Calais Frankrijk.
Cimetière municipal Calais Nord 'Duitse Grafstenen'.
Calais Frankrijk.

In 1867 kocht de stad Calais de polder Bodart, die was gelegen ten westen van de Citadel en had een oppervlakte van 36 000 m². Deze nieuwe Cimetière municipal Calais Nord werd aanvankelijk gevuld met de stoffelijke resten van Calaisiens die overgebracht werden van de vroegere begraafplaats Saint-Pierre in Calais. De begraafplaats werd meerdere malen uitgebreid, o.a. met militaire slachtoffers van diverse nationaliteiten uit de Eerste Wereldoorlog en vervolgens ook met gesneuvelden uit de Tweede Wereldoorlog.

 

 

In W.O.II begroeven de Duitsers hier ook veel van hun doden maar na de bevrijding werden die overgeheveld naar Gonnehem. De begraafplaats Nord kreeg het zwaar te verduren tijdens de geallieerde bombardementen van 1944, sommige graven werden letterlijk verpulverd. Tijdens de bezetting hadden de Duitsers de begraafplaats zelfs ondermijnd want deze lag, in geval van een geallieerde landing, in een strategisch gebied. Na de bevrijding van de stad was het verboden om de begraafplaats te betreden, want het was er veel te gevaarlijk. Een koppel uit Calais die aan de vooravond van Kerstmis 1944 het verbod negeerde en toch het gevaar trotseerde, om bloemen op het graf van hun dochter neer te leggen, ontketende een explosie die hen fataal werd! Gezien deze zone er toen verlaten bij lag werden de lichamen pas twee maanden later ontdekt.

 

 

In de Eerste Wereldoorlog werd Calais nooit bezet door de Duitsers. Samen met Boulogne was het een belangrijke aanvoerhaven voor de geallieerden. In dit hinterland bevonden zich wel de bevoorradingscentra en militaire hospitalen. Op de stedelijke begraafplaats “Nord” vinden we naast het burgerlijke gedeelte dus ook een uitgebreide militaire dodenakker uit Wereldoorlog I. Het Franse gedeelte loopt  naadloos over in het Belgische. Hier liggen 1038 Belgische slachtoffers. Velen werden vanuit de naburig gelegen hospitalen naar hier gebracht. Ook een aanzienlijk aantal Belgische verpleegsters en kloosterlingen die het slachtoffer werden van Duitse bombardementen achter het front liggen hier begraven.

 

 

Meer artikels
Hill 60. 09-02-2015
Zillebeke (Ieper) België.

Hoewel de Eerste Slag om  Ieper  als afgelopen werd  beschouwd in november 1914, werden er nog lokale kampen uitgevochten om betere posities te bemachtigen.

lees meer ...
Stèles de Navarin. 21-09-2015
Souain-Perthes-lès-Hurlus Frankrijk.

Na vier dagen van mooi weer en een artillerievoorbereiding uitgevoerd door 1150 Franse 75 mm kanonnen en 900 zware stukken van diverse kalibers, startte op 25 september 1915 om 9u15, in de regen, het 2e offensief in de Champagne.

lees meer ...
Abbaye'. 29-09-2014
Mont Saint-Eloi Frankrijk.

Op de Mont Saint-Eloi, een heuvel met uitzicht op Arras, getuigen twee verminkte torens de grandeur van een abdij die over de hele Artois uitstraalde, maar ze herinneren ons ook aan de strijd die hier tijdens de oorlog in dit gebied woede. De abdij zou volgens de legende in de zevende eeuw gesticht zijn en kende zijn bloeitijd in de middeleeuwen. Na de oorlog stonden nog enkel de witte torens en het portiek van de westelijke gevel overeind.

lees meer ...