Boezinge  (Ieper) België.
The Yorkshire Trench and Dug-Out.
Boezinge (Ieper) België.

De bewegingsoorlog van augustus 1914 liep vast in de modder van België en Noord Frankrijk en veranderde in een stellingenoorlog die zo kenmerkend werd voor de Eerste Wereldoorlog. Het werd een oorlog van wrede gevechten maar ook van heel zware arbeid! Eind oktober 1914 lagen aan het westelijk front de vijandelijke legers elkaar te beloeren maar geen van beide waren in staat de ander te verslaan. Er was een eindeloze lijn van loopgraven tot stand gekomen die bijna ononderbroken van aan het strand van de Noordzee tot aan de voet van de Alpen bij de Zwitserse grens reikte. Over de lengte van de stellingen bestaan geen exacte cijfers, alleen schattingen, want niemand heeft ze nagemeten. Theoretisch kon je de hele afstand afleggen zonder gezien te worden en zonder boven de grond te komen.

 

De schrijver Henri Barbusse maakte een schatting van de lengte van de Franse loopgraven. Deze bedroeg ongeveer 10.000 kilometer. Volgens de Brits schrijver Fussell waren de Britse en Belgische loopgraven bijna even lang als de Franse, de Duitse loopgraven zullen ongeveer zo lang geweest zijn als die van de geallieerden samen. Als dat juist is dan betekent dit dat het totaal aan loopgraven tussen Nieuwpoort in België en Belfort in Frankrijk een afstand van 650 kilometer bijna overeenkwam met de omtrek van de aarde: 40.000 kilometer. Dit is alles bij elkaar opgeteld: frontlinies, aanvoerlinies, reservelinies en er werd ook rekening gehouden met de vele zigzag lijnen (men groef de loopgraven zigzag om de kans op vijandelijke voltreffers te verminderen). Door de vele kronkelingen waren de linies  aan beide zijdes ongeveer 6000 kilometer lang, en met alle bijkomende loopgraven erbij kom je aan zo'n indrukwekkende lengte.

Meer artikels
De Kezelberg 'Guillaume Vanraes'. 20-10-2014
Moorsele België.

19 oktober 1914 was een bijzonder cruciale dag, een verkeerd opgevolgd bevel van de Britse legerleiding betekende dat een aanval op Menen een dag te laat startte, op 19 oktober i.p.v. op 18 oktober. Terwijl de Britten van de 7e divisie de confrontatie zochten met de Duitse eenheden van het 6e leger (vnl. cavaleriedivisies) die in de Leievallei posteerden kwamen ze tot de constatering dat een ongekend en nieuwgevormd Duits leger (4e leger, met daarbij de 54e reservedivisie Württembergers en Saksen) optrok vanuit het oosten.

lees meer ...
Cimetière Militaire Franco-Allemand d’Anloy-Bruyères. 25-08-2014
Anloy België.

Links van ons hoorden we meermaals het bevel 'voorwaarts!' Wij moesten de mannen uit het bos, van waaruit zij op de vijand aan het schieten waren, voorwaarts jagen. Te midden deze stormloop naar de vijand toe, voelde ik plots een pijnscheut in mijn onderbuik, ik was geraakt, een kogel trof mij boven mijn linker lies.

lees meer ...
Verlaten K.u.K. begraafplaats. 02-10-2017
Mengore Italië.

Dit eenzame monumentje is het nog enige overblijfsel van de militaire begraafplaats In Mengore.

lees meer ...