Vimy Frankrijk.
Canadian National Vimy Memorial.
Vimy Frankrijk.

De uit krijtsteen bestaande heuvelrug bij het Franse dorp Vimy ten noorden van Arras, die een ver en weid uitzicht bood over de laagvlakte van Artois, was het toneel van felle strijd en werd op 9 april 1917 in de  voorjaarsslag bij Arras aan het Duitse 6de leger ontrukt.  De heuvels van Vimy waren sinds september 1914 in Duitse handen en die bouwden er een stevige verdedigingslinie uit. Vanuit deze formidabele positie begon het Duitse leger, kennelijk ongehinderd, aan de stelselmatige verwoesting van Arras. Hun artillerie plette de stad. Franse en Britse pogingen om de heuvelrij in hun bezit te krijgen werden in het bloed gesmoord.

 

 

Een onderdeel van het grote offensief bij Arras in de lente van 1917 was de herovering van de heuvelrug van Vimy. Deze taak werd de verantwoordelijkheid van het Canadese korps, dat stond onder bevel van de Britse generaal Julian Byng. Als voorbereiding groeven de Canadezen kilometers tunnels waardoor ze de Duitse linie konden naderen zonder dat ze onder vuur kwamen te liggen. Door luchtverkenning met ballonnen werd betrouwbare informatie ingezameld over de Duitse posities. Op tweede paasdag, 9 april 1917, bij zonopgang begon hier de Canadese aanval. Vier divisies, ondersteund door een doelmatig ingezette artilleriebeschieting rukten op. Ondanks de woedende sneeuwstorm lukte de Canadese 1ste divisie, onder bevel van Arthur Currie, erin om binnen de 30 minuten de Duitse voorste linie in te nemen, een half uur later was ook de tweede linie in Canadese handen. De operatie werd beschouwd als een spectaculair succes, op 12 april was de gehele heuvelrug in geallieerde handen, de enige succesvolle geallieerde opmars aan het westelijke front tot dat ogenblik.

 

De heuvels bleven in geallieerd bezit voor de rest van de oorlog. Het ging echter niet zonder offers: 10.602 Canadezen raakten bij de aanval gewond en 3.598 sneuvelden. De Duitse verliezen waren nog zwaarder, 20.000.

 

 

Meer artikels
'Schuwe Maandag'. 12-10-2014
Roeselare Belgiƫ.

Op 19 oktober 1914 arriveerden de Duitsers in de regio van Roeselare. Het zou een dramatische maandag worden. De Duitse regimenten telden in hun rangen veel jonge militairen. Onder hen veel scholieren en studenten die enkele weken geleden voor het eerst in hun leven een geweer in handen kregen. Ze vonden het allemaal wel spannend, maar beseften niet wat er hen te wachten stond. Op die bewuste 19e oktober haastten ze zich naar het front, richting IJzer. Zowat in en rond Roeselare hadden Franse eenheden barricaden opgeworpen en loopgraven gedolven.

lees meer ...
Ondergelopen loopgraven. 08-02-2015
Pilkem Ridge Boezinge (Ieper) Belgiƫ.

Getuigenis van Lieutenant C. Tennant uit  Lyn MacDonald, 1915 The Death of Innocence ( Het verlies van de onschuld) over de 'weersomstandigheden' tijdens de winter van 1914/1915.

lees meer ...
Deutscher Soldatenfriedhof Tarabya 'Matroos Paul Weide'. 07-06-2015
Tarabya (Istanbul) Turkije.

De lichte kruiser Breslau maakte deel uit van de Duitse Middellandse Zeedivisie en kreeg aan het begin van de oorlog opdracht om samen met de slagkruiser Goeben naar Konstantinopel (Istanbul) te varen.

lees meer ...