Maissemy  Frankrijk.
Duitse begraafplaats Maissemy.
Maissemy Frankrijk.

Bij Maissemy ligt een groot Duits Soldatenfriedhof langs de D33 ten westen van Bellenglise.  Het is een verzamelbegraafplaats voor 30.478 Duitse doden, waarvan 15.000 (van welke 956 werden geïdentificeerd) in twee massagraven rusten. Het is de op één na grootste Duitse begraafplaats in Frankrijk met gesneuvelden uit de Eerste Wereldoorlog.

 

 

Lange rijen met vierkanten kruizen van grijze steen en een donkere kapel verbeelden het sombere verhaal van de Duitse verliezen in deze streek. De meeste werden gedood tijdens de slag van de Somme in 1916 en tijdens de voorjaaroffensieven in 1918. Eén van de vele mannen die hier begraven liggen is pionier Willi Winter (zie foto), hij overleed op 20 maart 1918, dat was de dag voor dat de eerste aanvallen van het Duitse Lenteoffensief zouden losbarsten.

 

Deze begraafplaats werd in 1924 aangelegd door de Franse staat, van op 124 verschillende locaties uit de regio werden de stoffelijke resten van Duitse militairen naar hier overgebracht. In 1929 werd de begraafplaats dan toebedeeld aan Duitsland. In juli 1935 werden de begraafplaats en de kapel ingehuldigd.

 

 

Centraal in de herdenkingskapel staat een bronzensarcofaag die op de zijkanten versierd werd met engelen, het mozaïekenplafond boven het reliekschrijn telt maar liefst 340.000 stukjes! De oude houten kruisen werden in 1972 vervangen door kruisen uit Belgisch graniet, ze markeren de graven van maximaal vier militairen, twee namen aan iedere kant.

 

 

Meer artikels
Cimetière Saint-Eloi 'Soldat Belge Inconnu'. 09-01-2017
Hazebrouck Frankrijk.

De ten zuiden van de stad gelegen begraafplaats van Saint-Eloi is beladen met geschiedenis.

lees meer ...
Sacrario Militaire del Leiten. 09-05-2016
Asiago Italië.

De 'battaglia degli Altipiani' of de Slag om Asiago ook de strafexpeditie genoemd was een tegenoffensief van de Oostenrijkers en Hongaren tegen de Italianen dat begon op 15 mei 1916.

lees meer ...
Anzak Koyu ( Anzac Cove). 20-04-2015
Ariburnu Turkije.

De ANZAC-troepen bestonden uit manhaftige Australiërs en Nieuw Zeelanders, die de oorlog eigenlijk nog als een soort sport taxeerden.

lees meer ...