Monchy-le-Preux Frankrijk.
37th Division Memorial.
Monchy-le-Preux Frankrijk.

Toen we de helling afliepen naar de Bruine lijn, hoorde iedereen tot zijn verbazing het vertrouwde geluid van een mitrailleur, die werd ergens voor ons afgevuurd. Die verbazing steeg nog toen een paar kogels boven ons hoofd floten of met een 'zipp' door het hoge gras rond onze voeten vlogen. Toen een tweede mitrailleur het vuur op ons opende, gaf kolonel Rice het bataljon het signaal om zich te verspreiden. Ondertussen was het al aan het schemeren, en wat erger was het begon nu ook te sneeuwen. Terwijl de oprukkende manschappen de Bruine lijn naderden werd het maar al te duidelijk dat de mitrailleurbeschietingen vanuit de loopgraaf zelf afkomstig waren, de Duitsers zaten er duidelijk nog steeds in. We zijn er nooit achter gekomen wat er met de divisie die deze loopgraaf had moeten innemen voordat wij opdoken gebeurd was, maar zij waren ons niet voor zoals gepland. Gelukkig bleken er maar drie mitrailleurs en een paar sluipschutters te schieten, als het er meer waren geweest dan hadden we zwaardere verliezen geleden. Toen we eenmaal bij de weg waren, die parallel liep met de Duitse loopgraaf, was het donker en flink aan het sneeuwen. Het was moeilijk om beschutting te vinden, want er waren maar heel weinig granaattrechters. De  weg lag ongeveer 100 meter van de loopgraaf en net buiten de ondoordringbare wirwar van prikkeldraad, die was bijna zo breed als een straat en een anderhalve meter hoog. Als protectie tegen de kogels zochten de meeste van ons inmiddels beschutting in de greppel. Het leek zinloos om dichterbij te komen, want geen mens kon terwijl hij van dichtbij werd beschoten een opening maken in het prikkeldraad.

 

Sergeant Rupert 'Jack'Whiteman   10th Royal Fusiliers  // 111th  Brigade // 37th Division

 

Meer artikels
Cambrai East Military Cemetery. 20-11-2017
Cambrai Frankrijk.

Langs een oostelijke uitvalsweg van Cambrai, net voorbij de stadsgrens, ligt de grote en fraaie militaire begraafplaats van Cambrai.

lees meer ...
Sacrario Militare di Fagarè della Bataglia. 25-06-2018
San Biagio di Callalta Italië.

Langsheen de 220 kilometer lange Piave rivier zijn nog heel wat sporen uit de Eerste Wereldoorlog te zien.

lees meer ...
Abbaye'. 29-09-2014
Mont Saint-Eloi Frankrijk.

Op de Mont Saint-Eloi, een heuvel met uitzicht op Arras, getuigen twee verminkte torens de grandeur van een abdij die over de hele Artois uitstraalde, maar ze herinneren ons ook aan de strijd die hier tijdens de oorlog in dit gebied woede. De abdij zou volgens de legende in de zevende eeuw gesticht zijn en kende zijn bloeitijd in de middeleeuwen. Na de oorlog stonden nog enkel de witte torens en het portiek van de westelijke gevel overeind.

lees meer ...