Kemmel  (Heuvelland)  België.
Kemmel Chateau Military Cemetery.
Kemmel (Heuvelland) België.

Vanaf de zomer van 1915 werden in de omgeving van Petit Bois verschillende mijnladingen tot ontploffing gebracht. De Duitsers vermoedden mijnactiviteit en lieten in de vroege morgen van 10 juni 1916 twee krachtige mijnen ontploffen. De mijnschacht stortte in en op een diepte van ongeveer 27 meter raakten er twaalf tunnellers van de buitenwereld en afgesloten. Na de explosie waren ze alle twaalf ongedeerd, in een totale duisternis kropen ze naar het eind van de ingestorte tunnel. Daar stelden ze met een benauwd gevoel vast, dat ze opgesloten waren in dit stuk van de tunnel. Met een natuurlijke reflex wilden ze zich een weg naar de oppervlakte graven. William Bedson een ervaren mijnwerker uit Rotherham (Cumberland) gaf hen de raad om dit niet te doen. Hij zei hen dat ze beter zouden stil blijven zitten zodat ze zo weinig mogelijk zuurstof en energie zouden verbruiken, en dat ze best wachtten tot een reddingsploeg hulp kwam bieden. Na enige tijd stelde hij zijn lotgenoten voor om zich wat te gaan verspreiden en terug te keren naar het iets hoger gelegen hoofd van de tunnel. Bedson  zelf kroop terug naar het hoofd van de tunnel maar de anderen bleven samen in het ingestorte deel van de tunnel. Na iets meer dan zes dagen graven bereikte een reddingsploeg uiteindelijk de ongelukkigen. Ze maakten een verbinding met het onbeschadigde deel van de tunnel en ontdekten elf dode mannen. In de veronderstelling dat de twaalfde persoon bedolven was onder brokstukken verspreidden ze het nieuws dat allemaal gestorven waren. Ze verlieten de tunnel om verse lucht binnen te laten. Intussen waren in Kemmel twaalf graven klaargemaakt. Bedson had niemand gehoord of gezien. Door de verse zuurstof die invloeide werd hij de daling van de druk gewaar, om na te gaan wat precies de reden daarvan was kroop hij terug naar het ingestorte deel van de tunnel. Terzelfder tijd kwamen de redders terug om de slachtoffers te bergen, maar troffen er  met enige verbazing de levende sapper William Bedson aan (Royal Engineers 250 Tunnel Compagnie). "Het was een lange shift" mompelde Bedson "In Godsnaam geef me iets te drinken". 

 

Bedson's 11 gestorven kameraden liggen naast elkaar begraven in het Chateau Military Cemetery in Kemmel. Als sterfdata staat bij allen 15 juni 1916 vermeld. Hun namen zijn: Sergeant H. B. Lambert, 2th Corporal A. Graham en 9 sappers : Kelly R, William Henry, W Vowies, James Henry, G. Quayle, W. Thomas, G. Grant, Adam Wright en Joseph Wood.

 

Meer artikels
Hooge Crater Cemetery. 08-06-2015
Hooge (Zillebeke) Ieper België.

09.06.1915. We wandelden met intervallen van ongeveer 180 meter 'om niet ook maar één granaatscherf waard te zijn', zoals de Brigadier het uitdrukte.

lees meer ...
Vrsic Pass ' De Onbekende Rus'. 07-03-2016
Soca Slovenië.

Begin 1915 werd de kleine stad van Kranjska Gora, door de nabijheid van het Isonzo Front, plots van strategisch belang.

lees meer ...
St-Eloi Crater. 06-07-2015
Voormezele (Ieper) België.

10 juli 1915.  Eén van de tunnels strekte zich uit onder een soort heuvel, dit was de plaats die we wilden bereiken.

lees meer ...