Voormezele ( Ieper ) België.
Oak Dump Cemetery.
Voormezele ( Ieper ) België.

Tijdens de oorlog was 'Oak Dump' een Britse opslagplaats voor allerhande oorlogsmateriaal. Voornamelijk prikkeldraad, zandzakjes en materiaal dat de militairen in de loopgraven nodig hadden lag hier tijdelijk opgeslagen. Gedurende het grootste deel van de oorlog lag dit depot tussen de Britse 1e en 2e linie.

 

 

De aanleg van de begraafplaats Oak Dump Cemetery werd gestart in de loop van de Derde Slag bij Ieper. Britse gevechtseenheden begroeven hier in de maanden juli, augustus en september 1917 hun doden. De onregelmatige aanleg van de graven getuigt nog steeds van de woelige omstandigheden waarin het dodenakker werd aangelegd. 59 van de 109 Britse doden behoorden tot het 'London Regiment'. Eén van hen was A. McK. Mitchell, hij was onderluitenant bij het London Regiment (1st/23rd Bn.) en werd onderscheiden met het Military Cross (MC). Hij sneuvelde op vrijdag 6 juli 1917.

 

Op 26 maart 1918 raakten hier 7 mannen van de '180th Siege Battery' dodelijk getroffen toen hun artilleriestelling tegenover de begraafplaats werd opgeblazen.  Dat gebeurde in de ochtend van 26 maart 1918 toen werd hun positie naast het kanaal Ieper-Komen door een zware Duitse artilleriegranaat getroffen. Hun lichamen werden pas negen jaar later, in 1927, toevallig door een landbouwer teruggevonden en op de begraafplaats Oak Dump bijgezet. De 7 artilleristen waren:

 

De 34 jarige gunner William Donald Fraser

De 32 jarige acting bombardier George Robert Hawkins

De 29 jarige gunner James Hulley

De 27 jarige gunner Mitchell Timothy:

De 38 jarige lance bombardier Jesse Parker Smith

De 24 jarige corporal Archie Wells

De 30 jarige bombardier George H. J. Smith, een dokwerker uit Liverpool

 

 

Na de wapenstilstand werd ook nog één dode van oktober 1914 toegevoegd, dat was de 21 jarige onderluitenant A.K.Nicholson  van het 18th Hussars, hij sneuvelde op 31 oktober 1914.

 

In het totaal liggen nu 111 militairen begraven (of worden herdacht), 5 van hen zijn niet  geïdentificeerd. 2 'special memorials' achter het 'Cross of Sacrifice' herdenken doden wiens graven tijdens de oorlog vernietigd raakten. Het ontwerp van de begraafplaats is van de hand van W.H. Cowlishaw. Deze mooi gelegen kleine begraafplaats bevindt zich langs de Bernikkewallestraat, ten Z van "The Bluff" in het Provinciaal Domein "Palingbeek" en grenst aan een deel van het golfterrein, op ca. 2 km ten oosten van Voormezele.

 

 

 

Meer artikels
La Grotte des Poilus. 11-04-2016
Col de la Chapelotte Frankrijk.

De col de la Chapelote is een 447 hoge berg in het massief van de Vogezen. Een pad voert de bezoekers heuvelopwaarts door het bos naar de Franse frontlijn.

lees meer ...
Forti di Oga. 02-07-2018
Bormio Italië.

'Fort Oga' of 'Fort Dossaccio' of ook wel 'Fort Venini' genoemd is een fortificatie die werd gebouwd tussen 1908 en 1912.

lees meer ...
Canadian National Vimy Memorial. 03-04-2017
Vimy Frankrijk.

De uit krijtsteen bestaande heuvelrug bij het Franse dorp Vimy ten noorden van Arras, die een ver en weid uitzicht bood over de laagvlakte van Artois, was het toneel van felle strijd en werd op 9 april 1917 in de  voorjaarsslag bij Arras aan het Duitse 6de leger ontrukt.

lees meer ...