Langemark  (Langemark-Poelkapelle) België.
Steenbeek Pte Harry Patch 'Always remember both sides of the line'.
Langemark (Langemark-Poelkapelle) België.

In 1916  werd Harry Patch, hij was toen 18, opgeroepen. Harry werd ingedeeld bij het Machine Gun Corps van het 7e bat. "The Duke of Cornwall's Light Infantry". Na acht maanden training kwam hij In Frankrijk aan. Midden augustus 1917 kwam hij voor het eerst in actie. Dat was in de aanloop van wat in november zou eindigen als de slag om Passendale.

 

 

In de nacht van 22 september, terwijl z'n compagnie in reserve ging, ontplofte er een granaat in de Britse linies. Dit moordende projectiel trof drie soldaten, van hen werd er na de explosie niets meer terug gevonden. Patch en een andere kompaan raakten ernstig gewond. Met z'n vijven  vormden ze  als lotgenoten maar ook als goede vrienden een Lewis Gun team.  Beiden overleefden en keerden huiswaarts. Samen besloten ze om nooit meer over dit voorval te praten.

 

 

Patch sprak pas over zijn oorlogservaringen toen hij honderd werd. 'Oorlog is niets anders dan georganiseerde misdaad' of 'Ik zal altijd onthouden dat dood niet het einde is' of 'Ik heb nooit de intentie gehad te schieten om te doden' en 'Oorlog is niet één leven waard' zijn enkele van zijn uitspraken. Ook de krachtige handdruk met de laatste Duitse veteraan van WO I in 2003 is zijn  teken  voor  verzoening en vrede.

 

 

Op 27 september 2008 werd  in zijn bijzijn een  kleine herdenkingssteen geplaatst bij de Steenbeek (foto) te Langemark. Op deze plaats passeerden de Dukes in de morgen van 16 augustus 1917 de Steenbeek, tijdens een succesvolle aanval. De 20th division veroverde na een zwaar Brits artillerie bombardement het met de grond gelijk gemaakte Langemark. Deze steen, een gift van Harry Patch, herinnert zijn gevallen kameraden en eert de moed en zelfopoffering  van de  ganse Grote Oorlog generatie. De dag nadien tijdens de Last Post ceremonie aan de Menenpoort sprak hij het volgende tot het publiek: "Always remember both sides of the line". In 2009 op 111 jarige leeftijd stierf 'the last fighting Tommy' en daarmee werd hij de oudste Britse oorlogsveteraan die nog effectief in de loopgraven had gevochten.

 

Meer artikels
Oorlogsmonument Begraafplaats Steytelinck. 05-09-2016
Wilrijk (Antwerpen) België.

Dit monumentale beeldhouwwerk vervaardigd door Lode Eckermans staat vrij centraal op de begraafplaats Steytelinck.

lees meer ...
Redoubt Cemetery 'Eric Duckworth'. 03-08-2015
Helles Turkije.

Eric Duckworth was een piepjonge Second  Lieutenant van amper 19 jaar toen hij naar de oorlog trok.

lees meer ...
Franse begraafplaats Morto Bay. 04-06-2018
Seddulbahir Turkije.

In de lente van 1915 probeerden de Britten samen met de Fransen om via de zee-engte in de Dardanellen (Çannakale) aan land te komen.

lees meer ...