Monte Cengio  Italië.
Il Granatiere del Cengio.
Monte Cengio Italië.

Dit monument ter ere van de Grenadiers is vervaardigd uit fragmenten van oorlogsschroot, van  o.a. ontplofte shrapnels, en bevind zich naast de kapel vlakbij de top van 'Monte Cengio'. De top van de rots wordt ook wel 'Il Salto dei Granatiere' (De Sprong van de Grenadier) genoemd.  

 

Tijdens het Oostenrijks - Hongaars offensief, dat startte op15 mei 1916,  konden de Oostenrijkers de  defensieve lijnen van de Italianen innemen. Op 28 mei 1916 bereikten ze de Italiaanse gemeente Asiago. Via Asiago  werd een aanval gepland naar de laatste bergketen die uitkijkt op de vlaktes van Vicenza, het plateau van Monte Cengio. De posities rond de Monte Cengio werden verdedigd door één Brigade van de Grenadiers Sardegna, onder bevel van kapitein Frederick Morozzo della Rocca.

 

Tijdens deze hevige gevechten (31 mei - 3 juni) waren de grenadiers bijna volledig omsingeld, de munitie en voedselvoorraden waren schaars. De orders waren duidelijk: “Stand houden tegen elke prijs”.  Grenadier Alfonso Samoggia werd naar het hoofdkwartier gestuurd om versterking te vragen, maar kreeg er geen. Bij zijn terugkeer naar Monte Cengio raakte hij dodelijk gewond. Vlak voor dat hij stierf vertelde de teleurgestelde Alfonso, omdat er geen extra versterking was en om de moed er in te houden bij de Italianen, het volgende aan zijn officier: 'Luitenant er komen versterkingen, blijf weerstand bieden tot aan de dood'. Deze quote werd later omschreven als de 'Goddelijke leugen'. Hij kreeg postuum de hoogste gouden Italiaanse onderscheiding voor moed. De grenadiers verweerden zich dapper met hun bajonetten, gebruikten hun geweren als slagwapens en gooiden zelfs met stenen. Er ontstonden woelige en wanhopige gevechten. Liever dan zich over te geven klampten sommigen zich vast aan de vijand en  stortten zo samen in de afgrond . Deze gebeurtenissen vormden de basis voor de legende van de 'De Sprong van de Grenadier'. 

 

In de avond van 3 juni 1916 werd Monte Cengio ingenomen, de verliezen waren hoog aan beide zijdes, de volharding en de opoffering van de 'Brigata Granatieri di Sardegna' stopte de afdaling naar de vlaktes van de Oostenrijkse troepen. Op het einde van de Slag om Asiago op 24 juni 1916, trokken de Oostenrijkers zich terug. De Italianen namen weer post op de Monte Cengio en de omliggende vallei tot Val'd'Assa.

 

 

 

Meer artikels
Etaples Military Cemetery. 01-01-2018
Etaples Frankrijk.

Etaples Military Cemetery is met ruim 11.500 slachtoffers de grootste begraafplaats van het Gemenebest op Frans grondgebied.

lees meer ...
'Silent Pickets'. 15-09-2014
(Sanctuary Wood) Zillebeke België.

Iedereen met interesse in de Eerste Wereldoorlog kent de kurketrekkers of varkensstaarten, in de West Vlaamse volksmond beter bekent als 'zwinnesterten'. Varkensstaarten kregen van de Britten de naam Silent Picket of Corkscrew Picket. De Fransen noemden ze Queue de Cochon en door de Duitsers werden ze als Hindernis-Schraubpfahl beschreven.

lees meer ...
Antoine Fonck 'De Eerste Belgische militair die sneuvelde in WOI'. 04-08-2014
Thimister- Clermont België.

Toen op 4 augustus om 07.30 uur de Duitse inval bekend werd kreeg het 2de Lansiers, dat een verkenningsopdracht ter hoogte van de Oostelijke grens uitvoerde, het bevel om onmiddellijk hun alarmkantonnement te vervoegen. Het 1ste Eskadron onder bevel van Commandant Morisseaux ontplooide zich ter hoogte van Battice van waaruit ze verkenningspatrouilles moesten uitvoeren. De 21 jarige Antoine Fonck maakte deel uit van één van die patrouilles.  

lees meer ...