Bullecourt  Frankrijk.
Australian Memorial Park 'Bullecourt Digger'.
Bullecourt Frankrijk.

Net buiten het dorp Bullecourt bevindt zich het Australische Memorial park met daarin het bronzen beeld de "Bullecourt Digger". Dit beeld was een creatie van de beeldhouwer Peter Corlett uit Melbourne. Zijn vader soldaat Kenneth Corlett diende bij het 4th fieldambulance (medische eenheid) en had deelgenomen aan de gevechten bij Bullecourt. Voor het gezicht gebruikte hij een oude foto van zijn vader, toen een jonge man op zoek naar het grote avontuur. De 'Digger' die tussen twee Duitse voormalige loopgraafstelsels staat kijkt neer op de weilanden en akkerlanden. Deze zijn het voormalige slagveld van de Australiërs toen ze in april en mei 1917 poogden de Duitse versterkte Hindenburglinie te doorbreken en Bullecourt in te nemen.

 

Op 11 april 1917 trok de 4e Aus. Divisie in de aanval. Door een slechte planning en geen artilleriesteun eindigde dit rampzalig. Op 15 april was het de beurt van de Duitsers om in de tegenaanval te gaan, doch tegen de avond keerden ze terug naar hun veilige stellingen in de Hindenburglinie.  Op 3 mei trok de 2e Aus. Divisie samen de 62e  Britse divisie opnieuw in de aanval, maar dat leverde niets op. Nadat ze versterking kregen van de Britse 7e  en 58e  divisie slaagden ze er uiteindelijk in om samen met de 1e en 5e Aus. Divisie op 17 mei 1917 het dorp Bullecourt te veroveren. Tijdens die operaties betreurden de Australiërs 10.000 gesneuvelden en gewonden.

 

 

Wat zou de “Digger” hebben gezien, indien hij naar deze vlakte had kunnen kijken op het hoogtepunt van de tweede slag in mei 1917? De soldaat John Ambrose Ware ( 3e bat. AIF) schreef in een brief, waarin hij veel beeldspraak gebruikte, het volgende naar zijn moeder: ...een poging om het slagveld voor jou te omschrijven is niet mogelijk, maar als je ooit een kudde schapen hebt gezien na tijden van droogte dan weet je hoeveel schapen stierven. In één nacht lagen onze mannen precies op dezelfde manier, enkel één druppel  gemorst bloed toonde ons waar ze geraakt waren,...

(Pte John Ware 'brief 8 juli 1917  AWM  1 DRL 593)

 

 

Meer artikels
Deutscher Soldatenfriedhof Soupir. 08-09-2014
Soupir Frankrijk

De Duitsers rukten op met een snelheid van gemiddeld 30 km per dag, een tempo waardoor hun aanvoerlijnen almaar langer werden. De daaruit voortkomende logistieke problemen én de vermoeidheid van de troepen verminderden de Duitse gevechtskracht maar hun overwinningsroes dreef hen voort. Het Duitse 1e Leger van generaal von Kluck besloot van het oorspronkelijke plan (het von Schlieffenplan) af te wijken door niet westwaarts om Parijs te trekken, maar aan de oostkant van Parijs te blijven.

lees meer ...
Scheepswrak op W Beach. 26-04-2015
Cape Helles Turkije.

De landing op W-beach vergde veel slachtoffers. Het strand was ongeveer 300 meter lang en tussen twaalf en vijfendertig meter breed.

lees meer ...
Sanctuary Wood 'Shrapnels'. 02-10-2016
Zillebeke (Ieper) Belgiƫ.

De Dienst DOVO (- Dienst Opruiming en Vernietiging Ontploffingstuigen) van het Belgisch leger gevestigd in Houthulst houdt zich bezig met het opruimen van munitie uit de Eerste Wereldoorlog.

lees meer ...