Woumen  (Diksmuide) België.
Bunkerresten.
Woumen (Diksmuide) België.

Woumen nu een deelgemeente van Diksmuide werd op 20 oktober 1914, terwijl meer noordwaarts de Slag aan de IJzer werd uitgevochten, door Duitse troepen zonder slag of stoot ingenomen. De inwoners van de dorpskern werden er gedwongen om hun schuilplaatsen te verlaten. Vrouwen en kinderen werden in het klooster ondergebracht, de mannen werden verzameld in het huis van secretaris Crevits in de Iepersesteenweg. Op woensdag 28 oktober werd de Woumense kerk van achter de IJzer door Belgische kanonnen beschoten.

 

Woumen werd, net zoals de andere bijna verlaten  gemeenten, door de Duitsers leeggeplunderd. De vrouw van dokter Van Hee (de dokter moest in Duitse lazaretten werken) had op een dag haar huis tijdelijk verlaten. Duitse soldaten die dachten dat er niemand meer woonde drongen de woning binnen. Ze begonnen er met het leegmaken van de laden om bruikbaar linnengoed te vinden, uiteraard zochten ze ook naar alcohol en eten. De wijn was echter goed verstopt in bietenkuilen en dichtgemetselde muurkasten. Het huis werd al vlug omgetoverd in een warboel. Nadien kwam nog een tweede groep Duitsers het huis brandschatten, deze gingen nog driester tekeer, zij haalden alles leeg en sloegen ook de medische instrumenten stuk.

 

Wanneer de Duitse troepen eind november beseffen dat hun opmars hierdoor gestuit is, gaan ze over tot een systematische evacuatie van de Woumenaars. Een na een werden de bewoners van de verschillende wijken geëvacueerd naar andere gemeenten, Ook het Blankaertkasteel werd bezet. Woumen en Jonkershove werden Duits gebied en maakten deel uit van de Preussenstellung en de Ronehoek- Riegel. De Ronehoek- Riegel werd speciaal ontworpen om het oostelijk dorpscentrum van Houthulst, met zijn talrijke militaire installaties, te beschermen tegen een geallieerde doorstoot vanuit het zuiden.

 

Omdat deze kunstmatige buffer gedurende de volledige oorlog in stand werd gehouden, bleven de krijgsverrichtingen in deze zone van de frontlinie eerder beperkt. Niettemin werd de dorpskom van Woumen tegen het einde van de oorlog volledig verwoest. Op 28 september 1918, om 5.30 u werd het Belgische tegenoffensief ingezet. Tegen 10 uur slaagde luitenant Colmant (20e Linieregiment) en zijn mannen erin om na vier stormlopen de geduchte Blankaartstelling ter hoogte van het Woumenkasteel in te nemen.

 

Meer artikels
Reenacting in de loopgraven. 22-02-2016
Ploegsteert (Comines-Warneton) België.

In de Vlaamse sector werd het verloop van de oorlog medebepaald door haar heuvelachtige landschap.

lees meer ...
Deutscher Soldatenfriedhof St-Mihiel. 06-02-2017
Saint-Mihiel Frankrijk.

Het Duitse keizerrijk mobiliseerde gedurende de oorlog 11.000.000 militairen.

lees meer ...
Pte. Albert Ingham 'Shot At Dawn’. 28-11-2016
Bailleulmont Communal Cemetery Frankrijk.

De kleine gemeentelijke begraafplaats van Bailleulmont ligt, een beetje verloren, in de heuvels net buiten het dorpje.

lees meer ...