Col de la Chapelotte  Frankrijk.
La Grotte des Poilus.
Col de la Chapelotte Frankrijk.

De col de la Chapelote is een 447 hoge berg in het massief van de Vogezen. Een pad voert de bezoekers heuvelopwaarts door het bos naar de Franse frontlijn. Het is een geen onschuldig bos, want ooit probeerden hier duizenden mannen elkaar kapot te maken. Verder toont het bos ons de overblijfsels van de oorlog: granaattrechters, restanten van loopgraven, bunkers, uitgehakte mijningangen die door een hekwerk afgesloten zijn. Men voerde hier een bizarre strijd. Het gevecht speelde zich voornamelijk af rond de hoogte 542. De Duitsers trokken zich in 1914 terug uit het dorp Celles-sur-Plaine en bouwden hun posities uit op de Col de la Chapelotte.

 

 

De Fransen vonden aan hun kant een natuurlijke grot met daarin een opeenhoping van holen en doopten haar La Grotte Des Poilus ( De grot van de poilus). De grot werd door het 43e R.I.T ( territoriaal infanterie regiment) als hulppost ingericht en zou vier jaar dienst doen. Er volgde een handgemeen van vier lange jaren, een strijd die voornamelijk bestond uit overvallen en patrouilles en het graven van kilometers lange mijngangen en de daar bij behorende ondergrondse explosies. Er zijn vandaag de dag nog twee mijnkraters in het bos te vinden. De aanvallen op kleine schaal en de mijnenoorlog leverde weinig tot niets op.

 

 

 

Dit is nog een authentiek en ongerept slagveld. Maar oorlog is mensenarbeid, de natuur is sterker en daarom zal het slagveld, en daarmee de oorlog er langzamerhand vervagen. Zonder hulp zal dit oude slagveld niet bewaard blijven voor volgende generaties. Een dergelijk slagveld maakt indruk, zodra je even afdwaalt van je metgezellen wordt je plots overvallen door de eenzaamheid en voel je het verleden. Wat is de werkelijkheid, een stalen hekwerk over een diepe mijnschacht. Het is de entree van de mijn waar ooit de Franse luitenant Domatti de dood vond bij een mislukte poging om twee kompanen te redden na een mijninstorting. Al die andere Franse en Duitse doden blijven naamloos, alleen Domatti wordt hier herdacht. Jules Louis Domatti stierf op 19 april 1916 voor zijn vaderland.

 

 

Meer artikels
Carrière Wellington 'Exit to the Trenches N°10'. 03-04-2017
Arras Frankrijk.

De stad Arras was vanaf oktober 1914 het doelwit van de Duitse artillerie.

lees meer ...
Crypte. 04-01-2016
Hartmannswillerkopf (Vieil Armand) Frankrijk.

De Hartmannswillerkopf, de heuvel die de Duitse commandant afgekort ‘HK’ noemde, is een piramidale rots hoogte die uitkijkt op de zuidelijke vlakte van de Elzas.

lees meer ...
Stèles de Navarin. 21-09-2015
Souain-Perthes-lès-Hurlus Frankrijk.

Na vier dagen van mooi weer en een artillerievoorbereiding uitgevoerd door 1150 Franse 75 mm kanonnen en 900 zware stukken van diverse kalibers, startte op 25 september 1915 om 9u15, in de regen, het 2e offensief in de Champagne.

lees meer ...