Souchez  Frankrijk.
Until the day break ... and the shadows flee away.
Souchez Frankrijk.

Souchez werd op 26 september 1915 door Franse troepen veroverd maar in maart 1916 overgenomen door Britse troepen. Het waren die Britten die aan de rand van Souchez  startten met de aanleg van de begraafplaats, deze werd gebruikt tot in augustus 1917,  hoofdzakelijk door de 47th (London) Division en het Canadian Corps. Daarna werden nog met tussenpozen tot in september 1918 bijzettingen uitgevoerd door verschillende gevechtseenheden. De grootste uitbreiding gebeurde uiteraard na de oorlog, toen concentreerde men hier graven vanuit de slagvelden rond Arras en uit meer dan honderd begraafplaatsen uit de toenmalige regio Nord-Pas-de-Calais. Tot ver in de 20e eeuw deed deze begraafplaats ook dienst als een open begraafplaats waarin men later opgegraven doden kon begraven. Naast de vele Britten rusten hier nu ook vier Duitsers.

 

 

Op de begraafplaats pozen ook twee broederparen. De Canadese broers Wilfred (28 jaar) en Olivier (27 jaar) Chenier sneuvelden de zelfde dag, op 9 april 1917, en liggen vredig naast elkaar begraven.  Ze dienden allebei als soldaat in het Royal Canadian Regiment.  De andere twee broers zijn de Britse soldaten Henry (25 jaar) en Thomas (21 jaar) Fleming. De twee jonge mannen dienden bij de 93rd Field Ambulance van het Royal Army Medical Corps (medische dienst) en sneuvelden op 23 maart 1918, ook zij kregen naast elkaar hun laatste rustplaats. De grafinscriptie op de grafstenen van Henry en Thomas zijn wel speciaal. De epitaaf loopt door van de ene grafsteen naar de andere, de tekst klinkt als volgt:

 “Until the day break...and the shadows flee away”.

 

Souchez, gelegen tussen de heuvels van Lorette en Vimy werd tijdens het Duitse Lenteoffensief niet veroverd door de Duitsers, maar ondertussen was het toch al letterlijk verdwenen in de casserende gevechten van de afgelopen jaren. Het dorp werd tevens het graf van mannen die afkomstig waren uit alle hoeken van de hele wereld.

 

 

 

 

 

Meer artikels
Fort Hermann. 09-05-2016
Bovec Slovenië.

Het nu zwaar verwoeste en onbeveiligde Fort Hermann ligt in Bovec (in het Duits: Flitsch, in het  Italiaans: Plezzo).

lees meer ...
Guynemer Memorial. 11-09-2017
Poelkapelle (Langemark-Poelkapelle) België.

In de West-Vlaamse gemeente Poelkapelle staat een gedenkbeeld ter ere van de Franse piloot en luchtaas Georges Guynemer.

lees meer ...
Bezonvaux (Village Détruit). 12-12-2016
Bezonvaux Frankrijk.

Op 11 december 1916 begon de Franse beschieting weer in volle hevigheid, het laatste onderdeel van de Slag om Verdun!

lees meer ...