Zillebeke  (Ieper) Belgiƫ.
Railway Dugouts Burial Ground Cemetery.
Zillebeke (Ieper) Belgiƫ.

Op relatief weinig hoger gelegen plaatsen in de Ieperboog werden er een aantal tunnels gedolven en ingericht. Deze moesten beschutting bieden aan de troepen. Ondanks de onaangename levensomstandigheden werd de bescherming van deze dugouts in hoge mate geapprecieerd door de troepen in de sector, want zij boden een behoorlijke bescherming tegen de bijna immers aanhouden granaatregen van daarbuiten. Toch was het verblijf in zo een tunnel niet ongevaarlijk. In een dergelijke besloten ruimte met alleen enkele nauwe uitgangen kon zelfs het kleinste vuurtje fataal zijn. Hoe fataal, dat ondervonden de mannen van het 2nd (2de bataljon) Yorkshire Regiment.

 

Op 5 januari 1918, iets na middernacht merkte de officier van gezondheid een streep vlammen op de zoldering van de tunnel en sloeg alarm. Luttele seconden later was de tunnel een en al vlammen en er hing dikke zwarte rook. De rook verblinde de mannen, ze zagen echt niets meer, gelukkig stuurde Lt. Picken de jongens in de goede richting en redde zo veel mensenlevens. De bevelvoerende officier, Majoor Birch, ontsnapte ook uit de dug-out. Buiten bemerkte hij blijkbaar dat niet iedereen de tunnel had kunnen verlaten en dook terug de vlammenzee in om te kijken of hij nog iemand kon redden. De vuurhaard was zo intens dat men besloot om de tunnels af te sluiten en men zou wachten tot het vuur vanzelf doofde.

 

Wanneer men enkele dagen later de tunnels opnieuw opende, vond men de corpussen van Majoor Birch, zeven officieren, twaalf manschappen en een kapelaan van de Church of England. De mannen werden op verschillende plaatsen teruggevonden. De gestorvenen hadden hun gasmaskers op. Behalve wanneer een deel van een lichaam in de hoofdgang lag, waren er op de lichamen geen brandwonden te zien. Ze waren allemaal gecrepeerd door asfyxiatie! Alle slachtoffers werden naar de Railway Dugouts Burial Ground Cemetery gebracht, waar ze nu nog steeds zij aan zij begraven liggen.

 

Meer artikels
Dud Corner Cemetey 'Capt Anketell Moutray Read VC'. 14-09-2015
Loos (Loos-en-Gohelle) Frankrijk.

Anketall Moutray Read ( 27 oktober 1884 - 25 september 1915) werd samen met zijn tweelingzuster geboren te Leckhampton (Engeland).

lees meer ...
Villers-Bretonneux Military Cemetery & Memorial. 23-04-2018
Villers-Bretonneux Frankrijk.

Korporaal Gilbert Abbott, 59ste Australische Infanteriebataljon, beschreef de aanval van zijn peloton n°8 bij Villers-Bretonneux tijdens de nacht van 24 op 25 april 1918.

lees meer ...
Pozieres British Cemetery & Memorial. 26-03-2018
Ovillers-la-Boiselle Frankrijk.

Op 21 maart 1918 lanceerde het Duitse leger de Kaiserschlacht (de Slag van de Keizer).

lees meer ...