Souchez  Frankrijk.
Until the day break ... and the shadows flee away.
Souchez Frankrijk.

Souchez werd op 26 september 1915 door Franse troepen veroverd maar in maart 1916 overgenomen door Britse troepen. Het waren die Britten die aan de rand van Souchez  startten met de aanleg van de begraafplaats, deze werd gebruikt tot in augustus 1917,  hoofdzakelijk door de 47th (London) Division en het Canadian Corps. Daarna werden nog met tussenpozen tot in september 1918 bijzettingen uitgevoerd door verschillende gevechtseenheden. De grootste uitbreiding gebeurde uiteraard na de oorlog, toen concentreerde men hier graven vanuit de slagvelden rond Arras en uit meer dan honderd begraafplaatsen uit de toenmalige regio Nord-Pas-de-Calais. Tot ver in de 20e eeuw deed deze begraafplaats ook dienst als een open begraafplaats waarin men later opgegraven doden kon begraven. Naast de vele Britten rusten hier nu ook vier Duitsers.

 

 

Op de begraafplaats pozen ook twee broederparen. De Canadese broers Wilfred (28 jaar) en Olivier (27 jaar) Chenier sneuvelden de zelfde dag, op 9 april 1917, en liggen vredig naast elkaar begraven.  Ze dienden allebei als soldaat in het Royal Canadian Regiment.  De andere twee broers zijn de Britse soldaten Henry (25 jaar) en Thomas (21 jaar) Fleming. De twee jonge mannen dienden bij de 93rd Field Ambulance van het Royal Army Medical Corps (medische dienst) en sneuvelden op 23 maart 1918, ook zij kregen naast elkaar hun laatste rustplaats. De grafinscriptie op de grafstenen van Henry en Thomas zijn wel speciaal. De epitaaf loopt door van de ene grafsteen naar de andere, de tekst klinkt als volgt:

 “Until the day break...and the shadows flee away”.

 

Souchez, gelegen tussen de heuvels van Lorette en Vimy werd tijdens het Duitse Lenteoffensief niet veroverd door de Duitsers, maar ondertussen was het toch al letterlijk verdwenen in de casserende gevechten van de afgelopen jaren. Het dorp werd tevens het graf van mannen die afkomstig waren uit alle hoeken van de hele wereld.

 

 

 

 

 

Meer artikels
Vimy 100 'Boots of the Fallen'. 19-06-2017
Vimy Frankrijk.

Op 9 april 2017, op de 100e verjaardag van de Canadese zege bij Vimy Ridge, honoreerden het Canadese ministerie van nationale defensie en de Canadese strijdkrachten hun slachtoffers uit de Eerste Wereldoorlog.

lees meer ...
Y Farm Cemetery Herbegrafenis Soldaten 'Pte William Butterworth'. 15-08-2016
Bois Grenier Frankrijk.

In een harde tijd waar vele families het wereldwijd zwaar te verduren kregen zouden de Butterworht’s uit het Britse Lancaster vier van haar zonen verliezen.

lees meer ...
Carrières de Montigny 'Soldatenkunst'. 05-12-2016
Machemont Frankrijk.

De carrières (steengroeven) hier in de omgeving werden vooral actief uitgebaat vanaf de 18de en 19de eeuw.

lees meer ...