Craonne  Frankrijk.
Craonne 'Concession à perpétuité'
Craonne Frankrijk.

Het dorp Craonnne is voor Franrkijk nationale geschiedenis. In 1814 behaalde Napoleon hier één van zijn laatste overwinningen tegen Russische en Pruisische troepen. In 1914 na de  Eerste slag aan Aisne werd het dorp midden september 1914 bezet door de Duitsers. Het dorp met +/- 600 inwoners bevond zich toen op de frontlinie, de meeste inwoners werden geëvacueerd.

 

Tijdens de tweede slag aan de Aisne in april 1917 ( slag bij Chemin de Dames), onder bevel van generaal Nivelle,  ondernamen de Fransen een poging om het Duitse front tussen Laon en Reims te doorbreken. Tijdens de intensieve beschieting van de Franse artillerie werd wat er nog over bleef van het dorp nu volledig verwoest. Het offensief dat een voorbode moest zijn voor de overwinning werd echter een bloederige nederlaag. Generaal Nivelle bleef koppig attaqueren, maar die onstuimige aanvallen hadden telkens grote verliezen als gevolg. In die periode brak muiterij uit in verschillende divisies van het Franse leger. Veel van de Franse manschappen hadden genoeg van die zinloze aanvallen en het vele bloedvergieten.

 

 

Het lied 'Chanson de Craonne' kreeg hier zijn definitieve vorm, in dit protestlied werd die crisis en de muiterijen bezongen. De Franse autoriteiten beloofden een geldbedrag van 1.000.000 Franse frank en onmiddellijk ontslag uit het leger aan degene die de auteur van het lied bekendmaakte. De oorspronkelijke auteur is steeds onbekend gebleven.

 

 

Na de oorlog werd Craonne iets zuidelijker en wat lagergelegen herbouwd.  De originele locatie van het vernielde dorp is nu een arboretum.

 

Via een wandelpad kan je  nog  enkele resten puin  waarnemen in het oude totaal vernielde Craonne ( Village Détruit).'Concession à perpétuité'  'Eeuwigdurende grafconcessie'  staat er te lezen op een stuk grafsteen. De wens om blijvend herdacht te worden is één van de enige overblijfselen nabij de verdwenen kerk Saint-Martin in het omwoelde kraterlandschap.

 

Meer artikels
Buttes New British Cemetery 'Pte John (Jack) Hunter'. 25-09-2017
Polygoonbos (Zonnebeke) België.

John Jack & Jim James Hunter twee broers  uit  Nanango (Queensland) melden zich vrijwillig  in het Australische leger en worden ingedeeld bij  het  49 AIF bataljon.

lees meer ...
Cimetière Militaire Français 'du Plateau'. 08-12-2014
Rossignol België.

Op 4 augustus 1914 trokken 44 Duitse divisies België binnen om het Franse leger te omcirkelen. Ondanks het verrassingseffect en de zware verliezen bood het Franse leger, met de toen nog bescheiden bijstand van het Britse Expeditieleger (BEF) hevig tegenwerk.

lees meer ...
Royal East Kent Mounted Rifles War Memorial. 14-05-2018
Canterbury Verenigd Koninkrijk.

Het monument op de foto, onthuld in 1922, eert de mannen van het Royal East Kent Mounted Rifles die streden in WOI.

lees meer ...