Mont Saint-Eloi  Frankrijk.
Abbaye'.
Mont Saint-Eloi Frankrijk.

Op de Mont Saint-Eloi, een heuvel met uitzicht op Arras, getuigen twee verminkte torens de grandeur van een abdij die over de hele Artois uitstraalde, maar ze herinneren ons ook aan de strijd die hier tijdens de oorlog in dit gebied woede. De abdij zou volgens de legende in de zevende eeuw gesticht zijn en kende zijn bloeitijd in de middeleeuwen. Na de oorlog stonden nog enkel de witte torens en het portiek van de westelijke gevel overeind.

Begin oktober 1914 begon de opmars van het Duitse leger naar Arras en de dorpen boven Arras kwamen in Duitse handen. Vanaf dan gebruikte het Franse leger de abdijtorens als observatiepost. Ze observeerden er de Duitsers die zich op de heuvels van Lorette en Vimy geïnstalleerd hadden. Maar elke beweging van de Franse militairen ontketende een hevig geschut van de Duitsers. Dat verwonderde de Fransen en vreesden daarom de aanwezigheid van een spion, maar al gauw ontdekten ze dat de Duitsers handelden op het opvliegen van de vogels die in de torens nestelden. Op 8 december 1914 gaf de Franse opperbevelhebber Joffre, het bevel om het offensief ter heropenen en de Duitsers uit Frankrijk te verdrijven. Het Franse 10e Leger onder leiding van generaal Foch moest in Artois aanvallen. Op 16 december 1914 begon de eerste slag om Artois, het offensief werd ingezet met de aanval op de heuvel van Notre-Dame de Lorette. De slag werd op 27 december met bloedige verliezen maar zonder resultaat stopgezet. Tijdens artillerie- beschietingen in juni 1915 werden de abdijtorens zwaar beschadigd en krompen van 53 tot 44 meter. 

De ruïnes van de abdij van Mont Saint-Eloi vormen vandaag een soort ‘levend’ monument', ze zijn zowel een illustratie van de gruwelen van de oorlog als een oproep tot vrede.

Meer artikels
Monument 'Wolven van Toscane'. 22-05-2017
San Giovanni di Timavo Italië.

Langs de weg SS14, in het dorpje van San Giovanni di Timavo een gemeente van Duino Aurisina, kan men een monument bewonderen dat gewijd is aan deLupi di Toscana’.

lees meer ...
Crête des Eparges 'Mine Crater'. 16-02-2015
Les Eparges Frankrijk.

De heuvelrug van Les Eparges is 1400 meter lang en 348 meter hoog en ligt ongeveer 20 km ten zuidoosten van Verdun.

lees meer ...
Buttes New British Cemetery. 18-09-2017
Polygoonbos (Zonnebeke) België.

Enkele dagen voor 26 september 1917 bereidden de mannen van de Vijfde Australische Divisie zich voor op een aanval op Polygon Wood.

lees meer ...