Harelbeke België.
Harlebeke New British Cemetery 'Pte Rufus Rigney'.
Harelbeke België.

Rufus Gordon Rigney was één van de 400 à 500 Aboriginals die geaccepteerd werden om te dienen in het Australische leger en aan het front. In die periode werden de Aboriginals, de oorspronkelijke bewoners van Australië, verstoten uit de Australische samenleving. De grondwet vermelde dat het 'Aboriginal ras' geen status had en bijgevolg kon of wilde men ze ook niet opnemen in de volkstellingen. In principe werden ze niet toegelaten bij de strijdende Australische eenheden. Maar velen onder hen wensten toch dienst te nemen, ze hoopten dat hun patriottische inzet na de oorlog beloond zou worden met het verkrijgen van gelijke kansen en rechten als de blanke Aussies.

 

Rufus Gordon Rigney vertrok op 21 september 1916 uit de haven van Adelaide richting Europa. Op 12 oktober 1917, tijdens de slag om Passendale,  raakte Rufus zwaar gewond en lag ineengezakt in een bomkrater ergens tussen Zonnebeke en Passendale. Duitse brancardiers merkten de halfdode soldaat op en brachten hem samen met Duitse gekwetsten naar Feldlazarett nr. 112 in Izegem. Vier dagen later, op 16 oktober 1917, stierf de 17 jarige Rufus aan zijn verwondingen en werd nog dezelfde dag begraven op het Duitse Ehrenfriedhof Iseghem II in graf 298b.

 

In 1924 werd hij overgebracht en herbegraven in Harelbeke. De 20 jarige broer van Rufus, Pte Cyril Spurgeon Rigney, sneuvelde op 3 juli 1917. Zijn lichaam werd nooit teruggevonden, zijn naam wordt herdacht op de Ieperse Menenpoort.

 

 

Op 29 juli 2013 werden beiden herdacht, nazaten en familie kwamen speciaal van aan de andere kant van de wereld over naar Harelbeke en Ieper. Volgens de geloofsopvatting van de Aboriginals kunnen de zielen van de overledenen pas rust vinden in eigen land. Met speciale rituelen waaronder dans en zang  en  in aangepaste klederdracht hoopten ze hun zielen op te roepen te eren en los te maken en om ze mee te nemen naar Australië. Zodat hun zielen vrij zijn en kunnen rusten,...

 

Meer artikels
The Royal Welsh Fusiliers Memorial. 29-12-2014
Zandvoorde ( Zonnebeke) België.

Gedurende de Eerste slag bij Ieper kregen de dorpsnamen Zandvoorde en Geluveld (nu deelgemeenten van Zonnebeke) voor de Britten een haast mythische betekenis.

lees meer ...
The Indian Forces Memorial. 03-11-2014
Ieper België.

Het 129th Duke of Connaught's Own Baluchis was een van de eerste Indische Regimenten die in actie kwam aan het Westelijk Front. 

lees meer ...
'Grande Rue'. 10-09-2018
Fey-en-Haye (Village Détruit) Frankrijk.

Voor het grootste deel van de oorlog lag het Franse dorpje Fey-en-Haye aan de frontlinie of in het niemandsland van de saillant van St. Mihiel.

lees meer ...