Monchy-le-Preux Frankrijk.
37th Division Memorial.
Monchy-le-Preux Frankrijk.

Toen we de helling afliepen naar de Bruine lijn, hoorde iedereen tot zijn verbazing het vertrouwde geluid van een mitrailleur, die werd ergens voor ons afgevuurd. Die verbazing steeg nog toen een paar kogels boven ons hoofd floten of met een 'zipp' door het hoge gras rond onze voeten vlogen. Toen een tweede mitrailleur het vuur op ons opende, gaf kolonel Rice het bataljon het signaal om zich te verspreiden. Ondertussen was het al aan het schemeren, en wat erger was het begon nu ook te sneeuwen. Terwijl de oprukkende manschappen de Bruine lijn naderden werd het maar al te duidelijk dat de mitrailleurbeschietingen vanuit de loopgraaf zelf afkomstig waren, de Duitsers zaten er duidelijk nog steeds in. We zijn er nooit achter gekomen wat er met de divisie die deze loopgraaf had moeten innemen voordat wij opdoken gebeurd was, maar zij waren ons niet voor zoals gepland. Gelukkig bleken er maar drie mitrailleurs en een paar sluipschutters te schieten, als het er meer waren geweest dan hadden we zwaardere verliezen geleden. Toen we eenmaal bij de weg waren, die parallel liep met de Duitse loopgraaf, was het donker en flink aan het sneeuwen. Het was moeilijk om beschutting te vinden, want er waren maar heel weinig granaattrechters. De  weg lag ongeveer 100 meter van de loopgraaf en net buiten de ondoordringbare wirwar van prikkeldraad, die was bijna zo breed als een straat en een anderhalve meter hoog. Als protectie tegen de kogels zochten de meeste van ons inmiddels beschutting in de greppel. Het leek zinloos om dichterbij te komen, want geen mens kon terwijl hij van dichtbij werd beschoten een opening maken in het prikkeldraad.

 

Sergeant Rupert 'Jack'Whiteman   10th Royal Fusiliers  // 111th  Brigade // 37th Division

 

Meer artikels
Deutcher Soldatenfriedhof Wervicq-Sud. 01-03-2015
Wervicq-Sud Frankrijk.

De Belgische stad Wervik en haar Franse zusterstad Wervicq-Sud (Wervik-Zuid) worden gescheiden door de rivier Leie. Beide steden lagen tijdens de oorlog op ongeveer tien kilometer van het front.

lees meer ...
Nabij Locre N°10 Cemetery. 21-05-2017
Loker (Heuvelland) België.

In het veld ten westen van Locre N°10 Cemetery staat er tussen de gewassen een eenzame eik.

lees meer ...
Nécropole Nationale de Wisches. 17-08-2014
Wisches Frankrijk.

Toen Frankrijk in 1871 Elzas-Lotharingen aan Duitsland moest afstaan, schoof de Frans-Duitse grens een flink stuk naar het westen op. Lag die oorspronkelijk aan de Rijn, nu liep die over de toppen van de Vogezen. Grote steden als Metz en Thionville in het noorden, Straatsburg, Colmar en Mulhouse in het zuiden werden Duits. Maar ook kleinere steden als Thann kregen een ander landsbestuur. De fraaie grenspalen met de adelaar en het opschrift Deutsches Reich stonden echter nóg verderop in de richting Parijs! 

lees meer ...