Zillebeke  (Ieper)  België.
The Bluff 'Pte Sidney Herbert Steele'.
Zillebeke (Ieper) België.

Langs beide kanten van het kanaal Ieper-Komen, op nauwelijks 40 m. van elkaar verwijdert, hadden de Britse Engineers en Duitse Pioniere stellingen uitgebouwd in de hoger gelegen oevers. De Britse stellingen lagen bijna 10m hoger dan de Duitse, wat strategisch bijzonder belangrijk was. De Britten noemden deze oever The Bluff (bluff is Engels voor steile oever), de Duitsers spraken van Die grosse Bastion.

 

Het gebied van The Bluff werd tijdens WOI vooral een plaats waar talrijke militairen het leven lieten door de ondergrondse oorlogsvoering. Beide kampen probeerden elkaar uit te schakelen door ondergrondse mijnen onder de posities van de tegenstander te plaatsen. De oevers van het kanaal wisselden dan ook regelmatig van bezetter.

 

Tussen 14 en 17 februari 1916 lag het 7e bataljon van het Lincolnshire regiment op het hoogste punt van the Bluff en in de loopgraven ten noorden. De hellende uitholling, gekend als de Ravine, was in Duitse handen, maar de ondersteuningslijn bleef wel in Brits bezit. In die vier dagen leed het bataljon daar heel wat verliezen. Er vielen 26 doden en 78 gewonden, 3 mannen werden als vermist opgegeven. Eén van de gesneuvelden was Private (soldaat) Sidney Herbert Steele n°10828. De 29 jarige Herbert uit het Grimsby (GB) was als sinds 1914 in dienst en sneuvelde op 15/02/1916. Zijn lichaam werd nooit teruggevonden. Hij heeft geen gekend graf,  zijn naam staat vermeld  op paneel 21 van de Menenpoort.

Meer artikels
Carrières de Montigny 'Soldatenkunst'. 05-12-2016
Machemont Frankrijk.

De carrières (steengroeven) hier in de omgeving werden vooral actief uitgebaat vanaf de 18de en 19de eeuw.

lees meer ...
Kemmel Chateau Military Cemetery. 13-06-2016
Kemmel (Heuvelland) België.

Vanaf de zomer van 1915 werden in de omgeving van Petit Bois verschillende mijnladingen tot ontploffing gebracht.

lees meer ...
Butte de Vauquois. 23-03-2015
Vauquois Frankrijk.

De Butte de Vauquois was de hoogste heuvel in het gebied ten westen van de Argonne en bood een eindeloos gezichtsveld in alle richtingen.

lees meer ...