Mesen  België.
Duitse Loopgraaf.
Mesen België.

Af en toe geeft De Groote Oorlog een geheim prijs. Zo kon men op 9 juni 2012 te Mesen vlakbij de Nieuwzeelandersstraat een Duits loopgravenstelsel met ondermeer een zeer goed bewaard gebleven Duitse betonnen schuilplaats gaan bezoeken. In maart 2012 werden in Mesen archeologische opgravingen uitgevoerd. Dat gebeurde voorafgaand aan de aanleg van een afvalwatercollector door Aquafin.

 

Mesen en Wijtschate lagen op 7 juni 1917 tot 14 juni in het centrum van de strijd. De Tweede Slag om Mesen, ook bekend onder de naam "de mijnenslag van Mesen" werd er uitgevochten. De Britten benoemden die strijd "The Battle of Messines Ridge". De Duitsers beschreven het meestal als "der Schlacht am Wytschaete-Bogen", omdat Wijtschate in het midden van het veroverde gebied lag.

 

De regio lag bijna de volledige oorlog in het frontgebied, het was zeker geen verrassing dat opgravingen hier veel structuren uit de Eerste Wereldoorlog opleverden. Hoewel de zone waar het archeologisch onderzoek gebeurde omgewoeld was door honderden bommenkraters, waren de resten van de loopgraven goed bewaard. De best uitgebouwde loopgraven waren die van de Duitsers, die het gebied hier drie jaar lang moesten verdedigen en een groot netwerk van verbindingsloopgraven en communicatiekabels aanlegden. De archeologen vonden  ook Britse loopgraven, die na de Mijnenslag van juni 1917 werden uitgegraven. Deze loopgraven waren veel minder duurzaam uitgewerkt, want het front lag in 1917 iets verder naar het oosten. Opvallend was dat deze loopgraven dicht bij de Duitse lagen. De opgravingen leverden ook een Brits en een Duits geweer op, een aantal schopjes, knopen, munitieladers en een Britse vulpen. Daarnaast werd er ook een crematiegraf en enkele greppels uit de Late IJzertijd of vroeg-Romeinse periode aangetroffen. 

 

 

Meer artikels
Hooge 'Craters'. 13-07-2015
Hooge (Zillebeke) Ieper België.

Het was 19 juli 1915.

lees meer ...
Moorseele Military Cemetery 'Major Jones'. 06-06-2016
Moorsele België.

Deze Britse militaire begraafplaats in de West-Vlaamse gemeente Moorsele ligt achter het voormalige klooster van de Heilige Familie.

lees meer ...
Beaumetz-les-Cambrai Military Cemetery N°1. 02-04-2018
Beaumetz-les-Cambrai Frankrijk.

Beaumetz-les-Cambrai werd al op 22 maart, op de tweede dag van het Duitse Lenteoffensief (21 maart 1918 tot 18 juli 1918), onder de voet gelopen, dat ondanks het hevig verweer van de Britse 51e (Highland) divisie en Britse 25e divisie.

lees meer ...