Douaumont  Frankrijk.
Fort Douamont.
Douaumont Frankrijk.

Maandag 08 mei 1916 , 4.00 uur 's morgens. In het fort brak er plots grote paniek uit. “De zwarten komen!” werd er geroepen ( met zwarten bedoelde men de gevreesde Franse koloniale troepen die berucht waren door het feit dat ze zogezegd nooit krijgsgevangenen namen).

 

Kort daarna waren er drie ontploffingen die een geweldige schokgolf door het fort joegen, veel sterker dan bij een voltreffer. In het fort ontwikkelde er zich een ondoordringbaar rook gordijn met een verstikkend gas. De ontploffingen maakten veel slachtoffers en kwakte hen letterlijk neer in de hoeken van het fort, ze lagen drie tot vier rijen dik! Honderden Duitsers kwamen door verstikking om het leven. Met veel moeite werden 100 mannen gered. Men schatte het aantal doden op ongeveer een 700 man, 28 officieren en 650 onderofficieren en soldaten. Velen onder hen waren niet meer te identificeren. Een aanwezige arts reconstrueerde het gebeuren en kwam tot de bevinding dat er een voltreffer terechtgekomen was op een opslagplaats voor vlammenwerperolie. Die olie was ontvlamd door de vuurtjes van het kookgerief. Hierdoor ontstond er brand met een zeer zware rook- en roetontwikkeling. Bijna iedereen was geheel overdekt met een dikke laag roet, vandaar de paniek: “de zwarten komen!”

 

In die panieksituatie werden er handgranaten gegooid naar de vermeende binnendringers. Hierdoor zijn er munitiebunkers met granaten en gifgasgranaten tot ontploffing gekomen. De lijken konden vanwege de aanhoudende beschietingen niet buiten worden begraven, daarom werden ze opgestapeld in een leeg munitiemagazijn. Op iedere laag lijken werd er een laag chloorkalk gestrooid en dan terug een laag lijken enz…. De munitieopslagplaats werd dichtgemetseld en is tot vandaag de dag nog aanwezig in het fort.  Na de oorlog werd op deze plaats in het fort een kapel ingericht. De Fransen merkten toen niets op van deze catastrofe.

 

 

Meer artikels
Gorjansko Austro - Hungarian Military Cemetery. 04-01-2016
Gorjansko Sloveniƫ.

Op de militaire begraafplaats gelegen achter de dorpsbegraafplaats van Gorjansko liggen er meer dan 10.000 militairen begraven.

lees meer ...
RE Grave Railway wood / Liverpool Scottish Stone. 15-06-2015
Zillebeke (Ieper) Belgiƫ.

De Cross of Sacrifice, markeert de plaats waar 1 officier en 11 manschappen van de Britse 177th Tunnelling Company (Royal Engineers) omkwamen

lees meer ...
Deutscher Soldatenfriedhof Soupir. 08-09-2014
Soupir Frankrijk

De Duitsers rukten op met een snelheid van gemiddeld 30 km per dag, een tempo waardoor hun aanvoerlijnen almaar langer werden. De daaruit voortkomende logistieke problemen én de vermoeidheid van de troepen verminderden de Duitse gevechtskracht maar hun overwinningsroes dreef hen voort. Het Duitse 1e Leger van generaal von Kluck besloot van het oorspronkelijke plan (het von Schlieffenplan) af te wijken door niet westwaarts om Parijs te trekken, maar aan de oostkant van Parijs te blijven.

lees meer ...