Wijtschate (Heuvelland) België.
Bayernwald 'Bois Quarante'.
Wijtschate (Heuvelland) België.

Op 14 december 1914  kwam er een order van het Franse opperbevel voor een brede aanval met brede doelstellingen in de diepte, ze moeten de hoogtelijn veroveren om een beter uitzicht te bekomen en ook om over drogere loopgraven te beschikken.  Bij de Franse 32.DI moesten RI 53 en RI 80 Bois Quarante (Bayernwald) en het Noorden van Grand Bois (Hessenwald) innemen, terwijl RI 15 en RI 143 dienden te zorgen voor de bezetting van het zuiden van Grand Bois en de Hollandse schuur. De beschietingen met 75 mm-geschut waren echter veel te zwak en de Duitse hoogtestellingen veel te sterk, zodat de infanterie zelfs niet in de buurt van de voorste loopgraven kwam. Ook de nieuwe pogingen de daarop volgende dagen bleven zonder resultaat.

 

Op 6 en 7 januari 1915 werd de Franse 32 DI afgelost door de Britse 27ste I.D. Deze wat hoger gelegen plek was dus al sinds november 1914 door de Beierse troepen van kroonprins Rupprecht van Beieren veroverd en kreeg daarom officieel de naam Bayernwald. De komende jaren bouwden de Duitsers hier een verdedigingssysteem uit.

 

Wat vandaag de dag zichtbaar gemaakt is op de site, de loopgraven en bunkers, maakt slechts 10% uit van wat Bayernwald en het Duitse verdedigingssysteem in 1917 ooit geweest was. Het perceel akkerland, aan de overkant van de huidige toegangsweg naar de site, maakte in 1914 deel uit van Bayernwald. De Duitsers brachten hier drie oorlogswinters, in heel moeilijke omstandigheden door. Door de hoge grondwaterstand werden de loopgraven vooral opgebouwd uit zandzakken. De vele beschietingen maakten er een zompig en chaotisch geheel van. Daarom begonnen de Duitsers in het voorjaar van 1916, op de huidige site Bayernwald, met de aanleg van een goed verdedigbare 2de lijn, met ingegraven loopgraven en bunkers. De materialen werden met een smalspoorlijn tot op de site aangevoerd. In februari 1917 trokken de Duitsers zich dan bijna volledig op deze nieuwe frontlijn terug. Vandaag de dag is ook nog een verbindingsloopgraaf naar een voorpost bewaard gebleven.

Meer artikels
Cambrai East military Cemetery. 25-06-2018
Cambrai Frankrijk.

Tussen het begin en het einde van het lenteoffensief, van 21 maart 1918 tot en met 29 april 1918, verloren de Duitsers 348.000 man.

lees meer ...
Tyne Cot Cemetery 'Herbegrafenis van 3 Zuid Afrikanen'. 06-07-2015
Passendale (zonnebeke) België.

Op dinsdag 09 juli 2013 werden in de ochtend drie onbekende Zuid-Afrikaanse slachtoffers van de Eerste Wereldoorlog op de Britse militaire begraafplaats Tyne Cot in Passendale begraven.

lees meer ...
Pipers Memorial. 05-09-2016
Longueval Frankrijk.

In het centrum van het dorpje Longueval (Somme) staat een monument waar alle Britse bussen stil houden. Het herdenkingsmonument is er gekend als het Piper’s memorial.

lees meer ...