Vladslo (Diksmuide) België.
Kerkhof Vladslo.
Vladslo (Diksmuide) België.

Op het gemeentelijk kerkhof van Vladslo, nabij  de kapel voor oorlogsslachtoffers, vinden we een  dubbelgraf waarin de stoffelijke resten van twee Belgische vliegeniers rusten. Het gaat om graaf Jacques de Meeus en baron Charles Kervyn de Lettenhoven, gesneuveld op 15 juli 1917 tijdens een luchtgevecht.

 

Op die vrij winderige dag werden een klein aantal oefenvluchten uitgevoerd. Tijdens één van die vluchten verloor de Belgische luchtstrijdkracht twee van haar meest ervaren piloten, beiden hadden vooral ondervinding met tweezits toestellen. De onderluitenants Jacques de Meeus en Charles Kervyn de Lettenhoven, aan het front sinds eind 1915, misten hun observators kapitein-commandant Roger d’Hendecourt en luitenant Charles Coomans. Beiden gaven op dat moment lezingen, aan het Franse leger, over hun fotografisch werk. De onderluitenants de Meeus en de Lettenhoven besloten om een nieuwe Farman HF 40, tweezits, uit te testen. Ze vlogen richting front, maar boven Vladslo werden ze aangevallen door twee Duitse verkenningsvliegtuigen van Jasta 7, dat waarschijnlijk vanuit Roeselare/Torhout opereerde. In een hevig luchtgevecht, waarbij de Belgen zich dapper weerden, werd de Farman na een duikmaneuver geraakt! Het toestel draaide ondersteboven en viel draaiende als een blad van een boom, terwijl de twee Duitse vliegtuigen er als gieren rondcirkelden, neer in de Duitse linies. De twee Belgische piloten waren onherkenbaar.

 

Aan de hand van de inscripties in het uurwerk van Jacques de Meeus, dat hij enkele dagen daarvoor van Koning Albert I had gekregen, konden de Duitsers zijn lichaam identificeren. Onderluitenant-vlieger graaf Jacques de Meeus d'Argenteuil (°15 juni 1893 - Lillois) werd beoordeeld als één van de beste piloten en kreeg daarom het privilege om op 6 juli 1917 met koning Albert I richting Duitse linies te vliegen. Van de entourage van de koning kreeg de vliegenier voor het vertrek te horen dat hij met zijn passagier zeker niet boven de vijandelijke stellingen mocht blijven hangen. Ondanks hevig protest van de vorst hield hij zich aan zijn opdracht.Toch was de koning heel opgetogen over de vlucht en schonk de Meeus een uurwerk. De dagen nadien profileerde de Meeus zich samen met zijn tijdelijke waarnemer onderluitenant-vlieger baron Charles Kervyn de Lettenhove (°29 oktober 1892 - Wakken) als een agressief team. Op 8 juli slaagde het duo er in om met hun 'Horace' een Duits toestel neer te halen. In Wakken staat er kapelletje ter nagedachtenis van Charles Kervyn de Lettenhove.

 

Meer artikels
Fort Vaux. 30-05-2016
Vaux-devant-Damloup Frankrijk.

02 juni 1916 het fort Vaux werd bedreigd langs drie kanten: ten Westen via het bois Fumin, ten Noorden via de loopgrachten voor het fort, ten Oosten via Damloup.

lees meer ...
Nabij Bridge House Cemetery. 26-06-2017
Langemark-Poelkapelle België.

In Wieltje nam ik de weg  naar Passendale, kwam voorbij Bridge House en Spree Farm.

lees meer ...
Deutscher Soldatenfriedhof Rabenbühl 'Hier Ruht In Gott'. 11-04-2016
Tête des Faux Frankrijk.

Door de gevechten in de bergen, met in de winter ijs en sneeuw, moesten beide partijen zich aanpassen.

lees meer ...