Mons (Nimy Canal) België.
Site van Pte Godley's & Lt. Dease VC action.
Mons (Nimy Canal) België.

Luitenant Maurice James Dease VC (28 september 1889 - 23 augustus 1914) was één van de eerste Britse officieren die sneuvelde. Samen met Sidney Godley waren zij de eerste Victoria Cross winnaars van deze oorlog. Dease kreeg deze hoogste Britse militaire onderscheiding postuum. Die eer verdiende hij bij de verdediging van de brug van Nimy, bij Mons, op 23 augustus 1914. Dease diende bij het 4de bataljon van The Royal Fuseliers en moest met één compagnie en één mitrailleur sectie de brug van Nimy verdedigen. Bevelhebber Dease en zijn mannen kregen het hard te verduren en leden zware verliezen. De ondertussen gewonde Dease bleef verbeten verder vuren tot hij uiteindelijk na zijn vijfde verwonding weggedragen werd. Luitenant Dease overleed nog de zelfde dag.
 

 

Zijn taak aan de mitrailleur werd overgenomen door private (soldaat) Sidney Godley, die ook tweemaal gewond werd. Sidney bleef nog twee uur vuren, maar toen de toestand hopeloos werd en de munitie op was gooide hij zijn MG in het kanaal. Hij kroop weg van de brug naar de hoofdweg, enkele burgers brachten hem naar een hulppost. De Duitsers staken het kanaal over en namen Sidney gevangen. Hij werd naar Berlijn gebracht waar chirurgen de kogels uit zijn lichaam verwijderden en zijn wonden verzorgden. Toen hij terug fit genoeg was werd hij naar een krijgsgevangenkamp in Doberitz gestuurd, waar hij verbleef tot in 1918. Tijdens de Berlijnse revolutie (november) kon hij toen de bewakers van het kamp hun posten hadden verlaten uit het kamp ontsnappen. Via Denemarken raakte hij in december 1918 terug in Groot Brittannië.

 

Op 15 februari 1919, ontving hij uit handen van Koning George V zijn Victoria Cross, de ceremonie vond plaats in de balzaal van Buckingham Palace. Soldaat Godley stierf in 1957.

Meer artikels
Ossuarium Montello. 05-03-2018
Montello Italië.

Het heiligdom van Montello is een ossuarium waar oorlogsslachtoffers uit de Eerste Wereldoorlog verzameld werden.

lees meer ...
Oorlogsmonument Begraafplaats Steytelinck. 05-09-2016
Wilrijk (Antwerpen) België.

Dit monumentale beeldhouwwerk vervaardigd door Lode Eckermans staat vrij centraal op de begraafplaats Steytelinck.

lees meer ...
Ruminghem Chinese Cemetery. 27-03-2017
Ruminghem Frankrijk.

Het Chinese Labour Corps (Chinees Arbeiderskorps) was een niet-gewapende afdeling in het Britse leger, bestaande uit burgerarbeiders uit China die tijdens de oorlog werden ingezet voor het uitvoeren van logistieke taken ter ondersteuning van de Britse troepen.

lees meer ...