Voormezele ( Ieper ) België.
Oak Dump Cemetery.
Voormezele ( Ieper ) België.

Tijdens de oorlog was 'Oak Dump' een Britse opslagplaats voor allerhande oorlogsmateriaal. Voornamelijk prikkeldraad, zandzakjes en materiaal dat de militairen in de loopgraven nodig hadden lag hier tijdelijk opgeslagen. Gedurende het grootste deel van de oorlog lag dit depot tussen de Britse 1e en 2e linie.

 

 

De aanleg van de begraafplaats Oak Dump Cemetery werd gestart in de loop van de Derde Slag bij Ieper. Britse gevechtseenheden begroeven hier in de maanden juli, augustus en september 1917 hun doden. De onregelmatige aanleg van de graven getuigt nog steeds van de woelige omstandigheden waarin het dodenakker werd aangelegd. 59 van de 109 Britse doden behoorden tot het 'London Regiment'. Eén van hen was A. McK. Mitchell, hij was onderluitenant bij het London Regiment (1st/23rd Bn.) en werd onderscheiden met het Military Cross (MC). Hij sneuvelde op vrijdag 6 juli 1917.

 

Op 26 maart 1918 raakten hier 7 mannen van de '180th Siege Battery' dodelijk getroffen toen hun artilleriestelling tegenover de begraafplaats werd opgeblazen.  Dat gebeurde in de ochtend van 26 maart 1918 toen werd hun positie naast het kanaal Ieper-Komen door een zware Duitse artilleriegranaat getroffen. Hun lichamen werden pas negen jaar later, in 1927, toevallig door een landbouwer teruggevonden en op de begraafplaats Oak Dump bijgezet. De 7 artilleristen waren:

 

De 34 jarige gunner William Donald Fraser

De 32 jarige acting bombardier George Robert Hawkins

De 29 jarige gunner James Hulley

De 27 jarige gunner Mitchell Timothy:

De 38 jarige lance bombardier Jesse Parker Smith

De 24 jarige corporal Archie Wells

De 30 jarige bombardier George H. J. Smith, een dokwerker uit Liverpool

 

 

Na de wapenstilstand werd ook nog één dode van oktober 1914 toegevoegd, dat was de 21 jarige onderluitenant A.K.Nicholson  van het 18th Hussars, hij sneuvelde op 31 oktober 1914.

 

In het totaal liggen nu 111 militairen begraven (of worden herdacht), 5 van hen zijn niet  geïdentificeerd. 2 'special memorials' achter het 'Cross of Sacrifice' herdenken doden wiens graven tijdens de oorlog vernietigd raakten. Het ontwerp van de begraafplaats is van de hand van W.H. Cowlishaw. Deze mooi gelegen kleine begraafplaats bevindt zich langs de Bernikkewallestraat, ten Z van "The Bluff" in het Provinciaal Domein "Palingbeek" en grenst aan een deel van het golfterrein, op ca. 2 km ten oosten van Voormezele.

 

 

 

Meer artikels
Belgische Militaire Begraafplaats Ramskapelle. 17-10-2016
Ramskapelle België.

Het dorpje Ramskapelle lag gedurende de ganse oorlog aan het IJzerfront.

lees meer ...
'Onze Lieve Vrouw van Lourdes' Bunker. 15-06-2015
Klerken (Houthulst) België.

Klerken werd al in de begindagen van de oorlog grotendeels verwoest.

lees meer ...
7e Linie Regiment Monument. 14-09-2015
Antwerpen België.

Jean Pecher, geboren in Antwerpen op 27 april 1894, zette in 1913 zijn humaniorastudies stop en meldde hij zich als vrijwilliger bij het leger.

lees meer ...