Kemmel  (Heuvelland)  België.
Kemmel Chateau Military Cemetery.
Kemmel (Heuvelland) België.

Vanaf de zomer van 1915 werden in de omgeving van Petit Bois verschillende mijnladingen tot ontploffing gebracht. De Duitsers vermoedden mijnactiviteit en lieten in de vroege morgen van 10 juni 1916 twee krachtige mijnen ontploffen. De mijnschacht stortte in en op een diepte van ongeveer 27 meter raakten er twaalf tunnellers van de buitenwereld en afgesloten. Na de explosie waren ze alle twaalf ongedeerd, in een totale duisternis kropen ze naar het eind van de ingestorte tunnel. Daar stelden ze met een benauwd gevoel vast, dat ze opgesloten waren in dit stuk van de tunnel. Met een natuurlijke reflex wilden ze zich een weg naar de oppervlakte graven. William Bedson een ervaren mijnwerker uit Rotherham (Cumberland) gaf hen de raad om dit niet te doen. Hij zei hen dat ze beter zouden stil blijven zitten zodat ze zo weinig mogelijk zuurstof en energie zouden verbruiken, en dat ze best wachtten tot een reddingsploeg hulp kwam bieden. Na enige tijd stelde hij zijn lotgenoten voor om zich wat te gaan verspreiden en terug te keren naar het iets hoger gelegen hoofd van de tunnel. Bedson  zelf kroop terug naar het hoofd van de tunnel maar de anderen bleven samen in het ingestorte deel van de tunnel. Na iets meer dan zes dagen graven bereikte een reddingsploeg uiteindelijk de ongelukkigen. Ze maakten een verbinding met het onbeschadigde deel van de tunnel en ontdekten elf dode mannen. In de veronderstelling dat de twaalfde persoon bedolven was onder brokstukken verspreidden ze het nieuws dat allemaal gestorven waren. Ze verlieten de tunnel om verse lucht binnen te laten. Intussen waren in Kemmel twaalf graven klaargemaakt. Bedson had niemand gehoord of gezien. Door de verse zuurstof die invloeide werd hij de daling van de druk gewaar, om na te gaan wat precies de reden daarvan was kroop hij terug naar het ingestorte deel van de tunnel. Terzelfder tijd kwamen de redders terug om de slachtoffers te bergen, maar troffen er  met enige verbazing de levende sapper William Bedson aan (Royal Engineers 250 Tunnel Compagnie). "Het was een lange shift" mompelde Bedson "In Godsnaam geef me iets te drinken". 

 

Bedson's 11 gestorven kameraden liggen naast elkaar begraven in het Chateau Military Cemetery in Kemmel. Als sterfdata staat bij allen 15 juni 1916 vermeld. Hun namen zijn: Sergeant H. B. Lambert, 2th Corporal A. Graham en 9 sappers : Kelly R, William Henry, W Vowies, James Henry, G. Quayle, W. Thomas, G. Grant, Adam Wright en Joseph Wood.

 

Meer artikels
Deutscher Studentenfriedhof Langemarck. 10-11-2014
Langemark (Langemark-Poelkapelle) België.

Meer dan 3.000 studenten-vrijwilligers van het 22e t.e.m. 27e Reservekorps vonden hier hun laatste rustplaats.  Ze sneuvelden in oktober en november 1914 tijdens herhaalde aanvallen in de Eerste Slag bij Ieper.  Door het grote aantal studenten onder deze vrijwilligers, kreeg de begraafplaats de naam 'Studentenfriedhof'.

lees meer ...
Considera Israel pro his qui mortui sunt super excelsa tua vulnerati. 11-12-2017
Ablain Saint-Nazaire Frankrijk.

Op de hoogvlakte bij Ablain-Saint-Nazaire staat een aan Onze Lieve Vrouw van Loreto gewijd bedehuis.

lees meer ...
Bailleul Communal Cemetery Extension, Nord. 23-05-2016
Bailleul Frankrijk.

De stad Bailleul (Belle) werd op 14oktober 1914 bezet door de Britten, namelijk door de 19e brigade en de 4e divisie.

lees meer ...