Serre  Frankrijk.
The Sheffield Memorial Park. Accrington Pals 'Lions led By Donkeys'.
Serre Frankrijk.

In de eerste maanden van de oorlog, na de oproep van Lord Kitchener om een leger van vrijwilligers samen te stellen, werden The Accrington Pals (pals = kameraden) opgericht.  Broers, neven, vrienden en werkcollega’s uit Accrington en de naburige steden namen dienst en vormden een bataljon met een lokale identiteit. Na iets meer dan een jaar van training en opleiding werden ze ingedeeld bij de 94e Brigade van de 31e Britse divisie. Begin1916 vertrokken ze naar Egypte om er het Suezkanaal te gaan verdedigen.

 

 

Vervolgens trokken ze naar Frankrijk. Op de eerste dag van de Sommeslag, 1 juli 1916, moesten de Accrington Pals het dorp Serre aanvallen. Het was hun eerste grote actie en het bataljon leed er schokkende verliezen. Van de 720 Pals die deelnamen aan de strijd werden er binnen het halfuur 585 gedood, gewond of als vermist opgegeven. Voor de gemeenschap van Accrington waren die enorme verliezen onbegrijpelijk en pijnlijk. In de volksmond stelde meer en meer het Britse militaire leiderschap in vraag en sprak men van "Lions led by donkeys", hier mee bedoelde men dat de als leeuwen vechtende infanteristen naar hun dood werden geleid door incompetente ezels van generaals.  

 

 

De in de 13e eeuw heersende Mongoolse vorst Dzjengis Khan citeerde: "Een leger van ezels onder leiding van een leeuw is beter dan een leger van leeuwen onder leiding van een ezel". Deze veroveraar verenigde de Mongoolse stammen en stichtte het op één na grootste imperium ( in oppervlakte) in de wereldgeschiedenis.

 

Meer artikels
Ruines 'Ferme de Beauséjour'. 22-09-2014
Mesnil-les-Hurlus. Frankrijk.

Op 14 september stopte de terugtocht van de Marne. De Duitsers bivakkeerden nu op de lijn Souain, Perthes, Le Messin, Hurlus, Beau-Séjour en Massiges. De gevechten werden hervat bij het krieken van de dag, het 7e R.I. probeerde opnieuw om Marson te naderen. Maar de vijandelijke weerstand was ondertussen al goed georganiseerd.

lees meer ...
Croonaert Chapel Cemetery. 20-02-2017
Wijtschate ( Heuvelland) België.

De Britse kleine (455m²) militaire begraafplaats Croonaert Chapel Cemetery licht te midden de velden in heuvelachtig gebied.

lees meer ...
Poelcapelle British Cemetery 'Pte J. Condon age 14'. 18-05-2015
Poelkapelle (Langemark-Poelkapelle) België.

De story van John Condon is er één met heel wat vraagtekens!

lees meer ...