Calais Frankrijk.
Cimetière municipal Calais Nord 'Duitse Grafstenen'.
Calais Frankrijk.

In 1867 kocht de stad Calais de polder Bodart, die was gelegen ten westen van de Citadel en had een oppervlakte van 36 000 m². Deze nieuwe Cimetière municipal Calais Nord werd aanvankelijk gevuld met de stoffelijke resten van Calaisiens die overgebracht werden van de vroegere begraafplaats Saint-Pierre in Calais. De begraafplaats werd meerdere malen uitgebreid, o.a. met militaire slachtoffers van diverse nationaliteiten uit de Eerste Wereldoorlog en vervolgens ook met gesneuvelden uit de Tweede Wereldoorlog.

 

 

In W.O.II begroeven de Duitsers hier ook veel van hun doden maar na de bevrijding werden die overgeheveld naar Gonnehem. De begraafplaats Nord kreeg het zwaar te verduren tijdens de geallieerde bombardementen van 1944, sommige graven werden letterlijk verpulverd. Tijdens de bezetting hadden de Duitsers de begraafplaats zelfs ondermijnd want deze lag, in geval van een geallieerde landing, in een strategisch gebied. Na de bevrijding van de stad was het verboden om de begraafplaats te betreden, want het was er veel te gevaarlijk. Een koppel uit Calais die aan de vooravond van Kerstmis 1944 het verbod negeerde en toch het gevaar trotseerde, om bloemen op het graf van hun dochter neer te leggen, ontketende een explosie die hen fataal werd! Gezien deze zone er toen verlaten bij lag werden de lichamen pas twee maanden later ontdekt.

 

 

In de Eerste Wereldoorlog werd Calais nooit bezet door de Duitsers. Samen met Boulogne was het een belangrijke aanvoerhaven voor de geallieerden. In dit hinterland bevonden zich wel de bevoorradingscentra en militaire hospitalen. Op de stedelijke begraafplaats “Nord” vinden we naast het burgerlijke gedeelte dus ook een uitgebreide militaire dodenakker uit Wereldoorlog I. Het Franse gedeelte loopt  naadloos over in het Belgische. Hier liggen 1038 Belgische slachtoffers. Velen werden vanuit de naburig gelegen hospitalen naar hier gebracht. Ook een aanzienlijk aantal Belgische verpleegsters en kloosterlingen die het slachtoffer werden van Duitse bombardementen achter het front liggen hier begraven.

 

 

Meer artikels
Vignacourt British Cemetery. 11-06-2018
Vignacourt Frankrijk.

Toen de Duitse opmars in maart 1918 begon werd de gemeente Vignacourt (Somme) bezet door de Britten.

lees meer ...
Gorjansko Austro - Hungarian Military Cemetery. 04-01-2016
Gorjansko Slovenië.

Op de militaire begraafplaats gelegen achter de dorpsbegraafplaats van Gorjansko liggen er meer dan 10.000 militairen begraven.

lees meer ...
Montfaucon-d'Argonne (Village Détruit). 29-09-2014
Frankrijk.

Het vernietigde dorp Montfaucon ligt in de Argonne. Een natuurlijke regio in Frankrijk,  van ongeveer 2150 km² met bossen en vijvers verspreid over de departementen van de Marne, de Ardennen en de Maas. In dat duister donker woud met dicht verward struikgewas en diepe dalen ontstond in september – oktober 1914 een bijzonder soort gevecht.

lees meer ...