Wijtschate (Heuvelland) België.
Bayernwald 'Bois Quarante'.
Wijtschate (Heuvelland) België.

Op 14 december 1914  kwam er een order van het Franse opperbevel voor een brede aanval met brede doelstellingen in de diepte, ze moeten de hoogtelijn veroveren om een beter uitzicht te bekomen en ook om over drogere loopgraven te beschikken.  Bij de Franse 32.DI moesten RI 53 en RI 80 Bois Quarante (Bayernwald) en het Noorden van Grand Bois (Hessenwald) innemen, terwijl RI 15 en RI 143 dienden te zorgen voor de bezetting van het zuiden van Grand Bois en de Hollandse schuur. De beschietingen met 75 mm-geschut waren echter veel te zwak en de Duitse hoogtestellingen veel te sterk, zodat de infanterie zelfs niet in de buurt van de voorste loopgraven kwam. Ook de nieuwe pogingen de daarop volgende dagen bleven zonder resultaat.

 

Op 6 en 7 januari 1915 werd de Franse 32 DI afgelost door de Britse 27ste I.D. Deze wat hoger gelegen plek was dus al sinds november 1914 door de Beierse troepen van kroonprins Rupprecht van Beieren veroverd en kreeg daarom officieel de naam Bayernwald. De komende jaren bouwden de Duitsers hier een verdedigingssysteem uit.

 

Wat vandaag de dag zichtbaar gemaakt is op de site, de loopgraven en bunkers, maakt slechts 10% uit van wat Bayernwald en het Duitse verdedigingssysteem in 1917 ooit geweest was. Het perceel akkerland, aan de overkant van de huidige toegangsweg naar de site, maakte in 1914 deel uit van Bayernwald. De Duitsers brachten hier drie oorlogswinters, in heel moeilijke omstandigheden door. Door de hoge grondwaterstand werden de loopgraven vooral opgebouwd uit zandzakken. De vele beschietingen maakten er een zompig en chaotisch geheel van. Daarom begonnen de Duitsers in het voorjaar van 1916, op de huidige site Bayernwald, met de aanleg van een goed verdedigbare 2de lijn, met ingegraven loopgraven en bunkers. De materialen werden met een smalspoorlijn tot op de site aangevoerd. In februari 1917 trokken de Duitsers zich dan bijna volledig op deze nieuwe frontlijn terug. Vandaag de dag is ook nog een verbindingsloopgraaf naar een voorpost bewaard gebleven.

Meer artikels
Talbot House. 01-02-2016
Poperinge België.

In Poperinge zochten de Britse militairen ontspanning en vertier.

lees meer ...
The Caterpillar Crater. 05-06-2017
Zillebeke (Ieper) België.

In de Wijtschateboog was de Duitse defensie geconcentreerd rond vooruitgeschoven posities op enkele natuurlijke en moeilijk in te nemen hoogtes.

lees meer ...
Ferme de Beauséjour. 09-03-2015
Mesnil-les-Hurlus Frankrijk.

Léon Camille Arthur Degousée werd geboren op 1 juni 1881 te Fourmies (Noord Frankrijk). Voor zijn militaire dienstplicht was hij schrijnwerker en woonde in Avesnes-sur Helpe.

lees meer ...