Douaumont  Frankrijk.
Fort Douamont.
Douaumont Frankrijk.

Maandag 08 mei 1916 , 4.00 uur 's morgens. In het fort brak er plots grote paniek uit. “De zwarten komen!” werd er geroepen ( met zwarten bedoelde men de gevreesde Franse koloniale troepen die berucht waren door het feit dat ze zogezegd nooit krijgsgevangenen namen).

 

Kort daarna waren er drie ontploffingen die een geweldige schokgolf door het fort joegen, veel sterker dan bij een voltreffer. In het fort ontwikkelde er zich een ondoordringbaar rook gordijn met een verstikkend gas. De ontploffingen maakten veel slachtoffers en kwakte hen letterlijk neer in de hoeken van het fort, ze lagen drie tot vier rijen dik! Honderden Duitsers kwamen door verstikking om het leven. Met veel moeite werden 100 mannen gered. Men schatte het aantal doden op ongeveer een 700 man, 28 officieren en 650 onderofficieren en soldaten. Velen onder hen waren niet meer te identificeren. Een aanwezige arts reconstrueerde het gebeuren en kwam tot de bevinding dat er een voltreffer terechtgekomen was op een opslagplaats voor vlammenwerperolie. Die olie was ontvlamd door de vuurtjes van het kookgerief. Hierdoor ontstond er brand met een zeer zware rook- en roetontwikkeling. Bijna iedereen was geheel overdekt met een dikke laag roet, vandaar de paniek: “de zwarten komen!”

 

In die panieksituatie werden er handgranaten gegooid naar de vermeende binnendringers. Hierdoor zijn er munitiebunkers met granaten en gifgasgranaten tot ontploffing gekomen. De lijken konden vanwege de aanhoudende beschietingen niet buiten worden begraven, daarom werden ze opgestapeld in een leeg munitiemagazijn. Op iedere laag lijken werd er een laag chloorkalk gestrooid en dan terug een laag lijken enz…. De munitieopslagplaats werd dichtgemetseld en is tot vandaag de dag nog aanwezig in het fort.  Na de oorlog werd op deze plaats in het fort een kapel ingericht. De Fransen merkten toen niets op van deze catastrofe.

 

 

Meer artikels
Animals In War Memorial. 19-12-2016
Londen Verenigd Koninkrijk.

Het Britse oorlogsmonument in Hyde Park ( Londen) is een eerbetoon aan het leed en de dood van de talloze dieren die door de Britse legerleiding ingezet werden voor militaire acties tijdens de vele oorlogen.

lees meer ...
Deutscher Soldatenfriedhof Menen Wald 'Na de zondvloed' 22-05-2017
Menen Belgiƫ.

Menen was van half oktober 1914 tot half oktober 1918 een Duits kantonnement.

lees meer ...
Steenbeek Pte Harry Patch 'Always remember both sides of the line'. 14-08-2017
Langemark (Langemark-Poelkapelle) Belgiƫ.

In 1916  werd Harry Patch, hij was toen 18, opgeroepen. Harry werd ingedeeld bij het Machine Gun Corps van het 7e bat. "The Duke of Cornwall's Light Infantry".

lees meer ...