Zillebeke  (Ieper)  België.
Zillebeke Churchyard 'Aristocrats Cemetery'.
Zillebeke (Ieper) België.

Het unieke Britse militaire ereperk op het kerkhof van Zillebeke, de laatste rustplaats van 32 militairen, ligt links aan de ingang van de kerk en het kerkhof. Het kerkhof bevat de graven van tweeëntwintig militairen uit het Verenigd Koninkrijk en van tien Canadese militairen. Twee Britten en vier Canadezen konden niet meer geïdentificeerd worden. Twee graven raakten vernield door het latere oorlogsgeweld en worden nu herdacht met 'special memorials', vooraan op de begraafplaats. Twee andere graven zijn niet opgetrokken met de klassieke 'headstone', die zo typisch is voor de Britse begraafplaatsen. Alexis de Gunzburg en John H.G. Lee Steere rusten er onder unieke privé grafstenen.

In het begin van de  oorlog was het nog mogelijk dat vermogende families eigen grafstenen lieten plaatsen, of zelfs de gesneuvelde lieten overbrengen naar  gemeentelijke kerkhoven in Groot-Brittannië.  Vanaf 1916 was repatriëring verboden. Begin 1918 werd beslist om bij de herdenking van de doden een uniforme grafsteen ( de klassieke witte 'headstone') te gebruiken om op die manier geen onderscheid te maken naar militaire of burgerlijke rang of status van de gesneuvelde. Omdat er zo veel hogere officieren op dit kerkhof begraven liggen, die vaak tot de adel behoorden, wordt vaak gesproken over 'Aristocrats Cemetery'. De aristocratische families: de adel, grootgrondbezitters, welgestelde vrije beroepen en betere sociale kringen hadden voor de oorlog het voorrecht om bestemd te zijn voor het officierenkorps.

Veertien van de zeventien militairen die hier in 1914 werden begraven waren het toonbeeld van de 'Edwardian Gentleman Officer '(een waardige en ridderlijke officier). De veertien beroepsmilitairen maakten deel uit van verschillende regimenten o.a. van de elitaire Foot Guards en Household Cavalry. De ander drie zijn: één kapitein van de 13 th Hussars , één soldaat van de 1/14 London Scottisch en één soldaat van de 2nd Grenadier Guards.  2nd Lt. Baron Alexis G. de Gunzburg, behorende tot het '11th Hussars (Royal Horse Guards)', was in België aangekomen op 6 oktober 1914. Hij was van Russische afkomst en in Parijs geboren, maar hij had zich tot Brit laten naturaliseren om dienst te kunnen nemen bij het Britse leger. Toen de oorlog uitbrak, studeerde hij te Eton. Hij was als tolk werkzaam bij de 'Royal Horse Guards', toen hij op 6 november 1914 in Zillebeke werd gedood. Zijn moeder, Baronne Henriette de Gunzburg, schonk de tweede klok in de kerk van Zillebeke, die nu de naam 'Alexis' draagt. Lt. John Henry Gordon Lee Steere was geboren op 14 juni 1985. Hij behoorde tot het '2nd Grenadier Guards' en kwam om op 17 november 1914. Twee dagen ervoor was hij tot luitenant gepromoveerd. Hij wordt eveneens herdacht op een gedenkplaats in de kerk. 

 

Meer artikels
Crête des Eparges 'Mine Crater'. 16-02-2015
Les Eparges Frankrijk.

De heuvelrug van Les Eparges is 1400 meter lang en 348 meter hoog en ligt ongeveer 20 km ten zuidoosten van Verdun.

lees meer ...
Kruiser Puglia. 11-01-2016
Gardone Riviera Italië.

De 88,25 m lange kruiser Puglia kwam in dienst in 1898 bij de 'Regia Marina (Koninklijke Marine). Tijdens de eerste dienstjaren vaarde het schip onder de Italiaanse vlag op alle zeeën van de wereld, zelfs tot in China en Japan.

lees meer ...
De Dodengang / le boyau de la mort. 30-05-2016
Kaaskerke (Diksmuide) België.

Op 1 juni 1916 schreef oorlogsvrijwilliger René Deckers het volgende raar maar waargebeurde verhaal in zijn dagboek:

lees meer ...