Vimy Frankrijk.
Canadian National Vimy Memorial.
Vimy Frankrijk.

De uit krijtsteen bestaande heuvelrug bij het Franse dorp Vimy ten noorden van Arras, die een ver en weid uitzicht bood over de laagvlakte van Artois, was het toneel van felle strijd en werd op 9 april 1917 in de  voorjaarsslag bij Arras aan het Duitse 6de leger ontrukt.  De heuvels van Vimy waren sinds september 1914 in Duitse handen en die bouwden er een stevige verdedigingslinie uit. Vanuit deze formidabele positie begon het Duitse leger, kennelijk ongehinderd, aan de stelselmatige verwoesting van Arras. Hun artillerie plette de stad. Franse en Britse pogingen om de heuvelrij in hun bezit te krijgen werden in het bloed gesmoord.

 

 

Een onderdeel van het grote offensief bij Arras in de lente van 1917 was de herovering van de heuvelrug van Vimy. Deze taak werd de verantwoordelijkheid van het Canadese korps, dat stond onder bevel van de Britse generaal Julian Byng. Als voorbereiding groeven de Canadezen kilometers tunnels waardoor ze de Duitse linie konden naderen zonder dat ze onder vuur kwamen te liggen. Door luchtverkenning met ballonnen werd betrouwbare informatie ingezameld over de Duitse posities. Op tweede paasdag, 9 april 1917, bij zonopgang begon hier de Canadese aanval. Vier divisies, ondersteund door een doelmatig ingezette artilleriebeschieting rukten op. Ondanks de woedende sneeuwstorm lukte de Canadese 1ste divisie, onder bevel van Arthur Currie, erin om binnen de 30 minuten de Duitse voorste linie in te nemen, een half uur later was ook de tweede linie in Canadese handen. De operatie werd beschouwd als een spectaculair succes, op 12 april was de gehele heuvelrug in geallieerde handen, de enige succesvolle geallieerde opmars aan het westelijke front tot dat ogenblik.

 

De heuvels bleven in geallieerd bezit voor de rest van de oorlog. Het ging echter niet zonder offers: 10.602 Canadezen raakten bij de aanval gewond en 3.598 sneuvelden. De Duitse verliezen waren nog zwaarder, 20.000.

 

 

Meer artikels
De Dodengang / le boyau de la mort. 30-05-2016
Kaaskerke (Diksmuide) België.

Op 1 juni 1916 schreef oorlogsvrijwilliger René Deckers het volgende raar maar waargebeurde verhaal in zijn dagboek:

lees meer ...
Badge Rising Sun. 'Pte F.J. Sleep'. 07-11-2016
Zonnebeke België.

Het wereldbekende insigne van de Australische troepen “the Rising Sun badge” (rijzende zon) was, en is nog steeds, het officiële met trots gedragen insigne van het Australische leger.

lees meer ...
Deutscher Soldatenfriedhof Menen Wald 'Kapel'. 09-01-2017
Menen België.

Op het  vroegere “Ehrenfriedhof Meenen Wald N° 62 ” loopt er van aan het toegangsgebouw een verhard pad naar de kapel van de begraafplaats.

lees meer ...