Wisches Frankrijk.
Nécropole Nationale de Wisches.
Wisches Frankrijk.

Toen Frankrijk in 1871 Elzas-Lotharingen aan Duitsland moest afstaan, schoof de Frans-Duitse grens een flink stuk naar het westen op. Lag die oorspronkelijk aan de Rijn, nu liep die over de toppen van de Vogezen. Grote steden als Metz en Thionville in het noorden, Straatsburg, Colmar en Mulhouse in het zuiden werden Duits. Maar ook kleinere steden als Thann kregen een ander landsbestuur. De fraaie grenspalen met de adelaar en het opschrift Deutsches Reich stonden echter nóg verderop in de richting Parijs!  Na 1870 ontplooide de Franse verdediging zich in de richting van de Maas en de Moezel. Achter de Vogezen omvatte zij de grote versterkte steden Belfort, Epinal en Toul en een aantal forten. Deze vormden een front tussen Belfort en Epinal: de forten van de Boven Rijn, van de Ballon, van Servance, Rupt, Remiremont en Auches.  De verdediging was in handen van een leger, bestaande uit het 20e, het 21e (in de Vogezen) en het 7e korps (voor Belfort), met voorposten op de beboste hellingen van de Vogezen. Zij lagen tegenover eenheden van het Duitse XIVe en XVe  Korps.

 

Na de Duitse oorlogsverklaring aan Frankrijk van 4 augustus 1914, maakte het Franse leger zich direct op om Plan XVII uit te voeren. Dat Plan XVII beoogde o.a. de herovering van de in 1871 verloren gebieden. Het Franse opperbevel wou in Lotharingen een offensief beginnen om zo in dat gebied zoveel mogelijk Duitse troepen vast te houden. Dit offensief, in de richting van Sarrebourg – Morhange, moest rechts gedekt worden door de verovering van de toppen van de bergkammen van de Vogezen. Na een eerste inval op 7 augustus werd Altkirch, gelegen in het zuiden van de Elzas, als eerste stad na 1871 herovert. Op 8 augustus werd Mulhouse weer voor één dag Frans bezit, op 14 augustus begon de Slag om Lotharingen. Behalve de aanval in het zuiden, door het Leger van de Elzas onder generaal Pau, was het hoofdoffensief geconcentreerd ten zuidoosten van Metz. Het Eerste Leger (generaal Dubail) en het Tweede leger (generaal de Castelnau) rukten op in de richting van Sarrebourg. Gezien de Duitsers zoals gepland terugtrokken verliep de opmars aanvankelijk vlot. De toppen en passen in de Vogezen werden door de Fransen bezet en Sarrebourg viel op 18 augustus in hun handen.  Ondertussen was Mulhouse ook weer Frans geworden. De vreugde was echter van korte duur. Het Duitse Zesde Leger onder kroonprins Rupprecht van Beieren en het Zevende Leger, geleid door generaal von Heeringen zetten de tegenaanval in en dreven de Franse legers terug. 

 

De Fransen leden tijdens deze dagen zware verliezen. Tussen 20 en 23 augustus sneuvelden 40.000 Franse militairen, waarvan op de 22e maar liefst 27.000 dat waren de hoogste verliezen, op één dag, van het Franse leger gedurende WOI. 

Meer artikels
Kemmel Chateau Military Cemetery. 13-06-2016
Kemmel (Heuvelland) België.

Vanaf de zomer van 1915 werden in de omgeving van Petit Bois verschillende mijnladingen tot ontploffing gebracht.

lees meer ...
The Indian Memorial 'God is one his is the victory'. 03-10-2016
Neuve-Chapelle Frankrijk.

Het Indian Memorial van Neuve-Chapelle  ( Pas-de-Calais) Frankrijk is één van weinige  herdenkingsmonumenten dat eer bewijst aan de bijdrage van de militairen uit het Indiase leger tijdens de Eerste Wereldoorlog. Het gedenkteken was het werk van Sir architect Herbert Baker en werd  op 7 oktober 1927 officieel onthuld.

 

Naast de rotonde van de Grand Chemin d’Estaires in La Bassée en de weg naar Richebourg bemerken we tussen twee treurwilgen een zuil in witte steen die onderaan ondersteund word door twee tijgers. Op de kruin van de kolom staat een lotusbloem met daarop de Britse Kroon en de Star of India. Op het voetstuk lezen we de eenvoudige inscriptie INDIA 1914-1918. De zuidelijke muur in het cirkelvormige monument draagt het opschrift “Ter ere van het Indiase leger dat in Frankrijk en België vocht 1914-1918 en in eeuwige herinnering aan zijn doden die in een onbekend graf rusten en wier namen hier geregistreerd staan”. Erboven staan de 4.857 namen van de vermiste soldaten per eenheid vermeld.

 

Een aanvulling op deze lijst in de vorm van een bronzen plaat met de namen van 206 soldaten die in gevangenschap in Duitsland stierven, werd in 1964 toegevoegd en bevindt zich onder de uivormige koepel tegenover de ingang.

 

 

 

lees meer ...
Larch Wood ( Railway Cutting ) Cemetery. 18-04-2016
Zillebeke (Ieper) België.

Larch Wood Cemetery werd, in april 1915, ten noorden van een lorkenbosje (“larch” = “lariks” of “lork”) aan de noordoostzijde van de spoorweg aangelegd.

lees meer ...