Martinsart ( Mesnil)  Frankrijk.
Martinsart British Cemetery.
Martinsart ( Mesnil) Frankrijk.

Martinsart (Somme) lag dicht bij de geallieerde frontlinie tot september 1916, en dan opnieuw vanaf maart tot en met augustus 1918. Martinsart British Cemetery werd aangelegd eind juni 1916. Toen zorgde één ontploffende artilleriegranaat ervoor dat 17 mannen van de 13e Royal Irish Rifles (County Down Volunteers) om het leven kwamen. De mannen van het peloton werden op 28 juni gedood toen ze paradeerden in het dorp en klaar stonden om de loopgraven in te trekken. Van daaruit zouden ze dan Thiepval aanvallen, ook de Regimental sergeant major  (RSM) en de company sergeant major (CSM) kwamen hier bij om.  Veertien van de mannen werden toen begraven in wat nu plot I, rij A. is.

 

 

De plek werd gebruikt als een frontlijn begraafplaats tot oktober 1916 en dan opnieuw in september 1918, nu voor slachtoffers van het Britse V Corps (5e legerkorps). Ook tijdens het Duits voorjaarsoffensief van 1918 werden hier slachtoffers ter aarde besteld. Op 4 april 1918  begroef men twee soldaten en een korporaal uit het Verenigd Koninkrijk en ook twee Nieuw-Zeelandse soldaten van de New Zealand Expeditionary Force (NZEF). De mannen waren:

 

  • Private Hallam C.J.- The Queens (Royal West Surrey Regiment)
  • Private Lowton A.J. ( 19 jaar) - The Queens (Royal West Surrey Regiment)
  • Corporal King C.A. - London Regiment
  • Private Mowbray W.E (32 jaar) - Otago Regiment N.Z.E.F.
  • Private Spowart J.J. (30 jaar) - Otago Regiment N.Z.E.F.
  •  

 

Na de wapenstilstand werd de begraafplaats uitgebreid met graven uit het gebied ten noorden, ten oosten en ten zuiden van het dorp. Er liggen nu 488 militairen uit WO I begraven, 155 van hen bleven onbekend en liggen onder een grafsteen met daarop de weerloze woorden: ‘Known unto God’. 

 

 

Deze begraafplaats in Martinsart onderscheid zich opvallend van de andere Britse Military Cemeteries, de grafstenen  hier werden niet vervaardigd in de gebruikelijke  witte Portland-steen maar ze zijn gemaakt uit rode Corsehill of Locharbriggs zandsteen. De begraafplaats werd ontworpen door Sir Reginald Blomfield.

 

Meer artikels
'Flowers for Veterans'. 18-01-2016
Menenpoort Ieper België.

De nationale culturen hebben zich onder meer gevormd rond gemeenschappelijke waarden, tradities en symbolen.

lees meer ...
Epernon Bunker 27-11-2017
Merkem ( Houthulst) België.

De Epernon bunker was een Duitse betonconstructie die deel uit van maakte van de 'Brabant-Linie'.

lees meer ...
'Winter 14-15' 02-02-2015
Hooge ( Zillebeke) (Ieper) België.

In die vergeten winter, zoals hij later genoemd werd, was, er hier en daar ook sprake van verbroederingen, hierbij wisselden soldaten souvenirs en voedsel met de vijand uit.

lees meer ...