Hohrodberg  Frankrijk.
Duitse Mausoleums Hohrodberg (Baerenstall).
Hohrodberg Frankrijk.

De strijd in de Vogezen leverde de Fransen geen doorbraak op, de Duitse tegenstand was te sterk. Bovendien wilden de Duitsers het in 1871 verkregen grondgebied niet afstaan. De Franse operatie op de bergtoppen van de Vogezen bleek een ‘mission impossible te zijn’. Verrassingsaanvallen waren hier zo goed als onmogelijk, artillerie bijtrekken was een uiterst lastige zaak. Bergen zijn nu eenmaal geen terrein waarop gemakkelijk gemanoeuvreerd kon worden.

 

Waarom liet Joffre iedere keer opnieuw zijn troepen de bergtoppen aanvallen? Incompetentie, onverschilligheid, moeilijk te zeggen, het was een andere tijd, wat was de waarde van een mensenleven toen waard? De strijd werd eerder symbolisch, men wilde de vijand geen meter terrein gunnen. Het was de tactiek van de vijand te laten bloeden, er was geen duidelijk strategisch doel, het was een gevechtsleer die ook in andere frontsectoren van toepassing was.

 

Begin 1916 haperde de felle strijd in de Vogezen. De dodelijke verliezen werden bij de Lingekopf geschat op 17.000 man, waaronder 10.000 Fransen. Op de Hartmannswillerkopf waren de verliezen nog groter. In totaal koste de strijd in de Vogezen aan 60.000 tot 70.000 Duitsers en Fransen het leven. De bataljons Chasseurs Alpins verloren meer dan driekwart van hun effectief. Er vloeide veel bloed in de bergen, maar in vergelijking met de bovenmaatse bloedbaden die elders langs het Westelijk Front plaatsvonden bleven de verliezen hier nog enigszins “beperkt”.

 

 

Meer artikels
Shot At Dawn Memorial. 03-07-2017
Alrewas Verenigd Koninkrijk.

Dit monument in het National Memorial Arboretum herdenkt de 306 Britse en Commonwealth-militairen die tijdens de Eerste Wereldoorlog, vooral vanwege desertie, geëxecuteerd werden.

lees meer ...
Het slagveld 100 jaar later. 27-11-2017
Masnières Frankrijk.

Niet ver van het herdenkingsmonument van de Amerikaanse piloot bij de Britse R.A.F. Luitenant Theodore (‘Ted’) R. Hostetter jr. (1897-1918), ligt in een weide nog een ongerept stukje slagveld.

lees meer ...
Toronto Avenue Cemetery 'Tribute'. 11-04-2016
Ploegsteert (Comines-Warneton) België.

De benaming van de begraafplaats is afkomstig van één van de vroegere paden die tijdens  de oorlog Ploegsteertbos  doorkruisten.

lees meer ...