Kemmel  (Heuvelland)  België.
Kemmel Chateau Military Cemetery.
Kemmel (Heuvelland) België.

Vanaf de zomer van 1915 werden in de omgeving van Petit Bois verschillende mijnladingen tot ontploffing gebracht. De Duitsers vermoedden mijnactiviteit en lieten in de vroege morgen van 10 juni 1916 twee krachtige mijnen ontploffen. De mijnschacht stortte in en op een diepte van ongeveer 27 meter raakten er twaalf tunnellers van de buitenwereld en afgesloten. Na de explosie waren ze alle twaalf ongedeerd, in een totale duisternis kropen ze naar het eind van de ingestorte tunnel. Daar stelden ze met een benauwd gevoel vast, dat ze opgesloten waren in dit stuk van de tunnel. Met een natuurlijke reflex wilden ze zich een weg naar de oppervlakte graven. William Bedson een ervaren mijnwerker uit Rotherham (Cumberland) gaf hen de raad om dit niet te doen. Hij zei hen dat ze beter zouden stil blijven zitten zodat ze zo weinig mogelijk zuurstof en energie zouden verbruiken, en dat ze best wachtten tot een reddingsploeg hulp kwam bieden. Na enige tijd stelde hij zijn lotgenoten voor om zich wat te gaan verspreiden en terug te keren naar het iets hoger gelegen hoofd van de tunnel. Bedson  zelf kroop terug naar het hoofd van de tunnel maar de anderen bleven samen in het ingestorte deel van de tunnel. Na iets meer dan zes dagen graven bereikte een reddingsploeg uiteindelijk de ongelukkigen. Ze maakten een verbinding met het onbeschadigde deel van de tunnel en ontdekten elf dode mannen. In de veronderstelling dat de twaalfde persoon bedolven was onder brokstukken verspreidden ze het nieuws dat allemaal gestorven waren. Ze verlieten de tunnel om verse lucht binnen te laten. Intussen waren in Kemmel twaalf graven klaargemaakt. Bedson had niemand gehoord of gezien. Door de verse zuurstof die invloeide werd hij de daling van de druk gewaar, om na te gaan wat precies de reden daarvan was kroop hij terug naar het ingestorte deel van de tunnel. Terzelfder tijd kwamen de redders terug om de slachtoffers te bergen, maar troffen er  met enige verbazing de levende sapper William Bedson aan (Royal Engineers 250 Tunnel Compagnie). "Het was een lange shift" mompelde Bedson "In Godsnaam geef me iets te drinken". 

 

Bedson's 11 gestorven kameraden liggen naast elkaar begraven in het Chateau Military Cemetery in Kemmel. Als sterfdata staat bij allen 15 juni 1916 vermeld. Hun namen zijn: Sergeant H. B. Lambert, 2th Corporal A. Graham en 9 sappers : Kelly R, William Henry, W Vowies, James Henry, G. Quayle, W. Thomas, G. Grant, Adam Wright en Joseph Wood.

 

Meer artikels
The Sheffield Memorial Park. Accrington Pals 'Lions led By Donkeys'. 20-06-2016
Serre Frankrijk.

In de eerste maanden van de oorlog, na de oproep van Lord Kitchener om een leger van vrijwilligers samen te stellen, werden The Accrington Pals (pals = kameraden) opgericht.

lees meer ...
Maple Copse Cemetery. 12-02-2018
Zillebeke (Ieper) België.

Zillebeke dorp en het grootste deel van de gemeente waren gedurende het grootste deel van de oorlog in Britse handen.

lees meer ...
Graf Lt. Col. John McCrae. 22-01-2018
Wimereux Communal Cemetery Wimereux Frankrijk.

Het levensverhaal van Luitenant-kolonel John Alexander McCrae, is waarschijnlijk één van de meest bekende verhalen uit de Groote Oorlog.

lees meer ...