Vimy Frankrijk.
Canadian National Vimy Memorial.
Vimy Frankrijk.

De uit krijtsteen bestaande heuvelrug bij het Franse dorp Vimy ten noorden van Arras, die een ver en weid uitzicht bood over de laagvlakte van Artois, was het toneel van felle strijd en werd op 9 april 1917 in de  voorjaarsslag bij Arras aan het Duitse 6de leger ontrukt.  De heuvels van Vimy waren sinds september 1914 in Duitse handen en die bouwden er een stevige verdedigingslinie uit. Vanuit deze formidabele positie begon het Duitse leger, kennelijk ongehinderd, aan de stelselmatige verwoesting van Arras. Hun artillerie plette de stad. Franse en Britse pogingen om de heuvelrij in hun bezit te krijgen werden in het bloed gesmoord.

 

 

Een onderdeel van het grote offensief bij Arras in de lente van 1917 was de herovering van de heuvelrug van Vimy. Deze taak werd de verantwoordelijkheid van het Canadese korps, dat stond onder bevel van de Britse generaal Julian Byng. Als voorbereiding groeven de Canadezen kilometers tunnels waardoor ze de Duitse linie konden naderen zonder dat ze onder vuur kwamen te liggen. Door luchtverkenning met ballonnen werd betrouwbare informatie ingezameld over de Duitse posities. Op tweede paasdag, 9 april 1917, bij zonopgang begon hier de Canadese aanval. Vier divisies, ondersteund door een doelmatig ingezette artilleriebeschieting rukten op. Ondanks de woedende sneeuwstorm lukte de Canadese 1ste divisie, onder bevel van Arthur Currie, erin om binnen de 30 minuten de Duitse voorste linie in te nemen, een half uur later was ook de tweede linie in Canadese handen. De operatie werd beschouwd als een spectaculair succes, op 12 april was de gehele heuvelrug in geallieerde handen, de enige succesvolle geallieerde opmars aan het westelijke front tot dat ogenblik.

 

De heuvels bleven in geallieerd bezit voor de rest van de oorlog. Het ging echter niet zonder offers: 10.602 Canadezen raakten bij de aanval gewond en 3.598 sneuvelden. De Duitse verliezen waren nog zwaarder, 20.000.

 

 

Meer artikels
Trenches 'Danger'. 28-09-2015
Vimy Frankrijk.

De gecombineerde  Frans-Britse  aanval in Artois  in september 1915, die geleid werd door de Franse generaal Foch, besloeg een front van 32 km breed.

lees meer ...
Birr Cross Roads Cemetery '7th Australian Infantry Battalion'. 21-03-2016
Ieper Belgiƫ.

Na het uitbreken van de eerste Wereldoorlog, besloot de Australische regering om een vrijwillige strijdkracht voor overzeese dienst op te richten.

lees meer ...
Nieuwstraat 7 13-04-2015
Tielt Belgiƫ.

In de vroege morgen van 14 oktober 1914 werd de stad Tielt bezet door Duitse troepen.

lees meer ...