Gardone Riviera Italië.
Kruiser Puglia.
Gardone Riviera Italië.

De 88,25 m lange kruiser Puglia kwam in dienst in 1898 bij de 'Regia Marina (Koninklijke Marine). Tijdens de eerste dienstjaren vaarde het schip onder de Italiaanse vlag op alle zeeën van de wereld, zelfs tot in China en Japan.

 

Tijdens de Eerste Wereldoorlog zag de kruiser weinig actie, het diende als oorlogsschip in de Adriatische zee en in Dalmatië. Het dichtste dat de Puglia ooit tot bij een treffen met een vijandig schip kwam, was de ontmoeting met de Oostenrijks - Hongaarse verkenningskruiser Novara. Op 27 januari 1915 terwijl de Puglia vanuit Durazzo patrouilleerde kwam ze plots de Novara tegen, maar het Oostenrijks - Hongaarse schip trok zich terug zonder dat een van beide vaartuigen een schot losten.

 

Eind februari 1916 dekten de Puglia en de kruiser Libia de terugtrekking van elementen van het Servische leger vanuit Durazzo. Het Oostenrijks - Hongaarse leger zat de terugtrekkende Serviërs toen op de hielen, de Puglia vuurde uit volle kracht met haar kanonnen en probeerde zo de Oostenrijks - Hongaarse opmars af te stoppen. De Puglia werd later dat jaar omgebouwd tot een mijnenlegger. Ze kwam in deze rol in dienst op 1 juli, en zou in actieve dienst blijven tot het begin van 1920.

 

Na de oorlog moest de Puglia patrouilleren aan de Dalmatische kust. Op 11 juli 1920 raakten er bemanningsleden van het schip betrokken bij de onrusten in Split. De bevolking van deze stad kwam toen in opstand tegen de Italiaanse bezetting. Tijdens een gewelddadige confrontatie met een groep Kroaten werd Tommaso Gulli (1879-1920) de kapitein van de kruiser en een matroos neergeschoten en gedood.

 

Op 22 maart 1923 werd de Puglia verkocht voor de sloop. Terwijl het schip werd ontmanteld, doneerde de Italiaanse Duce Benito Mussolini de boeg van het schip aan schrijver en vurig nationalist Gabriele D'Annunzio, Die wou het op zijn landgoed als onderdeel van de 'Vittoriale Degli Italiani' installeren. De 'Vittoriale Degli Italiani' is complex bestaande uit monumenten,musea, straten, pleinen, een openluchttheater, tuinen, waterwegen, fonteinen en een mausoleum. Het park werd tussen 1921 en 1938 gebouwd in Gardone Riviera dat aan de oevers van het Gardameer ligt.

 

Toen het schip in stukken verdeeld was transporteerde men die per trein vanuit La Spezia naar haar bestemming, die 300 km ver lag. Voor deze operatie, geleid door de marine ingenieur Silla Giuseppe Fortunato, waren er twintig spoorwagons en verschillende vrachtwagens van het Italiaanse leger noodzakelijk. De boeg van het schip bereikte het Vittoriale op het zelfde moment als de MAS. Dit was het schip dat samen met 504 andere schepen het Servische leger beschermde tegen het Oostenrijks -Hongaarse leger tussen december 1915 en februari 1916.

 

Slechts de voorste helft van het vaartuig werd geïnstalleerd op de heuvel, het achterste deel (machines, ketels... enz.) werd gesloopt maar om de verhoudingen van het oorspronkelijke schip te behouden werd er  ter plaatse een replica (in steen, marmer en  porfier ) gebouwd. De boeg van het schip werd in het park symbolisch naar de Adriatische zee en Dalmatië gekeerd. Op de voorsteven werd een bronzen vrouwenfiguur, gebeeldhouwd door Renato Brozzi (1885-1963) aangebracht, als voorstelling van de 'Victory of the Piave'. In de onderste etages van de Puglia is sinds 2002 een museum geïnstalleerd. Daar zijn verschillende modellen van oorlogsschepen van uit die tijd, uit de vroegere collectie van Amedeo van Savoye-Aosta (1898-1942) de 3de hertog van Aosta en onderkoning van Ethiopië, te zien.

 

 

 

Meer artikels
'Sundown' Anzak Koyu ( Anzac Cove). 11-01-2016
Ariburnu Turkije.

Het gevecht op Gallipoli dat in twee dagen tijd afgelopen had moeten zijn, duurde uiteindelijk meer dan acht maanden.

lees meer ...
37th Division Memorial. 10-04-2017
Monchy-le-Preux Frankrijk.

Toen we de helling afliepen naar de Bruine lijn, hoorde iedereen tot zijn verbazing het vertrouwde geluid van een mitrailleur, die werd ergens voor ons afgevuurd.

lees meer ...
Graven van gesneuvelden. 04-07-2016
Aquileia Italië.

 

Op het moment dat de bijna 22 jarige cavalerist Umberto Orazi stierf, op 8 juli 1916, was het relatief rustig aan het Italiaanse front.

lees meer ...