Vladslo (Diksmuide) België.
Kerkhof Vladslo.
Vladslo (Diksmuide) België.

Op het gemeentelijk kerkhof van Vladslo, nabij  de kapel voor oorlogsslachtoffers, vinden we een  dubbelgraf waarin de stoffelijke resten van twee Belgische vliegeniers rusten. Het gaat om graaf Jacques de Meeus en baron Charles Kervyn de Lettenhoven, gesneuveld op 15 juli 1917 tijdens een luchtgevecht.

 

Op die vrij winderige dag werden een klein aantal oefenvluchten uitgevoerd. Tijdens één van die vluchten verloor de Belgische luchtstrijdkracht twee van haar meest ervaren piloten, beiden hadden vooral ondervinding met tweezits toestellen. De onderluitenants Jacques de Meeus en Charles Kervyn de Lettenhoven, aan het front sinds eind 1915, misten hun observators kapitein-commandant Roger d’Hendecourt en luitenant Charles Coomans. Beiden gaven op dat moment lezingen, aan het Franse leger, over hun fotografisch werk. De onderluitenants de Meeus en de Lettenhoven besloten om een nieuwe Farman HF 40, tweezits, uit te testen. Ze vlogen richting front, maar boven Vladslo werden ze aangevallen door twee Duitse verkenningsvliegtuigen van Jasta 7, dat waarschijnlijk vanuit Roeselare/Torhout opereerde. In een hevig luchtgevecht, waarbij de Belgen zich dapper weerden, werd de Farman na een duikmaneuver geraakt! Het toestel draaide ondersteboven en viel draaiende als een blad van een boom, terwijl de twee Duitse vliegtuigen er als gieren rondcirkelden, neer in de Duitse linies. De twee Belgische piloten waren onherkenbaar.

 

Aan de hand van de inscripties in het uurwerk van Jacques de Meeus, dat hij enkele dagen daarvoor van Koning Albert I had gekregen, konden de Duitsers zijn lichaam identificeren. Onderluitenant-vlieger graaf Jacques de Meeus d'Argenteuil (°15 juni 1893 - Lillois) werd beoordeeld als één van de beste piloten en kreeg daarom het privilege om op 6 juli 1917 met koning Albert I richting Duitse linies te vliegen. Van de entourage van de koning kreeg de vliegenier voor het vertrek te horen dat hij met zijn passagier zeker niet boven de vijandelijke stellingen mocht blijven hangen. Ondanks hevig protest van de vorst hield hij zich aan zijn opdracht.Toch was de koning heel opgetogen over de vlucht en schonk de Meeus een uurwerk. De dagen nadien profileerde de Meeus zich samen met zijn tijdelijke waarnemer onderluitenant-vlieger baron Charles Kervyn de Lettenhove (°29 oktober 1892 - Wakken) als een agressief team. Op 8 juli slaagde het duo er in om met hun 'Horace' een Duits toestel neer te halen. In Wakken staat er kapelletje ter nagedachtenis van Charles Kervyn de Lettenhove.

 

Meer artikels
4th Honved Regiment Monument. 11-09-2017
San Martino del Carso Italië.

Het 4e Honvéd Infanterie-Regiment maakte deel uit van de kaiserlich und königliche (k.u.k.) Armee.

lees meer ...
Helmen & Kruisen. 25-07-2016
Ovillers-la-Boiselle Frankrijk.

Toen op 1 juli 1916 de Slag aan de Somme (1juli-18novmber 1916) uitbrak bleef Pozières, een boerendorpje dat langs de oud Romeinse weg van Albert naar Bapaume lag, de eerste dagen van het offensief nog redelijk buiten schot.

lees meer ...
Carrière Wellington 'Exit to the Trenches N°10'. 03-04-2017
Arras Frankrijk.

De stad Arras was vanaf oktober 1914 het doelwit van de Duitse artillerie.

lees meer ...