Serre  Frankrijk.
The Sheffield Memorial Park. Accrington Pals 'Lions led By Donkeys'.
Serre Frankrijk.

In de eerste maanden van de oorlog, na de oproep van Lord Kitchener om een leger van vrijwilligers samen te stellen, werden The Accrington Pals (pals = kameraden) opgericht.  Broers, neven, vrienden en werkcollega’s uit Accrington en de naburige steden namen dienst en vormden een bataljon met een lokale identiteit. Na iets meer dan een jaar van training en opleiding werden ze ingedeeld bij de 94e Brigade van de 31e Britse divisie. Begin1916 vertrokken ze naar Egypte om er het Suezkanaal te gaan verdedigen.

 

 

Vervolgens trokken ze naar Frankrijk. Op de eerste dag van de Sommeslag, 1 juli 1916, moesten de Accrington Pals het dorp Serre aanvallen. Het was hun eerste grote actie en het bataljon leed er schokkende verliezen. Van de 720 Pals die deelnamen aan de strijd werden er binnen het halfuur 585 gedood, gewond of als vermist opgegeven. Voor de gemeenschap van Accrington waren die enorme verliezen onbegrijpelijk en pijnlijk. In de volksmond stelde meer en meer het Britse militaire leiderschap in vraag en sprak men van "Lions led by donkeys", hier mee bedoelde men dat de als leeuwen vechtende infanteristen naar hun dood werden geleid door incompetente ezels van generaals.  

 

 

De in de 13e eeuw heersende Mongoolse vorst Dzjengis Khan citeerde: "Een leger van ezels onder leiding van een leeuw is beter dan een leger van leeuwen onder leiding van een ezel". Deze veroveraar verenigde de Mongoolse stammen en stichtte het op één na grootste imperium ( in oppervlakte) in de wereldgeschiedenis.

 

Meer artikels
'Silent Pickets'. 15-09-2014
(Sanctuary Wood) Zillebeke Belgiƫ.

Iedereen met interesse in de Eerste Wereldoorlog kent de kurketrekkers of varkensstaarten, in de West Vlaamse volksmond beter bekent als 'zwinnesterten'. Varkensstaarten kregen van de Britten de naam Silent Picket of Corkscrew Picket. De Fransen noemden ze Queue de Cochon en door de Duitsers werden ze als Hindernis-Schraubpfahl beschreven.

lees meer ...
Monument aux Coloniaux. 25-08-2014
Rossignol Belgiƫ.

Op 20- 21 augustus 1914 was Rossignol – Neufchateau de mars richting van afdelingen van het 4e Franse leger, onder hen de 3e koloniale divisie. De Fransen dachten de Duitsers veel noordelijker op hun invalsweg naar Brussel te vinden en zouden hen daar dan in hun flank kunnen aanvallen. Maar De feldgrauen waren al over de Semois en veel dichter dan gedacht, zelfs zeer dicht!

lees meer ...
Dud Corner Cemetey 'Capt Anketell Moutray Read VC'. 14-09-2015
Loos (Loos-en-Gohelle) Frankrijk.

Anketall Moutray Read ( 27 oktober 1884 - 25 september 1915) werd samen met zijn tweelingzuster geboren te Leckhampton (Engeland).

lees meer ...