Thiepval  Frankrijk.
Thiepval Memorial.
Thiepval Frankrijk.

Gedurende de slag om de Somme (1 juli tot 19 november 1916) lag het dorp Thiepval, waar de Duitsers een net van loopgraven en ondergrondse schuilplaatsen hadden gebouwd, te volle in het oorlogsgeweld. Uiteindelijk viel deze plaats in Britse handen op 28 september 1916. Het dorp was zodanig verwoest dat het nooit meer werd heropgebouwd. De Britten kozen deze plaats uit om er een monument op te richten voor de vermiste militairen, te vergelijken met de Menenpoort in Ieper.

 

Op de panelen van het monument vindt u de namen van 75.085 Britse en Zuid-Afrikaanse militairen vermist in de periode juli 1915 en maart 1918. Hun naam staat op 16 pilaren die de basis vormen van een 45 meter hoge boog.  Het Thiepval Memorial werd op 1 augustus 1932 ingewijd door Edward, Prins van Wales en president Albert Lebrun van Frankrijk. Het besluit om de Anglo-French Cemetery hier achter het monument aan te leggen werd in 1932 gemaakt toen het grote bouwwerk bijna klaar was. De manschappen van het Britse Rijk (300) die hier begraven werden waren allen stoffelijke overschotten die destijds in het gebied van de Somme ontdekt werden. De lichamen van de Fransen (300) die hier begraven zijn werden gevonden tussen december 1931 en maart 1932. De meeste waren eveneens gevallen tijdens de Slag aan de Somme maar andere vielen tijdens de veldslagen in de buurt van Loos en Le Quesnel.

 

Sergeant-majoor William James Nelson, geboren in Petersburg (nu Peterborough) in Zuid-Australië, streed met het 23ste Britse Bataljon Northumberland Fuseliers en stierf op 1 juli 1916, op die dag verloor zijn eenheid 85%, 700 man werden gedood of verwond. Op 10 augustus 1916 stierf zijn broer, soldaat John Nelson, in het zicht van Thiepval tijdens de aanval op Mouquet Farm. John vocht er met het 16de Australische Infanteriebataljon. De lichamen van beide broers werden niet teruggevonden. William’s naam wordt hier op het Thiepval Monument herdacht en John’ s naam staat op de muren van het Australische Nationale Monument in Villers-Bretonneux. 

Meer artikels
The Khaki Chums Cristmas truce. 22-12-2014
Ploegsteert (Comines- Warneton) Belgiƫ.

Eind 1914, het was bijna kerstdag, maar toch bleven de gevechten ononderbroken doorgaan.

lees meer ...
Cambrai East Military Cemetery. 20-11-2017
Cambrai Frankrijk.

Langs een oostelijke uitvalsweg van Cambrai, net voorbij de stadsgrens, ligt de grote en fraaie militaire begraafplaats van Cambrai.

lees meer ...
Household Cavalry 'Dieu et Mon Droit'. 01-05-2017
Zandvoorde (Zonnebeke) Belgiƫ.

Tijdens  de gevechten van  30 oktober 1914 werden  de hellingen ten zuiden en zuidoosten  van  Zandvoorde  verdedigd door de 7th Cavalry (Household) Brigade, deze werd versterkt met het gemengde bataljon Household Cavalry van de 4th Brigade.

lees meer ...