Hooge  ( Zillebeke) (Ieper) België.
'Winter 14-15'
Hooge ( Zillebeke) (Ieper) België.

In die vergeten winter, zoals hij later genoemd werd, was, er hier en daar ook sprake van verbroederingen, hierbij wisselden soldaten souvenirs en voedsel met de vijand uit. Na die eerste Oorlogswinter zou dit niet meer voorvallen want de legerleiding probeerde dergelijke zaken te voorkomen, maar anderzijds raakten de mannen aan het front verbitterd door de aanhoudende en zinloze gevechten en ze hadden nog maar weinig zin tot communicatie met de vijand.

 

Hooge, zo stond het aangeduid op de kaarten die de Britten en de Duitsers destijds gebruikten, tegenwoordig schrijft men 't Hoge. Je leest soms ook in oudere geschriften Hooghe en zelfs 't Hooghe. Het is een gehucht dat op een viertal kilometer van Ieper op de grote weg van Ieper naar Menen, de vroegere beruchte en gevreesde Menin Road, ligt.

 

Op 31 oktober 1914, hoewel het front zich op dat ogenblik nog nabij Geluveld bevond (ongeveer 4 km oostwaarts van Hooge), werd het kasteel Hooge geraakt door een Duitse voltreffer. Op dat ogenblik waren een aantal Britse hogere officieren van de staf van de 1ste en 2de Britse divisie die hier vergaderde, in het gebouw aanwezig. De bevelhebber van de Britse 1ste Divisie, Generaal Lomax, werd zwaargewond. Hij werd overgebracht naar Groot-Brittannië waar hij aan zijn verwondingen overleed. Zes andere officieren, waren op slag dood.

 

Het kasteel was de eigendom van de familie de Vinck, op Britse militaire kaarten werd het aangeduid met 'Hooge Chateau'.Samen met de verwarring die voortvloeide uit het voortdurend improviseren om het hoofd te kunnen bieden aan het Duitse numerieke overwicht, voedde deze toevalstreffer bij de Britse legerleiding de intentie om terug te trekken. Daardoor zou onder meer Hooge in de nieuwe frontlijn komen te liggen. Een onverwacht succes waarbij Geluveld kortstondig werd heroverd, en de overredingskracht van de Franse bondgenoten om niet zomaar terrein prijs te geven, deden de Britten van dit voornemen afzien. Uiteindelijk stabiliseerde het front zich voor de duur van de winter 1914-15, op een drietal kilometer van Hooge.

Na de winter zou het Hooge, tussen de lente en de herfst van 1915, zelden verdwijnen uit de dagbladen, het was voor lange tijd wellicht een van de meest gevreesde plaatsen voor de Britse militairen.

 

Meer artikels
Duits veld altaar. 17-10-2016
Vilcey-sur-Trey Frankrijk.

'Gott mit uns', Duitse protestanten en katholieken, ontwikkelden in die tijd, 1870-1914 ieder hun eigen variant van nationaal bewustzijn.

lees meer ...
Belleau Wood. 18-06-2018
Belleau Frankrijk.

De Slag om het Bos van Belleau (Bois Belleau) in het laatste jaar van de oorlog bestond in feite uit twee operaties die samenhingen.

lees meer ...
Poelcapelle British Cemetery 'Pte J. Condon age 14'. 18-05-2015
Poelkapelle (Langemark-Poelkapelle) België.

De story van John Condon is er één met heel wat vraagtekens!

lees meer ...