Silla Giuseppe Fortunato, waren er twintig spoorwagons en verschillende vrachtwagens van het Italiaanse leger noodzakelijk. De boeg van het schip bereikte het Vittoriale op het zelfde moment als de MAS. Dit was het schip dat samen met 504 andere schepen het Servische leger beschermde tegen het Oostenrijks -Hongaarse leger tussen december 1915 en februari 1916.

 

Slechts de voorste helft van het vaartuig werd geïnstalleerd op de heuvel, het achterste deel (machines, ketels... enz.) werd gesloopt maar om de verhoudingen van het oorspronkelijke schip te behouden werd er  ter plaatse een replica (in steen, marmer en  porfier ) gebouwd. De boeg van het schip werd in het park symbolisch naar de Adriatische zee en Dalmatië gekeerd. Op de voorsteven werd een bronzen vrouwenfiguur, gebeeldhouwd door Renato Brozzi (1885-1963) aangebracht, als voorstelling van de 'Victory of the Piave'. In de onderste etages van de Puglia is sinds 2002 een museum geïnstalleerd. Daar zijn verschillende modellen van oorlogsschepen van uit die tijd, uit de vroegere collectie van Amedeo van Savoye-Aosta (1898-1942) de 3de hertog van Aosta en onderkoning van Ethiopië, te zien.

 

 

 

Meer artikels
Until the day break ... and the shadows flee away. 19-03-2018
Souchez Frankrijk.

Souchez werd op 26 september 1915 door Franse troepen veroverd maar in maart 1916 overgenomen door Britse troepen.

lees meer ...
Deutscher Soldatenfriedhof Tarabya 'Matroos Paul Weide'. 08-06-2015
Tarabya (Istanbul) Turkije.

De lichte kruiser Breslau maakte deel uit van de Duitse Middellandse Zeedivisie en kreeg aan het begin van de oorlog opdracht om samen met de slagkruiser Goeben naar Konstantinopel (Istanbul) te varen.

lees meer ...
The Never Forget Memorial. 25-12-2017
Alrewas Verenigd Koninkrijk.

Het National Memorial Arboretum van Alrewas eert de gevallenen en erkent het offer en de dienst, dat bevordert bij de Britten de trots in hun land.

lees meer ...