Monchy-le-Preux Frankrijk.
37th Division Memorial.
Monchy-le-Preux Frankrijk.

Toen we de helling afliepen naar de Bruine lijn, hoorde iedereen tot zijn verbazing het vertrouwde geluid van een mitrailleur, die werd ergens voor ons afgevuurd. Die verbazing steeg nog toen een paar kogels boven ons hoofd floten of met een 'zipp' door het hoge gras rond onze voeten vlogen. Toen een tweede mitrailleur het vuur op ons opende, gaf kolonel Rice het bataljon het signaal om zich te verspreiden. Ondertussen was het al aan het schemeren, en wat erger was het begon nu ook te sneeuwen. Terwijl de oprukkende manschappen de Bruine lijn naderden werd het maar al te duidelijk dat de mitrailleurbeschietingen vanuit de loopgraaf zelf afkomstig waren, de Duitsers zaten er duidelijk nog steeds in. We zijn er nooit achter gekomen wat er met de divisie die deze loopgraaf had moeten innemen voordat wij opdoken gebeurd was, maar zij waren ons niet voor zoals gepland. Gelukkig bleken er maar drie mitrailleurs en een paar sluipschutters te schieten, als het er meer waren geweest dan hadden we zwaardere verliezen geleden. Toen we eenmaal bij de weg waren, die parallel liep met de Duitse loopgraaf, was het donker en flink aan het sneeuwen. Het was moeilijk om beschutting te vinden, want er waren maar heel weinig granaattrechters. De  weg lag ongeveer 100 meter van de loopgraaf en net buiten de ondoordringbare wirwar van prikkeldraad, die was bijna zo breed als een straat en een anderhalve meter hoog. Als protectie tegen de kogels zochten de meeste van ons inmiddels beschutting in de greppel. Het leek zinloos om dichterbij te komen, want geen mens kon terwijl hij van dichtbij werd beschoten een opening maken in het prikkeldraad.

 

Sergeant Rupert 'Jack'Whiteman   10th Royal Fusiliers  // 111th  Brigade // 37th Division

 

Meer artikels
Schoonselhof 'Belgisch Militair Ereperk'. 21-11-2016
Antwerpen België.

Op weinig plaatsen is de Eerste Wereldoorlog in Antwerpen nog zo tastbaar aanwezig als op het Schoonselhof.

lees meer ...
Franse begraafplaats Saint-Charles-de-Potyze. 15-02-2016
Ieper België

 

Tijdens de oorlog gingen de Fransen anders te werk om met hun doden dan bv de Britten. Het was pas vanaf 29 december 1915 dat er een wet kwam op het individuele en eeuwige graf.

lees meer ...
Het Graf van de Onbekende Soldaat. 09-11-2015
Brussel België.

Het monument ligt aan de voet van de Congreskolom, die het nationaal congres van 1830 herdenkt, de bekrachtiging van de Belgische grondwet.

lees meer ...